The Cramps

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The Cramps

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Lux Interior et Poison Ivy en 1992 à Tokyo

Informations générales
Pays d'origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre musical Gothabilly
Psychobilly
Punk rock
Années actives 1976 à 2009
Site officiel www.thecramps.com
Composition du groupe
Membres Lux Interior
Poison Ivy
Harry Drumdini
Sean Yseult

The Cramps est un groupe de musique américain formé en 1975 à Sacramento en Californie, dissous après la mort du chanteur Lux Interior le 4 février 2009.

Tout au long de leur longue carrière, bien qu’ils aient été classés dans différentes catégories par leurs fans et par les journalistes musicaux au gré des modes, ses membres se définissent eux-mêmes comme un groupe de rock 'n' roll, dans le son comme dans l’esprit — le terme de psychobilly auquel ils sont généralement associés désignant plus précisément une scène anglaise, influencée par eux, mais dont les principaux instigateurs restent véritablement les Meteors. Les Cramps s'inscrivent bel et bien dans une tradition américaine du rock 'n' roll, singuliers dans la fusion qu'ils font de trois genres pourtant bien distincts : le rockabilly, le garage punk et le psychédélisme, tous trois également issus de la contre-culture américaine.

Leur but initial avoué était de réaliser le croisement entre Carl Perkins et Shadows of Knight. Leur musique mêle rockabilly (Carl Perkins), rock garage (Shadows of Knight), psychédélisme et punk rock, sur fond de drogue, de sexe et d'horreur de série B.

Historique[modifier | modifier le code]

L’histoire des Cramps est l’histoire du couple que forment Lux Interior et Poison Ivy : le groupe trouve son origine dans leur première rencontre en 1972, à Los Angeles, lorsqu'Erik Lee Purkhisher prend en auto-stop Kristy Wallace. Ils se découvrent une passion commune pour la sous-culture des 45 tours rock 'n' roll rares et obscurs, les films de série B et tout ce qui est trash, bien avant que cela soit à la mode.

Fatigués des insultes des hippies du voisinage chaque fois qu’ils sortent en ville, ils décident de retourner à Akron, où Lux a passé toute son enfance. Depuis Akron, ils font souvent neuf heures de route vers New York pour voir les Ramones en concert au CBGB, club aujourd'hui mythique de New York et berceau du mouvement punk. Ils décident de former The Cramps, choisissant ce nom parce qu’il évoque la douleur violente.

En septembre 1975, ils font le grand pas et déménagent à New York où Lux travaille chez un disquaire et Ivy dans un club. Le collègue de Lux, Greg Beckerleg, partage par coïncidence les mêmes goûts bizarres et il est né le même jour qu’Ivy. Les trois sont faits pour s’entendre. Lorsque Greg entend parler du projet « Cramps », il demande à en faire partie. Le lendemain il revient avec une guitare d’occasion dont il ne sait pas jouer, et le pseudonyme de Bryan Gregory. Il leur manque un batteur, problème que Bryan résout rapidement par un coup de fil à sa sœur Pamela. Celle-ci se propose pour le poste, même si elle n’a aucune expérience en la matière, et se joint au groupe sous le pseudonyme de Pam Balam.

Le fait que les Cramps n’aient pas de bassiste attitré attire l’attention à leurs débuts. En fait, bien souvent, Bryan Gregory joue des parties de basse à la guitare six-cordes. Pam Balam jette l’éponge peu après, durant l’été 1976. Elle est remplacée par Miram Linna.

Le premier concert des Cramps a lieu au CBGB le 1er novembre 1976, en première partie de The Dead Boys. Par inexpérience, ils équipent leurs guitares de cordes neuves et jouent donc désaccordés. Le patron du CBGB leur interdit alors de remonter sur scène. Les concerts suivants au Max Kansas City, autre club mythique de New York, se passent mieux et leur attirent la sympathie des Ramones qui leur permettent de revenir jouer au CBGB. Vers le milieu de 1977, Miriam Linna quitte le groupe. Elle est remplacée par Nick Knox.

The Cramps en concert en 2006.
Un ticket d'entrée pour le concert des Cramps au Zénith, à Paris, en mai 1986.

Leur premier enregistrement, sorti en 1978 sur leur propre label Vengeance Records, est un 45 tours, The Way I Walk, bientôt suivi de Human Fly. Ces titres apparaissent sur le mini-album Gravest hits.

En 1979, les Cramps sont signés sur IRS. Ils enregistrent à Memphis, avec Alex Chilton aux commandes en tant que producteur, l’album Songs the Lord Taught us, qui sort début 1980.

Bryan Gregory quitte à son tour le groupe en mai 1980, non pas pour rejoindre un culte de sorcellerie comme le prétendit IRS pour des raisons publicitaires, mais pour former à San Francisco un duo avec une copine, The Creatures. Les Cramps déménagent alors pour Los Angeles. Ils remplacent Bryan Gregory par le guitariste du Gun Club, Brian Tristan, que Lux et Ivy rebaptisent Kid Congo Powers.

La nouvelle formation enregistre Psychedelic Jungle, qui sort en 1981. Le son est moins violent que pour le premier album et les rythmes sont en général plus lents. Mais la démence reste présente, plus larvée que frénétique. Le disque comme le précédent, balance morceaux originaux avec reprises rockabilly des années 1950 et protopunk des années 1960. L’album marque aussi le début des problèmes avec la maison de disques. Les Cramps entament des procédures légales contre celle-ci.

En 1983, IRS sort la compilation …Off the Bone. Les Cramps quant à eux sortent Smell of Female dans le circuit des labels indépendants (Big Beat, New Rose...) Ce disque live, enregistré à New York au Peppermint Lounge, signifie la fin pour Kid Congo Powers, qui n’est plus en état de jouer dans les Cramps et qui rejoint le Gun Club. Il est temporairement remplacé par Ike Knox, un cousin de Nick Knox, qui ne reste pas.

L’album A Date with Elvis est enregistré en 1985, en trio, Ivy posant avec une perruque sur la pochette du disque comme bassiste. Candy del Mar les rejoint en 1986. Elle est bassiste et, contrairement à nombre des membres précédents, elle sait jouer de son instrument. Les Cramps ont maintenant une section rythmique qui tient la route.

En 1990, Nick Knox quitte à son tour les Cramps. Au cours de ces années 1990, des membres du groupe changent et les albums s’enchaînent. Les Cramps ne suscitent plus d’intérêt que pour un groupe de fans, qui diminue au fil des années. Il faut attendre le début des années 2000, avec le retour d’intérêt pour le rock garage pour que leur importance soit reconnue et qu’un public plus nombreux, toute proportion gardée, revienne vers eux.

Lux Interior meurt le 4 février 2009 à 4 h 30 du matin, heure locale, au Memorial Hospital de Glendale, en Californie, sans doute en raison de problèmes cardiaques déjà connus. Il avait 62 ans.

Membres du groupe[modifier | modifier le code]

  • Poison Ivy — guitare, basse
  • Lux Interior — chant, guitare
  • Bryan Gregory — guitare, 1976 - 1980
  • Pam Balam — batterie, 1976
  • Myriam Linna — batterie, 1976 - 1977
  • Nick Knox — batterie, 1977 - 1991
  • Julien Griensnatch - guitare, 1980
  • Kid Congo Powers — guitare, 1980-1983
  • Mike Metoff - guitare, 1983
  • Fur Dixon - basse, 1986
  • Candy Del Mar — basse, 1986 - 1991
  • Slim Chance — basse, 1991 - 1998
  • Jim Sclavunos - batterie, 1991
  • Nickey Alexander - batterie, 1991 - 1993
  • Harry Drumdini — batterie, 1993 - 2009
  • Stugapie Jones - basse, 1998 - 2002
  • Scott "Chopper" Franklin — basse, 2002 - 2009

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Lives[modifier | modifier le code]

Compilations[modifier | modifier le code]

  • 1983 : Off the Bone
  • 1984 : Bad Music for Bad People
  • 2004 : How to Make a Monster (Vengeance)
  • 2006 : The Secret Life of the Cramps
  • 2012 : File Under Sacred Music (Early Singles 1978-1981)

Singles et E.P.[modifier | modifier le code]

  • Surfin' Bird / The Way I Walk, 1977, Vengeance Records
  • Human Fly / Domino, 1978, Vengeance
  • Fever / Garbageman , 1980, Illegal Uk
  • TV Set / Garbageman, 1980, Illegal France
  • Garbageman / Drug Train, 1980, IRS USA
  • Drug Train /Love Me / I Can't Hardly Stand It, 1980, IRS Uk
  • Goo Goo Muck / She Said, 1981, IRS
  • The Crusher / Save It / New Kind Of Kick, 1981, IRS
  • Faster Pussycat / You Got Good Taste, 1983, New Rose Records
  • I Ain't Nothing But A Gorehound / Weekend On Mars, 1984, New Rose Records
  • Can Your Pussy Do The Dog / Blue Moon Baby, 1985, Big beat
  • Can Your Pussy Do The Dog / Georgia Lee Brown, 1985, New Rose Records
  • What Inside a Girl ? / Give Me A Woman, 1986, Big Beat
  • Kizmiaz / Give Me A Woman 1986, New Rose Records
  • Bikini Girls with Machine Guns / Jackyard Backoff, 1990, Enigma Records
  • All Women Are Bad / Teenage Rage, 1990, Enigma Records
  • Creature from the Black Leather Lagoon / Jailhouse Rock, 1990, Enigma Records
  • Eyeball In My Martini / Wilder Wilder Faster Faster 1991, Big Beat
  • Blues Fix, 1992, Big Beat Records
  • Let's Get Fucked Up / How Come You Do Me, 1994, Medicine Records
  • Ultra Twist / Confessiobs Of A Psycho Cat, 1994, Creation Records
  • Nacked Girl Falling Down The Stairs / Let's Get Fucked Up, 1995, Creation Records
  • Like A Bad Girl Should / I Walked All Night, 1997, Epitaph Records
  • Big Bad Wittchcraft Rock / Butcher Pete, 2004, Vengeance

Vidéographie[modifier | modifier le code]

  • Live at Napa State Mental Hospital, 2004, DVD

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • The Cramps, Combo ! HS 01, édité par l’association Black Mony, Paris, 1988.
  • Dick Porter: "The Cramps, une courte histoire des psychotiques du rock'n roll", Editions Camion Blanc, 2010.
  • "The Cramps : 24 nouvelles noires", Editions Camion Blanc, 2013.

Concert de Napa[modifier | modifier le code]

Le 13 juin 1978, le groupe, alors en pleine tournée, fait un arrêt à l'hôpital psychiatrique de Napa, en Californie, pour y donner un concert gratuit. Ce moment d'anthologie montre bien de quoi ils étaient capables pour faire plaisir à leurs fans.

Liens externes[modifier | modifier le code]

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