Antoine Daniel

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saint Antoine Daniel
Martyr
Naissance 27 mai 1601
Dieppe (Seine-Maritime), (France)
Décès 4 juillet 1648  (47 ans)
Teanaustayé en Nouvelle-France (Ontario, Canada)
Canonisation 29 juin 1930 Rome
par Pie XI
Fête 19 octobre avec les autres martyrs du Canada ou seul le 4 juillet

Antoine Daniel, né le 27 mai 1601 à Dieppe (France) et mort (assassiné) le 4 juillet 1648 à Teanaustayé en Nouvelle-France (Ontario, Canada), est un prêtre missionnaire jésuite, l'un des huit martyrs canadiens.

C'est un saint catholique, canonisé en 1930, fêté le 4 juillet[1] ou le 19 octobre avec les autres martyrs canadiens.

Biographie[modifier | modifier le code]

Daniel est étudiant en droit lorsqu'il entre au noviciat de la Compagnie de Jésus le 1er octobre 1621, à Rouen. Il enseigne à Rouen jusqu'en 1627, où il a l'occasion de préparer au baptême un jeune indien qui avait été confié aux missionnaires et envoyé en France. Cela encourage son désir de devenir missionnaire.

Après ses études de théologie (1627-1630) au collège de Clermont et l'ordination sacerdotale en 1630, il part en Nouvelle-France. Son premier poste (avec Ambroise Davost), en 1632, est sur l'île de Cap-Breton, en Nouvelle-Écosse. En 1633 il se trouve à Québec avec Brébeuf avec lequel il visite Wendake. Il y étudie la langue huronne et se révèle excellent linguiste.

De 1636 à 1638 il est directeur de l'école pour enfants indiens à Québec. Mais il préfère le travail missionnaire direct, et retourne auprès des Hurons. Daniel passe la plus grande partie de son temps aux villages de Teanaostaye et Cahiaguie sur le lac Couchiching. Connaissant bien la langue, il enseigne aux enfants le Notre Père et le Je crois en Dieu en Huron.

Sa mort[modifier | modifier le code]

En juillet 1648, alors qu'il vient de rentrer à Teanaustayé, le village est attaqué par les Iroquois. Le père Daniel vient de terminer la célébration de la messe.

Il dit à ses fidèles de s'enfuir, et tente une diversion pour les sauver : il saisit un crucifix et marche droit vers les Iroquois. D'abord stupéfaits, ceux-ci le criblent de flèches et l'achèvent d'un coup de mousquet. Ensuite ils le dévêtent et jettent son corps dans les flammes de la chapelle mise à feu.

Témoignage[modifier | modifier le code]

Les amis wendats d'Antoine Daniel ont la vie sauve, et témoignent ensuite au Père Ragueneau qui en consigne le récit.

D'après Jean-Baptiste-Arthur Allaire, il apparaît deux fois, après sa mort, rayonnant de gloire, au Père Chaumonot. Une autre fois, les Pères de sa communauté étant réunis en conseil, chez les Hurons, pour traiter des affaires de la mission, il se montre au milieu d'eux, les guidant dans leurs délibérations et les animant de l'esprit divin dont il était rempli.

Canonisation[modifier | modifier le code]

Le Père Antoine Daniel est canonisé par le pape Pie XI le 29 juin 1930. Il est invoqué par les catholiques sous le nom de saint Antoine Daniel. Liturgiquement, il est commémoré (avec les autres saints martyrs du Canada) le 19 octobre ou bien seul le 4 juillet. Une paroisse lui est dédiée à Thetford-Mines.

Relique[modifier | modifier le code]

Des reliques d'Antoine Daniel ont été déposées à la basilique-cathédrale Notre-Dame de Québec.

Bibliographie et références[modifier | modifier le code]

  • J.J. Wynn: The Jesuit martyrs of North America, New-York, 1925.
  • F. Potvin: Saint Antoine Daniel, martyr canadien. Plusieurs articles dans la RHAF, vol. 8, 9 et 10, (1954, 1955 et 1956).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]