Antilope du Tibet

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Antilope du Tibet
ou tchirou

Description de cette image, également commentée ci-après

Pantholops hodgsonii

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Cohorte Laurasiatheria
Ordre Cetartiodactyla
Sous-ordre Ruminantia
Famille Bovidae
Sous-famille Caprinae

Tribu

Pantholopini
Gray, 1872

Genre

Pantholops
Hodgson, 1834

Nom binominal

Pantholops hodgsonii
Abel, 1826

Statut de conservation UICN

( EN )
EN A2d : En danger

Statut CITES

Sur l'annexe  II  de la CITES Annexe II , Rév. du 01/07/75

Répartition géographique

Description de l'image  Pantholops hodgsonii distribution.png.

L'antilope du Tibet (Pantholops hodgsonii), tchirou ou chirou ou encore chiru est une espèce de capriné (famille des bovidés) qui se rencontre en Asie.

C'est la seule espèce du genre Pantholops. Son nom scientifique, hodgsonii, est dédié à l'administrateur colonial, l'ethnologue et naturaliste britannique Brian Houghton Hodgson (1800-1894).

Cet animal fournit une laine appelée shatoosh, très prisée pour la fabrication de châles.

Morphologie[modifier | modifier le code]

 v · d · m  Caractéristiques
   
masse 25 à 30 35 à 55 kg
longueur 110 à 120 120 à 140 cm
hauteur 73 à 84 79 à 94[1] cm
queue 18 à 30 cm
cornes 50-70 cm
queue 18 à 30 cm
robe brune à noir,
bas blancs
 
amours nov à déc  
gestat. ~6 mois
petits 1 ou 2 / an


mat.sex. 1½ à 2½ ans
duréevie 15 ? ans

Son pelage laineux lui procure une bonne isolation thermique pour affronter la rigueur de l'hiver tibétain. La robe est claire avec des reflets rosés. Contrairement à la norme chez les bovidés, seul le mâle porte des cornes.

  • Longueur du corps : 110 à 140 cm
  • Longueur des cornes : en S, annelées à l'avant sur les 2/3 inférieurs.
  • Hauteur au garrot : 73 à 94 cm
  • Poids adulte : 25 à 55 kg
  • Vitesse: 100 km/h[2]

Position phylogénétique[modifier | modifier le code]

Caprinae 

 Pantholopini (Pantholops…)


  

 OvibosCapricornisNemorhaedus


  
  

 (…)


  
Ovina

 NilgiritragusOvis


 Caprina 

 PseudoisHemitragusCapra






N.B. les positions phylogénétiques d'Ammotragus, Arabitragus, Oreamnos ou Rupicapra restent incertaines.


Répartition géographique[modifier | modifier le code]

L'animal se rencontre à des hauteurs de 3 700 à 5 500 m dans les steppes isolées du plateau tibétain, dans les provinces de Xinjiang et Qinghai de la Chine occidentale et la province de Ladakh du Nord-Ouest de l’Inde.

Une espèce en danger[modifier | modifier le code]

Les antilopes sont tuées pour leur laine, qui est par la suite tissée sous forme de shahtoosh, menaçant la survie de l'espèce.

L'antilope tibétaine est inscrite dans la liste des espèces en danger par le World Conservation Union et le United States Fish and Wildlife Service en raison du braconnage commercial pour la laine de sa « sous-toison », de la compétition avec des troupeaux locaux domestiqués et le développement de leur pâturage et à cause l'extraction de l'or dans l'habitat du Chiru. La laine du Chiru, connue sous le nom de shahtoosh (en), est chaude, douce et très légère. Elle est considérée comme la plus chaude du monde. La laine ne peut seulement être obtenue qu'en tuant l'animal. Sa population, forte d'environ un million d'individus à la fin du XXe siècle à moins de 75 000 aujourd'hui (certains parlent de 6 000 individus recensés en 2006). Cette population continuerait à chuter actuellement. Cependant, d'après une projection réalisée à partir d'une étude de 2006 par l'institut d'Études et de Projets des Forêts du Tibet leur nombre serait en augmentation et passé de 150 000 en 2006 à 200 000 en janvier 2011 dans la région autonome du Tibet. D'autres chiffres font état de 120 000 spécimens en été 2010[3]. La difficulté d'effectuer un comptage précis dans la région, ainsi que des motivations politiques peuvent expliquer cette disparité des chiffres.

Au Tibet, la chasse illégale d'antilope, y compris par des fonctionnaires du gouvernement, alimente le commerce du shahtoosh, entrainant la mort de plusieurs milliers d'animaux par an[4].

La lutte pour arrêter la chasse illégale d'antilope organisée conjointement par le gouvernement central de la République populaire de Chine et le gouvernement de la Région autonome du Tibet a été dépeinte en 2004 dans le film chinois, Kekexili, la patrouille sauvage (可可西里).

Depuis 1979 le commerce international du shahtoosh est interdit.

Hu Jia, un dissident chinois actuellement emprisonné, a commencé à s’engager publiquement au début des années 1990. Diplômé en économie, il devient membre de la Brigade du yak sauvage, une ONG qui défend les antilopes tibétaines en danger de disparition du fait d’un braconnage toléré par les autorités chinoises et de l’organisation de chasses fort lucratives au Tibet[5].

Depuis 1998, l'antilope est strictement protégée dans la réserve de Hoh Xil intégrant une grande partie du massif Kunlun et le Nord du Chang Tang[6].

Lors de la construction de la ligne ferroviaire Qing-Zang, inaugurée le 1er juillet 2006, des passages ont été aménagés pour permettre la migration des troupeaux.

Mascotte aux JO 2008 de Pékin[modifier | modifier le code]

La mascotte jaune Yingying (迎迎), un des cinq fuwa des Jeux olympiques d'été de 2008 à Pékin, symbolise une antilope du Tibet.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Walker's Mammals of the World Ronald M.Nowak
  2. French PeopleDaily - Sport - l'Antilope du Tibet
  3. Tibetan antelope population doubles
  4. Trade
  5. Tashi delek, juin 2003, Aide à l'Enfance Tibétaine
  6. Louis-Marie, Élise et Thomas Blanchard, Explorateurs du Toit du Monde, Carnets de route en Haute-Asie (1850-1950), Édition de La Martinière, 2010, Page 69 (ISBN 978-2-7324-4216-7).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Genre Pantholops[modifier | modifier le code]

Espèce Pantholops hodgsonii[modifier | modifier le code]