Bombardements de Barcelone

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Bombardements de Barcelone
Informations générales
Date 16-19 mars 1938
Lieu Barcelone (Espagne)
Issue Barcelone sévèrement endommagée
Belligérants
Flag of Spain (1931 - 1939).svg République espagnole Flag of Spain (1938 - 1945).svg Espagne nationaliste
Flag of Italy (1861-1946).svg Royaume d’Italie
Commandants
Flag of Spain (1931 - 1939).svg Andrés García Calle inconnus
Forces en présence
Flag of Spain (1931 - 1939).svg Défense anti-aérienne Drapeau de l'Allemagne Chasseurs Heinkel He 51
Drapeau de l'Italie Bombardiers Savoia-Marchetti SM.79 et Savoia-Marchetti SM.81
Pertes
1 000 à 1 300 civils tués aucune
Guerre d'Espagne

Les bombardements de Barcelone de mars 1938 sont une série de raids aériens menés par les nationalistes du 16 au 18 mars 1938 pendant la guerre d'Espagne. Environ 1 300 civils furent tués et au moins 2 000 autres blessés.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

En mars 1938, les nationalistes avaient lancé une offensive en Aragon, après la bataille de Teruel et lorsque l'Allemagne occupe l'Autriche. Le 15 mars, le gouvernement français de Léon Blum décide de rouvrir sa frontière avec l'Espagne[1] et le matériel russe commence à transiter à Barcelone[2]. Mussolini décide de mener une campagne de bombardements aériens contre Barcelone afin d'« affaiblir le moral des Rouges[3] ». Le dictateur italien pensait comme le général Giulio Douhet qu'une guerre pouvait être gagnée en utilisant l'arme aérienne à des fins de terreur[4].

Les bombardements[modifier | modifier le code]

Entre le 16 et le 18 mars, Barcelone fut bombardée par les avions italiens de la Aviazione Legionaria[5]. Les bombardiers décollèrent de Majorque sous les couleurs espagnoles[6]. Le premier raid a lieu à 10 heures du matin le 16 mars par les Heinkel He 51 allemands. Après l'attaque allemande, 17 raids furent conduits contre la ville par des bombardiers italiens Savoia-Marchetti SM.79 et Savoia-Marchetti SM.81 dans des intervalles de 3 heures chacun jusqu'au 18 mars à 3 heures du matin[4]. Barcelone disposait de faibles défenses anti-aériennes républicaines et pas de couverture aérienne ; l'armée de l'air républicaine n'envoya pas de chasseurs à Barcelone avant l'après-midi du 17 mars[3].

La vague répétée d'attaques aériennes menée par les Italiens rendait les alertes au bombardement de la ville inutiles, car il n'était pas clair si les si les sirènes annonçaient le début ou la fin d'une attaque[6]. Au total, les bombardiers italiens larguèrent 44 tonnes de bombes sur Barcelone et environ 1 000 à 1 300 civils périrent.

Conséquences[modifier | modifier le code]

Les démocraties occidentales ont condamné les raids. Le secrétaire américain à la Défense, Cordell Hull, déclarant : « Aucune théorie de la guerre ne peut justifier un tel comportement... Je pense que je parle au nom du peuple américain tout entier[7] ! ». Le 19 mars, Franco demande la fin des bombardements, craignant des complications à l'étranger[4]. De son côté, Mussolini se réjouit : « Cela va remonter notre cote en Allemagne où l'on aime la guerre totale et impitoyable[3]. »

Annexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Thomas, Hugh. The Spanish Civil War. Penguin Books. 2006. London. p. 783
  2. (en) Jackson, Gabriel. The Spanish Republic and the Civil War, 1931–1939. Princeton University Press. Princeton. 1967. p. 408
  3. a, b et c Beevor 2008, p. 593-594.
  4. a, b et c (en) Thomas, Hugh. The Spanish Civil War. Penguin Books. 2006. London. p. 785
  5. (en) Graham, Helen. The Spanish Civil War. A very short introduction. Oxford University Press. 2005. p. 163
  6. a et b (en) Preston, Paul. The Spanish Civil War. Reaction, revolution & revenge. Harper Perennial. London. 2006. p. 283
  7. (en) Foreign News: Barcelona Horrors, TIME, 28 mars 1938

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Antony Beevor (trad. Jean-François Sené), La Guerre d'Espagne, Paris, Le Livre de Poche,‎ 2008 (ISBN 978-2-253-12092-6)
  • (en) Gabriel Jackson, The Spanish Republic and the Civil War, 1931–1939. Princenton University Press. 1967. Princenton. (ISBN 978-0-691-00757-1)
  • (en) Paul Preston, The Spanish Civil War. Reaction, Revolution & Revenge. Harper Perennial. 2006. Londres. (ISBN 978-0-00-723207-9).
  • (en) Hugh Thomas, The Spanish Civil War. Penguin Books. 2001. Londres. (ISBN 978-0-14-101161-5).