Alexandre d'Alton

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Alexandre d'Alton
Alexandre d'Alton-Shee
Image illustrative de l'article Alexandre d'Alton

Naissance 20 avril 1776
Brive-la-Gaillarde
Décès 20 mars 1859 (à 82 ans)
Versailles
Origine Drapeau de la France France
Allégeance Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau de la France République française
Drapeau de l'Empire français Empire français
Royaume de France Royaume de France
Drapeau de l'Empire français pendant les Cent-Jours Empire français (Cent-Jours)
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Drapeau du Royaume de France Royaume de France
Arme Infanterie
Grade Lieutenant-général
Années de service 17911841
Conflits Guerres révolutionnaires
Guerres napoléoniennes
Commandement 59e régiment d'infanterie de ligne
Erfurt
Hommages Nom gravé sous l'Arc de triomphe de l'Étoile
Famille Père de Alfred d'Alton

Alexandre d'Alton, né à Brive le 20 avril 1776, mort à Versailles le 20 mars 1859, est un général de division français du XIXe siècle. Il est également baron de l'Empire, fait comte sous la Restauration. Il a également servi sous la Monarchie de Juillet.

Biographie[modifier | modifier le code]

Guerres révolutionnaires[modifier | modifier le code]

Fils d'un important manufacturier irlandais installé à Brive, il se joint aux volontaires de Corrèze.

Il entra au service en qualité de sous-lieutenant le 15 septembre 1791, dans le 88e régiment d'infanterie (ci-devant Berwick-Irlandais) au service de France, fut nommé lieutenant le 10 novembre de la même année, fit la guerre sur le Bas-Rhin depuis le commencement des hostilités jusqu'au mois de ventôse an III, et se trouva au siège du fort du Rhin.

Aide de camp du général Hédouville, commandant l'armée des côtes de Cherbourg, le 17 germinal (6 avril 1795), capitaine à l'élection, le 7 prairial (26 mai 1795), dans la 159e demi-brigade ; il quitta le général Hédouville au mois de vendémiaire an V pour suivre le général Lazare Hoche dans l'expédition d'Irlande ; puis, il alla avec ce dernier général, en Allemagne, lorsqu'il obtint le commandement de l'armée de Sambre-et-Meuse. Après la mort de Hoche, le 3e jour complémentaire an V (19 septembre 1797), le capitaine d'Alton retourna auprès du général Hédouville.

Nommé chef de bataillon le 29 vendémiaire an VI (20 octobre 1797), il passa cette même année avec lui à Saint-Domingue, d'où il revint au commencement de l'an VII pour faire la campagne d'Italie en qualité d'aide de camp du général Carra-Saint-Cyr.

En l'an VIII, il suivit à l'armée de réserve le général Louis-Alexandre Berthier, qui le plaça, comme chef d'escadron, à la suite du 10e régiment de dragons. Le général Murat qui l'avait placé sous ses ordres au passage du Pô et à la prise de Plaisance, le 16 prairial (5 juin 1800), fit le plus grand éloge de sa conduite, qui ne fut pas moins brillante à Marengo le 25 du même mois (14 juin 1800).

Il fit la campagne de l'an IX dans l'armée des Grisons, fut promu le 3e jour complémentaire (20 septembre 1801) chef d'escadron titulaire au 10e régiment de dragons, et partit pour rejoindre le détachement de son nouveau corps, qui était alors à Saint-Domingue. À son arrivée, le général Leclerc l'attacha à sa personne le 18 brumaire an X (9 novembre 1801), et le nomma chef de brigade le 15 vendémiaire an XI (7 octobre 1802), à la suite d'une affaire contre les nègres révoltés où il avait eu trois chevaux tués sous lui.

Guerres napoléoniennes[modifier | modifier le code]

À son retour en France, adjudant-commandant le 10 prairial suivant (30 mai 1803), pour être employé auprès du ministre de la Guerre, membre et officier de la Légion d'honneur les 15 pluviôse (5 février 1804) et 25 prairial an XII (14 juin 1804), il fit partie de l'armée des côtes de l'Océan jusqu'à la fin de l'an XIII ; il servit en l'an XIV au grand quartier-général, combattit à Austerlitz, et obtint le 30 frimaire (21 décembre 1805) le commandement du 59e régiment d'infanterie de ligne.

Attaché au 6e corps de la Grande Armée pendant les années 1806 et 1807, il se trouva à Iéna, à Eylau et à Friedland, et tint garnison à Dantzig en 1808.

Napoléon Ier lui confère le titre de baron de l'Empire le 15 mars 1809, et, promu général de brigade le 21 mars 1809, il rejoignit aussitôt l'armée d'Allemagne et prit part à toutes les grandes opérations de cette campagne. Frappé en 1812 lors de la campagne de Russie, d'un coup de biscaïen à la bataille de Smolensk le 17 mai 1812, il obtint le 23 septembre l'autorisation de se retirer sur les derrières de l'armée pour guérir sa blessure.

Napoléon Ier qui, dans le cours de cette campagne, avait fait plusieurs fois l'éloge de sa bravoure, lui confia, le 10 juillet 1813, le commandement supérieur de la place et de la citadelle d'Erfurt, où il resta bloqué depuis le 25 octobre 1813 jusqu'au mois d'avril 1814. Il l'abandonne et réussit à rallier la France à travers l'Allemagne soulevée. Il en sortit avec les honneurs de la guerre et ramena sa garnison en France.

Restauration française[modifier | modifier le code]

Chevalier de Saint-Louis le 8 juillet 1814, commandeur de la Légion d'honneur le 23 août, comte, adjoint à l'inspection générale de l'infanterie dans la 1re division militaire le 30 décembre, il fut envoyé à Metz, en mars 1815, pour commander la 2e division du 1er corps sous les ordres du duc de Berry.

Il fut nommé lieutenant-général le 13 avril (Cent-Jours) avec ordre d'aller prendre le commandement de la 25e division d'infanterie au 9e corps d'observation (armée du Var). L'ordonnance du 1er août suivant annula sa nomination et le mit en non-activité comme maréchal de camp.

En 1816 et 1817, on l'employa comme adjoint à l'inspection général de l'infanterie dans la 5e division militaire, et le 27 mai 1818 on le comprit dans l'organisation du corps royal d'état-major.

Lieutenant-général le 25 avril 1821 et mis en disponibilité, le comte d'Alton fut chargé d'une inspection d'infanterie en 1824 et resta en disponibilité de 1829 à 1830. En 1831, on lui confia le commandement des troupes à Alger. Il rentra en France l'année suivante. Il avait été fait Commandeur de l’Ordre royal et militaire de Saint-Louis le 26 octobre 1826.

Monarchie de Juillet[modifier | modifier le code]

Grand officier de la Légion d'honneur le 29 avril 1833, membre du comité d'infanterie et de cavalerie en 1834, et, en 1835 commandant de la 2e division militaire, le général d'Alton a été placé dans le cadre de réserve de l'état-major général en 1841.

Son fils Alfred d'Alton (1815-1866) est lui aussi devenu général. Sa fille Aimée épousa Paul de Musset, et inspira le poème Les Nuits à son beau-frère, Alfred.

États de service[modifier | modifier le code]

Honneurs[modifier | modifier le code]

Son nom figure sur l'arc de triomphe de l'Étoile à Paris.

Armoiries[modifier | modifier le code]

Figure Blasonnement
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Blason famille fr Alexandre d Alton (baron).svg
Armes du comte d'Alton et de l'Empire

Coupé : au 1, parti de sinople au lys de jardin d'argent, tigé, feuillé et terrassé d'or et du quartier des Barons militaires de l'Empire ; au 2, d'azur au lion rampant d'argent tenant de la dextre une branche de laurier et entouré de cinq étoiles aussi d'argent en orle.[1],[2]


Notes et références[modifier | modifier le code]

Source partielle[modifier | modifier le code]