Antiochos II

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Antiochos II Théos
Pièce d'Antiochos II. L'inscription en grec dit ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΝΤΙΟΧΟΥ (du roi Antiochos).
Pièce d'Antiochos II. L'inscription en grec dit ΒΑΣΙΛΕΩΣ ΑΝΤΙΟΧΟΥ (du roi Antiochos).
Titre
Roi de Syrie
-261-246
Prédécesseur Antiochos Ier Sôter
Successeur Séleucos II Kallinikos
Biographie
Dynastie Séleucides
Date de naissance v. -287
Date de décès -246
Lieu de décès Éphèse
Père Antiochos Ier
Mère Stratonice Ire
Conjoint Laodicé Ire
Bérénice Syra
Enfant(s) Séleucos II
Antiochos Hiérax
Laodicé A

Antiochos II Théos (« Dieu »), né vers -287, mort en -246, est le troisième souverain de la dynastie des Séleucides. Il a régné de -261 à -246.

Biographie[modifier | modifier le code]

Plus jeune fils d'Antiochos Ier Sôter et de Stratonice Ire, il lui succède en -261. Dès le début de son règne, il est en conflit avec l'Égypte ptolémaïque. Cette deuxième guerre de Syrie est méconnue. Antiochos II profite sans doute de la rébellion du fils aîné de Ptolémée II pour reconquérir l’Ionie. Il se serait également allié avec Antigone II Gonatas qui aurait défait la flotte ptolémaïque lors de la bataille de Cos vers -258.

Le souverain reçoit son épithète de « Théos » en tuant le tyran de Milet Timarque, et en rendant leurs libertés civiles aux cités grecques d'Asie mineure. Le conflit se conclut en -253[1] par des gains territoriaux séleucides en Ionie et en Cilicie. Il répudie à cette occasion Laodicé Ire, pour épouser la fille de Ptolémée II Bérénice, richement dotée.

Entre -253 et -246, il mène probablement une expédition en Thrace[2]; il ne semble pas qu'il soit jamais intervenu dans la partie orientale de son empire, alors que la Bactriane s’en détache progressivement[3]. En -246, Antiochos II meurt à Éphèse auprès de sa première épouse, après avoir désigné leur fils aîné Séleucos II comme successeur. Selon certaines sources, Laodicé l’aurait fait empoisonner, afin de favoriser l’accession de ce dernier au trône, au détriment du fils de Bérénice. Séleucos lui succède, après une guerre civile.

Il est enfin mentionné, avec notamment Antigone II Gonatas et Ptolémée II, comme l'un des bénéficiaires d'une mission de prosélytisme bouddhiste envoyée par l'empereur Ashoka de la dynastie Maurya[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. La date est incertaine.
  2. Dr. Jordan Iliev. "The Campaign of Antiochus II Theos in Thrace" - History Studies. International Journal of History, 2013, 5/1, pp. 211-222.
  3. On le sait grâce à l'étude des pièces de monnaies. La prise d'indépendance de la Parthie semble plutôt avoir eu lieu pendant le règne de son successeur.
  4. Édits d'Ashoka (en langue gandhari), n°13, paragraphe 9. Il n'existe aucune mention de cet événement dans les sources occidentales.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Édouard Will, Histoire politique du monde hellénistique 323-30 av. J.-C., Paris, Seuil, coll. « Points Histoire »,‎ 2003 (ISBN 202060387X).