Antony Beevor

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Antony Beevor

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Antony Beevor

Naissance 14 décembre 1946
Nationalité Britannique
Diplôme
Officier britannique
Profession Historien militaire
Formation
Winchester College, Académie Royale de Sandhurst
Distinctions
plusieurs prix littéraires
Ascendants
Carinthia « Kinta » Beevor
Conjoint
Artemis Cooper


Antony Beevor est un historien anglais, né le 14 décembre 1946, ayant étudié au Winchester College et à l'académie royale militaire de Sandhurst. Il suivit les cours d'un des plus célèbres historiens de la Seconde Guerre mondiale, John Keegan. Beevor est l'auteur de nombreux ouvrages controversés pour certains, novateurs pour d'autres, en particulier sur les batailles de la Seconde Guerre mondiale[1], mais aussi une importante histoire de la guerre d'Espagne qui fait référence, y compris en Espagne, ainsi que sur le XXe siècle en général.

En tant qu'ancien officier du 11e hussards au sein de l'armée britannique, il a eu accès, pour Stalingrad comme pour Berlin, aux archives soviétiques, qui étaient inaccessibles jusqu'en 1991. Il a ainsi pu donner à l'histoire militaire et politique de la Seconde Guerre mondiale de nouvelles mises en perspectives.

Aperçu biographique[modifier | modifier le code]

Il est professeur invité des chaires d'histoire, de sciences de l'Antiquité et d'archéologie à l'université Birkbeck de Londres. Il est le descendant d'une longue lignée de femmes écrivains, fils de Carinthia « Kinta » Beevor (1911 - août 1995), elle-même fille de Lina Wakefield, et descendante de Lucie Duff-Gordon (auteur d'un carnet de voyage sur l'Égypte). Kinta Beevor est l'auteur de A Tuscan Childhood (une enfance toscane). Antony Beevor est marié à Artemis Cooper, elle-même écrivain, petite-fille de Lady Diana Cooper.

Ses travaux les plus connus, les bestsellers Stalingrad et Berlin - La chute 1945, font le récit des batailles de la Seconde Guerre mondiale opposant l'URSS et l'Allemagne. Ils ont été loués pour leur style vivant et précis et pour l'usage des archives soviétiques rendues nouvellement publiques.

Ses ouvrages parlent des atrocités commises des deux côtés, mais sont tout particulièrement remarquables pour leur étude quasi exhaustive des crimes moins connus commis par l'Armée rouge lors de son entrée en territoire allemand, y compris des pillages et du viol de plusieurs millions de femmes. Un autre de ses livres (moins connu chez les francophones car pas encore traduit) porte sur la Crète pendant la guerre : Crete: The Battle and the Resistance (Crète : la bataille et la résistance), pour lequel il reçut le prix Runciman.

Il publie en 2012 un ouvrage de plus de 850 pages consacré à la Seconde Guerre mondiale, The Second World War (La Seconde Guerre mondiale)[2].

Critiques[modifier | modifier le code]

Berlin - La chute 1945 dut faire face à de fortes critiques en Russie[3] et dans d'autres pays[4]. L'ambassadeur russe au Royaume-Uni dénonça l'ouvrage comme un « mensonge » et une « calomnie contre les hommes qui libérèrent le monde du nazisme »[5]. O.A. Rzheshevsky, professeur et président de l'association russe des historiens de la Seconde Guerre mondiale, a accusé Beevor de pratiquement ressusciter les points de vue racistes et discrédités des historiens néonazis, qui décrivirent en leur temps les troupes soviétiques comme des « hordes de sous-hommes asiatiques »[6] :

« Les thèmes centraux de cet ouvrage — pas par la place qu'ils y occupent, mais par leur portée — sont vraiment les atrocités commises par les soldats et officiers soviétiques à l'encontre des populations allemandes, la résurrection de l'image des « hordes asiatiques », qui fut martelé dans l'esprit des Allemands par la propagande nazie, puis plus tard par un petit groupe d'historiens néonazis, desquels l'Allemagne s'est détournée depuis longtemps. La conclusion principale du livre, à partir de laquelle l'auteur mène la totalité de ses discussions au sujet des brutalités commises par les militaires soviétiques, et tout particulièrement les viols de femmes allemandes, est contenue tout entière dans ce passage : « L'image de soldats porteurs de torches enflammées au-dessus des visages de femmes se terrant dans un bunker, sélectionnant leurs victimes, est caractéristique de la totalité des armées soviétiques ayant opéré lors de la bataille de Berlin (p. 326) » (le livre utilise les mots « semble être commune » et non « est caractéristique de ». »

Publications[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Quatre de ses romans furent publiés en langue anglaise :

  • Violent Brink, première édition chez John Murray, Londres, 1975.
  • The Faustian Pact, Jonathan Cape, Londres, 1983.
  • For Reasons of State, Jonathan Cape, Londres, 1980.
  • The enchantment of Christina von Retzen, Weidenfeld and Nicolson, Londres, 1989.

Histoire[modifier | modifier le code]

Ses travaux publiés portant sur des événements historiques incluent, dans leur version originale anglaise :

  • The Spanish Civil War, première édition chez Orbis, Londres, 1982.
  • Inside the British Army, Chatto Windus, London, 1990.
  • Crete: The Battle and the Resistance, John Murray, Londres, 1991.
  • Paris After the Liberation, 1944-1949, coécrit avec sa femme, Artemis Cooper, 1994.
  • Stalingrad, Viking, Londres, 1998.
  • Berlin: The Downfall 1945, Penguin, Londres, 2002 ; publié sous le titre The Fall of Berlin 1945 aux États-Unis.
  • The Mystery of Olga Chekhova, 2004.
  • The Battle for Spain: The Spanish Civil War 1936-39 ; édition espagnole en 2005 ; édition anglaise en 2006.
  • D-Day: The Battle for Normandy, 2009.
  • The Second World War, Weidenfeld and Nicolson, Londres, 2012.

Les ouvrages qu'il a édités comprennent :

  • A Writer at War: Vasily Grossman with the Red Army 1941-1945 par Vassili Grossman.

Il fait également partie des contributeurs de certains ouvrages collectifs, dont :

  • The British Army, Manpower and Society into the Twenty-First Century, éditions Hew Strachan.
  • What Ifs? of American History: Eminent Historians Imagine What Might Have Been, par Robert Cowley (éditeur), Antony Beevor and Caleb Carr, 2003.

Œuvres traduites en français[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Crete: The Battle and the Resistance

Runciman Prize

Stalingrad

Prix Samuel Johnson
Wolfson History Prize
Prix Hawthornden 1999 dans la catégorie littérature

Berlin: The Downfall 1945

Longman-History Today Trustees' Award

The Battle for Spain: The Spanish Civil War 1936-39 (Édition espagnole)

La Vanguardia, prix dans la catégorie ouvrage historique

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]