Black Flag

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Black Flag

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Le groupe en live au Ruhrpott Rodeo en 2013

Informations générales
Pays d'origine États-Unis
Genre musical Punk hardcore[1]
Années actives 1976-1986, depuis 2013
Labels SST Records
Composition du groupe
Membres Greg Ginn
Ron Reyes
Gregory Moore
Dave Klein
Anciens membres Keith Morris
Raymond Pettibon
Brian Migdol
Kansas
Glen "Spot" Lockett
Chuck Dukowski
Robo
Dez Cadena
Henry Rollins
Bill Stevenson
Emil Johnson
Chuck Biscuits
Kira Roessler
nthony Martinez
C'el Revuelta
Logo

Black Flag est un groupe de hardcore américain formé en 1976 à Hermosa Beach, en Californie. Le groupe a été créé par Greg Ginn, le guitariste, compositeur principal et seul membre permanent à travers de multiples changements de personnel dans le groupe. Ils sont largement considérées comme l'un des premiers groupes de punk hardcore. Leur nom et leur logo rappellent le drapeau noir, symbole de la pensée anarchiste.

Après sa rupture en 1986, Black Flag s'est brièvement réuni en 2003 et de nouveau en 2013[2].

Black Flag a été et reste très respecté au sein de la sous-culture punk, principalement pour leur promotion inlassable d'une idéologie Do It Yourself.

Style musical[modifier | modifier le code]

Le son de Black Flag mélange la simplicité brute des Ramones avec des solo de guitare atonales et de fréquents changements de tempos. Les paroles ont été écrites principalement par Ginn, et comme d'autres groupes de punk rock de la fin des années 1970 et au début des années 1980, Black Flag exprime un message anti-autoritaire et non-conformiste, dans les chansons rythmées avec des descriptions de l'isolement social, la névrose, la pauvreté et la paranoïa.

Au cours des années 1980, le son de Black Flag, ainsi que leur notoriété, évoluent. En plus d'être au cœur de la création de punk hardcore, ils étaient des innovateurs de la première vague du American West Coast punk rock et sont considérés comme une influence majeure sur la sous-culture punk aux États-Unis et à l'étranger. En plus d'être parmi les premiers groupes de punk rock à incorporer des éléments et l'influence heavy metal au niveau des mélodies et des rythmiques, il y avait souvent des éléments freestyles, free jazz, breakbeat et de musique classiques contemporains dans leur son, en particulier sur la guitare de Ginn, et le groupe entrecoupe leurs enregistrements et performances avec des sections instrumentales au long de leur carrière. Ils ont également joué des chansons plus longues, plus lentes et plus complexes à un moment où les groupes dans leur milieu jouaient des chansons rapides basées sur trois accords. En conséquence, leur vaste discographie est plus stylistiquement variée que beaucoup de leurs contemporains de punk rock.

Black Flag a été et reste très respecté au sein de la sous-culture punk, principalement pour leur promotion d'une autonomie Do It Yourself. Ils sont souvent considérés comme les pionniers à enregistrer dans des labels indépendants underground qui ont fleuri dans les années 1980 parmi les groupes de rock punk.

Histoire du groupe[modifier | modifier le code]

Fondé par Greg Ginn (né le 8 juin 1954) à la guitare, et Chuck Dukowski à la basse, Black Flag comprend également Keith Morris au chant et Brian Migdol à la batterie.

Le nom du groupe aurait été suggéré par le frère de Ginn, l'artiste Raymond Pettibon, qui a également conçu le logo du groupe : un drapeau noir stylisé représenté par quatre barres noires. Pettibon a déclaré : « Si un drapeau blanc signifie la reddition, un drapeau noir représente l'anarchie.» Leur nouveau nom n'est pas sans rappeler le symbole anarchiste, l'insecticide du même nom, et du groupe de heavy metal britannique Black Sabbath, un des groupes préférés Ginn. Ce dernier a suggéré qu'il était « à l'aise avec toutes les implications de ce nom ». Le groupe peint à la bombe le logo simple et frappant dans Los Angeles, en Californie. Pettibon a également créé beaucoup de leur pochettes. Les paroles des chansons bien qu'étant "anti système" les textes de Black Flag ne sont pas libertaires[réf. nécessaire].

En 1977, leur démo intéresse le label local indépendant Bomp! qui, après plus de six mois, décide finalement de ne pas sortir leur 45 tours. Ginn et Dukowski décident donc de fonder, avec leurs amis sonorisateurs Mugger et Spot, leur propre label SST Records (Solid State Transmitters) et sortent le maxi-45 tours Nervous Breakdown en 1978.

En 1979, Keith Morris quitte le groupe pour fonder les Circle Jerks. Arrive ensuite au chant Ron Reyes, avec qui sera enregsitré l'EP (sorti sur un 12" chez SST Records) Jealous Again contenant 5 titres. Ca sera le seul enregistrement studio avec Ron Reyes (même si le 4 mai 2013 Black Flag dévoile un nouveau titre avec Ron Reyes au chant). Viens en suite le chanteur Dez Cadena. Durant un concert de l'été 1981, alors que le groupe entame le morceau Clocked In, un jeune fan monte sur scène, arrache le micro du chanteur et hurle la chanson à sa place[3]. Ce jeune homme d'à peine 18 ans se nomme Henry Rollins et va devenir le chanteur emblématique de Black Flag et du mouvement hardcore. En novembre de la même année, sort le premier album intitulé Damaged, mais le distributeur du label, la major MCA, refuse de distribuer un disque dont il juge les textes et la démarche insupportables. S'ensuit un procès qui stoppe la carrière du groupe. Ainsi le deuxième album, My War, ne sort qu'en 1984, suivi rapidement du troisième, Family Man et du quatrième Slip It In. La musique de Black Flag y évolue du punk rock vers un hardcore plus mûr. Henry Rollins enregistre toute une face en parlé-chanté sur l'album Family man, chose qu'il refait la même année dans une escapade solo. En 1985, Rollins parti, Ginn, Kira Roessler et Bill Stevenson publient les deux derniers albums - In My Head et Who's Got The 10 1/2 (live) en 1986.

À son tour Ginn travaille en solo avec au début, Gone, formation instrumentale qui mélange punk et jazz. Henry Rollins, de son côté monte son propre groupe, Rollins Band.

Le groupe s'est récemment reformé sous deux formes. Une première nommée Flag avec Keith Morris au chant et dernièrement Greg Ginn a lui même reformé officiellement Black Flag avec au chant Ron Reyes. Le 4 mai 2013, Black Flag dévoile un nouveau titre Down in the Dirt.

Le 5 novembre 2013, le groupe diffuse sur Spotify son septième album What The..., son premier album depuis 1985[4].

Le 24 novembre, lors d'une tournée en Australie, Mike Vallely viendra interrompre le concert des Black Flag à 2 chansons de la fin du set. S'emparant du micro de Ron Reyes, il lui demandera de quitter la scène et terminera le set au chant. Quelques jours plus tard, Ron Reyes publiera un communiqué sur la page facebook du groupe en annonçant qu'il quitte les Black Flag.

Discographie[modifier | modifier le code]

Albums studio[modifier | modifier le code]

Lives[modifier | modifier le code]

  • Live '84 (janvier 1985)
  • Who's Got the 10½? (mai 1986)

Compilations[modifier | modifier le code]

  • Everything Went Black (1982)
  • The First Four Years (1983)
  • Wasted…Again (1987)

Singles[modifier | modifier le code]

  • Louie Louie (1981)

Studio EP[modifier | modifier le code]

  • Nervous Breakdown (octobre 1978)
  • Jealous Again (mars 1980)
  • Six Pack (janvier 1981)
  • TV Party (juillet 1982)
  • The Process of Weeding Out (septembre 1985)
  • Minuteflag (1986)
  • I Can See You (1989)

Live EP[modifier | modifier le code]

  • Annihilate This Week (1987)

Divers[modifier | modifier le code]

  • The Complete 1982 Demos Plus More (1996?)
  • Spray Paint EP (1981)

Article connexe[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Black Flag », allmusic.com
  2. « Black Flag Is Back », Blabbermouth.net,‎ janvier 25, 2013 (consulté le 2013-01-25)
  3. Frédéric Thébault: "Génération Extrême", Édition Camion Blanc, 2005, p.305
  4. (en)Album Review. Black Flag What The..., Hank Shteamer, Pitchfork Media, 3 décembre 2013.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Azerrad, Michael, Our Band Could Be Your Life - Scenes from the American Indie Underground, 1981-1991, Back Bay Books / Little, Brown and Company, NY, 2001. ISBN 0-316-78753-1, pp. 13–60