Abodrites

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Niklot (1090 – 1160), dernier roi des Abodrites.

Les Abodrites (ou Obodrites, Obotrites) sont une confédération tribale slave établie au VIe siècle dans les régions connues aujourd'hui sous le nom de Holstein et de Mecklembourg, au Nord-Est de l'Allemagne. Sa capitale est Luibice, l'actuelle Lübeck. À partir de 1147, les Abodrites deviennent la cible de croisades avant d'être intégrés au Saint-Empire romain germanique en 1164.

La confédération abodrite est composée de trois tribus principales: les Wagriens, les Polabes et les Abodrites à proprement parler. Elle est gouvernée par un roi, mais les familles nobles ont un pouvoir très important.

Histoire[modifier | modifier le code]

Au cours du IXe siècle, les Abodrites sont proches des rois danois avec qui ils contractent des mariages. En 967, Otton Ier du Saint-Empire établit un évêché missionnaire à Oldenburg sous l'autorité de l’archevêché de Hambourg-Brême. Acceptée dans les milieux dirigeants, la religion catholique peine à convaincre le peuple et plusieurs révoltes païennes ont lieu au cours desquelles des églises sont brûlées et des prêtres tués. Vers 1120, l'archevêque Adalbert de Brême intensifie les efforts missionnaires, mais les princes abodrites décident d'interdire les missions[1].

Au cours de la deuxième croisade, à l'appel de Bernard de Clairvaux et du pape Eugène III, des croisés saxons (sous le commandement de Henri XII de Bavière) et danois guerroient contre les païens slaves, dont les Abodrites, mais se retirent sans résultats durables. En 1159, le roi Valdemar Ier de Danemark demande à Henri de Bavière d'intervenir car les slaves attaquent régulièrement le littoral de son royaume. Henri déclare donc la guerre aux Abodrites et entreprend la conquête de leurs territoires. En 1164, Pribislav Ier, le fils du dernier roi des Abodrites Niklot est défait par et doit reconnaître la suzeraineté de Henri. La région est dès lors définitivement intégrée au Saint-Empire romain germanique[1]. Les terres auparavant contrôlées par Niklot, excepté le comté de Schwerin, sont ensuite données en fief à Pribislav et forment le noyau de ce qui deviendra le duché de Mecklembourg.

La région connaît alors, grâce à l'apparition de bancs de harengs dans la Baltique, un développement économique considérable. L'activité maritime se développe dans un cadre commercial germanophone et la région, attirant marins et marchands, connaît une germanisation rapide, même si la plupart des villageois continueront à parler un dialecte slave jusqu'à la fin du XVe siècle. Lübeck était la capitale de la Hanse.

Souverains des Abodrites[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) & (de) Peter Truhart, Regents of Nations, K. G Saur, Munich, 1984-1988 (ISBN 978-3-598-10491-6), Art. « Germany/Deutschland », p.2429.
  • Francis Dvornik Les Slaves. Histoire et civilisation de l'Antiquité aux débuts de l'Époque contemporaine Éditions du Seuil Paris 1970. « Les Slaves baltes, Polabes. Les Wendes » p. 260-276.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Alan V. Murray (dir.) et al., The Crusades : an encyclopedia, États-Unis, ABC-CLIO,‎ 2006, 1e éd., 1200 p. (ISBN 978-1576078624, lien LCCN?), « Abodrites », p. 3