Campagne du Nord

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Campagne du Nord
Carte du front du nord (mars-septembre 1937)
Carte du front du nord (mars-septembre 1937)
Informations générales
Date 31 mars 1937 au 21 octobre 1937
Lieu nord de l'Espagne
Issue Victoire franquiste décisive
Belligérants
Flag of Spain (1931 - 1939).svg République espagnole
Flag of the Basque Country.svg Eusko Gudarostea
Bandera del bando nacional 1936-1938.svg Camp nationaliste
Flag of Italy (1861-1946).svg Italie
Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand
Commandants
Francisco Llano de la Encomienda Emilio Mola
José Solchaga
Ettore Bastico
Forces en présence
entre 30 000 et 40 000 gudaris basques
plusieurs milliers de miliciens anarchistes
40 000 soldats nationalistes
60 000 soldats italiens du Corpo Truppe Voluntarie
Pertes
inconnues inconnues
Guerre d'Espagne

La campagne du Nord désigne la campagne de la Guerre d'Espagne durant laquelle les forces nationalistes repoussèrent les troupes républicaines et occupèrent la zone républicaine du nord. Elle s'étala entre les mois de juin et octobre 1937. Elle comprend plusieurs batailles majeures, à commencer par celle de Bilbao, au mois de juin 1937, qui provoqua la perte totale et définitive du Pays basque. Les bombardements de Guernica et de Durango peuvent également être considérés comme des étapes importantes de cette campagne. La bataille de Santander provoqua la perte de la Cantabrie, puis celle d'El Mazuco des Asturies.

Contexte[modifier | modifier le code]

Conditions stratégiques[modifier | modifier le code]

Dès le déclenchement du coup d'État, le 18 juillet 1936, les nationalistes avaient porté leurs efforts sur les régions au nord de l'Espagne, lançant une des plus vastes campagnes du début de la guerre, la campagne du Guipúzcoa. Les opérations militaires s'étaient ralenties à la fin du mois de septembre, après que les franquistes eurent conquis les villes d'Oviedo, d'Irún et de San Sebastián. Ils avaient alors isolé les zones restées fidèles à la République à savoir la majeure partie des provinces de Biscaye, de Santander et des Asturies : ils avaient effectivement conquis la partie orientale de la Biscaye, coupant les républicains d'un accès à la frontière française par où auraient pu aisément transiter des armes.

Les nationalistes avaient plusieurs intérêts dans la conquête de ce réduit républicain au nord de l'Espagne :

  • la production industrielle de Biscaye et les ressources naturelles des Asturies étaient d'importance stratégique pour la poursuite de la guerre ;
  • la disparition d'un front, qui permettaient aux forces nationalistes de se tourner vers un ennemi unique.

Mais il était également évident qu'une telle conquête nécessitait la mobilisation de ressources importantes, tant humaines que matérielles. La décision de conquérir le nord ne fut donc véritablement prise que lorsque Franco se rendit compte, après la bataille de Madrid, que la prise de la capitale espagnole serait trop difficile.

Forces en présence[modifier | modifier le code]

C'est le général Mola qui fut chargé du commandement au début des opérations, le 31 mars 1937. Cependant il mourut dans un accident d'avion, le 3 juin 1937 et fut remplacé par José Solchaga. Les nationalistes se jetèrent dans la bataille avec les 40 000 hommes de la 61e division de Navarre du général Solchaga, soutenus par les 60 000 volontaires des forces italiennes du général Ettore Bastico.

Face à lui se trouvaient les hommes du général républicain Francisco Llano de la Encomienda, à la tête d'environ 50 000 soldats et miliciens.

Déroulement de la campagne[modifier | modifier le code]

Les opérations comprennent plusieurs opérations successives ou concomitantes :

Liens externes[modifier | modifier le code]

  • (en) Journal de la guerre civile sur le site de la Cucaracha [1]
  • (es) Almirante Cervera [2]

Sources[modifier | modifier le code]