Aqueduc de l'Aqua Claudia

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Aqueduc de l'Aqua Claudia
Plan du Latium antique avec l'Aqua Claudia en rouge.
Plan du Latium antique avec l'Aqua Claudia en rouge.
Plan de la Rome antique avec l'Aqua Claudia en rouge.
Plan de la Rome antique avec l'Aqua Claudia en rouge.
Géographie
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Région Latium
Coordonnées 41° 50′ 46″ N 12° 33′ 40″ E / 41.845999, 12.56141° 50′ 46″ N 12° 33′ 40″ E / 41.845999, 12.561  
Fin Rome
41° 53′ 27″ N 12° 30′ 53″ E / 41.890953, 12.514801  
Caractéristiques
Statut actuel En ruine
Longueur d'origine 68,7 km
Altitudes Début : ~ 320 m
Fin : 47,42 m
Dénivelé ~ 270 m
Usage Eau potable
Infrastructures
Matériaux Maçonnerie
Histoire
Année début travaux 38
Année d'ouverture 52
Commanditaire Caligula (?) et Claude

Mis en service en l'an 52, l’aqueduc de l'Aqua Claudia ou aqueduc Claudien ou aqueduc de Claude (Aqua Claudia) est un des aqueducs romains qui alimentaient Rome (Italie) en eau potable. Il a une hauteur de 47 mètres.

Aqueduc de Claude[modifier | modifier le code]

Historique[modifier | modifier le code]

Sous le consulat de Marcus Aquila Iulianus et Caius Nonius Asprenas en 38, l'empereur Caligula commence la construction de deux nouveaux aqueducs, celui de Claude et celui de l'Anio Novus, selon Frontin[1]. Suétone, quant à lui, note que Caligula ne commence qu'un aqueduc, le deuxième étant entièrement dû à l'empereur Claude[2],[3].

Les travaux sont achevés de manière somptueuse sous le règne Claude[2],[3] aux calendes d'août (1er août) 52, sous le consulat de Sylla et Titianus, en même temps que l’aqueduc de l'Anio Novus[1].

Le coût des deux aqueducs avoisine les 55 500 000 sesterces[4].

Les eaux de l'aqueduc proviennent de trois sources très abondantes, situées près de la Via Sublacensis. Leurs eaux sont claires et de bonne qualité, au point que, lorsqu'il est nécessaire d'en ajouter à l'Aqua Marcia, dont l'eau est excellente, celle-ci n'en souffre d'aucune façon[5].

Description[modifier | modifier le code]

Il est long de 46 406 pas (68,7 km) dont 36 230 (53,7 km) en conduits souterrains et 10 176 (15,1 km) en ouvrages au-dessus de terre, dont 3 076 (4,6 km) en arcades près de la source et 609 (900 m) par substructions et 6 491 pas (9,6 km) en arcades près de la ville[5]. L'aqueduc longe tout d'abord, comme l'Aqueduc Marcia et l'Aqueduc Anio Novus, la rivière dont il capte les eaux. Il longe ensuite la Voie Latine sur près de 10 km et, ayant le même parcours que l’Aqueduc Anio Novus, son canal est superposé à celui-ci sur les 13 derniers kilomètres avant Rome, arches qui atteignent une hauteur de 109 pieds (90 mètres ; certaines arches sont encore visibles aujourd'hui dans la campagne romaine)[5].

Porte Majeure, l’Aqua Claudia en dessous de l’Aqua Anio Novus

Il est ainsi le deuxième aqueduc le moins élevé de la ville à l'époque de Frontin (47,42 m), donc sans compter l'Aqueduc Traiana et l'Aqueduc Alexandriana, et fournit les parties élevées de Rome comme l’Aqueduc Anio Novus[6] qu'il rejoint dans la ville[7]. Une partie de l’Aqueduc Anio Novus est construit sur l’Aqueduc Claudia et tous deux passent par le monumental arc qu’est la Porte Majeure avant de se séparer, où ils croisent l'Aqueduc Marcia portant celui de Tepula. Cet aqueduc est très haut, le deuxième après l'aqueduc Anio Novus (47,42 mètres)[6], car entre la hauteur de la colline dont il provient à l’entrée de Rome et son arrivée proche du Palatin, l’altitude a fortement baissé.

Il fournit une eau de bonne qualité[1] au Cælius, au Palatin, à l’Aventin et à la région transtibérine[8] et sa hauteur exceptionnelle permet qu’il approvisionne également le Quirinal, le Viminal et l’Esquilin.

Après avoir été en service pendant dix années seulement, l’approvisionnement est interrompu pendant neuf années, jusqu’à ce que Vespasien le reconstitue en 71, et dix années plus tard, Titus doit à nouveau le réparer.

Usage[modifier | modifier le code]

L'eau est inscrite dans les règlements à l'époque de Frontin pour 3 263 quinaires (135 000 m³/j), mais l'administrateur principal des eaux de Rome a pu constater à la tête de l'aqueduc 4 738 quinaires (197 000 m³/j). De plus, Frontin signale que dans ces mêmes règlements il est marqué qu'il y a une distribution de 4 211 quinaires (178 000 m³/j), ce qui contredit les chiffres inscrits dans ce même règlement. Mais il découvre que l'on dérobe les 527 quinaires (22 000 m³/j), et même plus[9].

Hors de la ville, 656 quinaires (48 000 m³/j) sont distribués de la manière suivante[7] :

Avec l'aqueduc Anio Novus, auquel est joint, il fournit aussi 3 824 quinaires (159 000 m³/j) pour les 14 régions de la Rome augustéenne au moyen de 92 châteaux d'eau[7] :

  • 779 quinaires (32 000 m³/j ; 20 %) sont réservés à l'empereur[7] ;
  • 1 839 quinaires (76 000 m³/j ; 48 %) pour les particuliers[7] ;
  • 1 206 quinaires (50 000 m³/j ; 32 %) pour les usages publics[7], dont :
    • 522 quinaires (22 000 m³/j ; 14 %) pour 18 ateliers publics[7] ;
    • 99 quinaires (4 000 m³/j ; 3 %) pour 12 lieux de spectacle[7] ;
    • 481 quinaires (20 000 m³/j ; 13 %) pour 226 bassins[7] ;
    • 104 quinaires (4 000 m³/j ; 3 %) pour neuf camps[7].

L'eau de la rivière Anio provient d'un lac où l'eau est très claire, mais se trouble souvent, même par beau temps, à cause de ses rives friables, aussi bien en hiver qu'en été[10]. L'aqueduc de l'Anio Novus, au contraire de l'aqueduc de l'Anio Vetus, voit ses eaux se mélanger aux autres et ainsi diminue la qualité des autres eaux en les troublant[11], ce à quoi remédie Nerva en séparant les eaux dans des canaux différents[12].

Aqueduc de Néron (Arcus Neroniani)[modifier | modifier le code]

41° 50′ 46″ N 12° 33′ 40″ E / 41.845999, 12.561

Arcus Neroniani
Restes de l’Arcus Neroniani sur le Palatin.
Restes de l’Arcus Neroniani sur le Palatin.
Plan de la Rome antique avec l'Aqua Claudia et l'Arcus Neroniani en rouge.
Plan de la Rome antique avec l'Aqua Claudia et l'Arcus Neroniani en rouge.
Géographie
Pays Drapeau de l'Italie Italie
Région Latium
Début Rome
41° 53′ 27″ N 12° 30′ 53″ E / 41.890953, 12.514801  
Fin Rome
41° 53′ 14″ N 12° 29′ 21″ E / 41.887147, 12.489218  
Caractéristiques
Statut actuel En ruine
Longueur d'origine 2 km
Altitudes Début : ~ 50 m
Fin : 16 m
Dénivelé ~ 34 m
Usage Eau potable
Infrastructures
Matériaux Maçonnerie
Histoire
Année début travaux Années 60
Année d'ouverture Années 90
Commanditaire Néron et Domitien

Après la construction des Arcus Neroniani par Néron, qui constituent une nouvelle branche de l’Aqua Claudia, l'aqueduc peut fournir de l'eau aux 14 régions de la Rome augustéenne.

Néron utilise cette eau pour notamment approvisionner sa Domus Aurea, et c'est Domitien qui prolonge ces arcades jusqu'au Palatin. Dans le creux qui sépare les deux collines, on échafaude quatre étages d'arcades qui en font un des édifices les plus audacieux de la Rome antique, dont les arches en briques suintantes et noircies contrastaient avec les ors et la blancheur du Palatin.

Dans sa version finale, il est long de 2 km et rejoint le temple du Divin Claude sur le Cælius[8]. Ces nouveaux canaux n'ont pas l'effet escompté : les détournements frauduleux augmentent encore, au point que le Caelius et l'Aventin se trouvent privés des eaux de l'Aqua Marcia et de l'Aqua Julia, bien qu'ils disposent maintenant de celles de l'Aqua Claudia[13].

Les voûtes ont une ouverture de 7,75 mètres ; les piliers, faits uniquement de brique, sont longs de 2,30 mètres et épais de 2,10 mètres, la hauteur maximale étant de 16 mètres.

Sources[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 13
  2. a et b Suétone, Vies des douze Césars, Caligula, 21
  3. a et b Suétone, Vies des douze Césars, Claude, 20
  4. Pline l'Ancien, L'Histoire naturelle, Livre XXXVI, XXIV, [18]
  5. a, b et c Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 14
  6. a et b Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 18
  7. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k et l Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 86
  8. a et b Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 20
  9. Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 73
  10. Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 90
  11. Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 91
  12. Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 92
  13. Frontin, Des aqueducs de la ville de Rome, 76

Références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]