Saint Gottschalk

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Saint Gottschalk (également appelé Godescalcus) est un prince slave martyr, de la région des Wendes. Prince ou duc des Abodrites peuple slave des bords de la Baltique de 1043 à 1066, tué à Lenzen sur l'Elbe, le 7 juin 1066. Sa fête est célébrée le 7 juin.

Biographie[modifier | modifier le code]

Gottschalk appartient à la dynastie nationale des Abodrites. Il était le petit-fils de Mistivoï fils de Nakon, le prince païens qui mena la rébellion anti germanique de 983 et qui détruisit Hambourg.

Son père Utto ou Udo qualifié de « Mauvais chrétien » par Adam de Brême est assassiné en 1028 par un déserteur saxon< Gottschalk qui étudiait au monastère Saint-Michel de Lunebourg à l’époque du meurtre, quitte immédiatement le Saxe. Selon Adam de Brême : « Il abandonne ses études et sa foi » et pour venger la mort de son père il fait de terribles ravages chez les Saxons.Capturé par le duc Bernard II de Saxe, il est relâché mais il doit s’exiler à la cour du Danemark avec qui les slaves entretenaient des relations tour à tour cordiales et hostiles depuis le début du IXe siècle. Il accompagne le roi Knut le Grand en Angleterre. En récompense des nombreux services rendus pendant son exil, le roi Sven II Estridssen lui accorde la main de sa fille, la princesse Sigrid, lorsqu’il rentre dans son pays en 1043 [1].

Gottschalk semble avoir sincèrement mis en œuvre tout ce qui était en son pouvoir pour favoriser le Christianisme. Il bénéficie d’un appui important en la personne d’Adalbert l’archevêque de Hambourg-Brême (1045-1072). L’évêché d’Oldenbourg est divisé et deux diocèses sont créés à Mecklembourg et à Ratzebourg. Les ordres religieux commencent à s’implanter dans la région. La réalisation d’un tel projet qui visait à la création sur la Baltique d’un état slave qui aurait pu devenir une sorte de Bohême du Nord en rapport de vassalité avec le Saint-Empire romain germanique, i.e autonome mais indépendant. Le projet jouissait du soutien de l’archevêque mais servait également les intérêts des empereurs Henri III et Henri IV qui craignaient toujours la concurrence des puissants ducs de Saxe [2]

C’est le duc de Saxe qui provoque la disgrâce d’Adalbert entre 1066 et 1069 ce qui fragilise la position de Gottschlack qui doit alors faire face à une formidable réaction des païens. Les Vélètes révoltés incitent les Abodrites à les rejoindre. Gottschlak est tué le 7 juin 1066 par les païens à Lenzen où un prêtre est immolé sur l’autel. Des scènes semblables se répètent à Ratzebourg où le moine Ansver est lapidé le 15 juillet et à Mecklembourg. Le vieil évêque Jean d’Écosse subit le Martyr. Sa tête fichée sur un épieu est offerte à Radegast, dieu des Vélètes, le 10 novembre dans leur capitale de Rethra. La reine Sigrid est chassée avec ses femmes « sans un seul fil sur le dos » [3].

Les sujets de Gottschlack sont obligés de renoncer au christianisme une nouvelle fois, Hambourg est rasée et la Saxe dévastée. Le gouvernement des Adobrites païens est assumé par le chef des insurgés un certain Kruto ou Cruto. Henri le fils légitime de Gottschalk se réfugie chez les parents de sa mère au Danemark et Butue l’autre fils de Gottschalk est tué par les slaves en 1075 en tentant de s’imposer.

Unions et descendance[modifier | modifier le code]

De son union avec la princesse Sigrid de Danemark, Gottschalk laisse :

D’une autre femme :

  • Butue tué en 1075.
  • N le père du prince Pribislav.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Adam de Brême Histoire des archevêques de Hambourg Gallimard Paris 1998 (ISBN 2070744647) Livre II § 66 p. 112
  2. Adam de Brême op.cit Livre III § 19 p. 140
  3. Adam de Brême: op.cit Livre III § 50-51 p.  164-166


Sources[modifier | modifier le code]

  • Adam de Brême Histoire des archevêques de Hambourg Gallimard Paris 1998 (ISBN 2070744647). Chapitres : II §63 & 79,III §19-22, 50-51, 77.
  • Francis Dvornik Les Slaves. Histoire et civilisation de l'Antiquité aux débuts de l'Époque contemporaine Éditions du Seuil Paris 1970. « Les Slaves baltes, polabes. Les Wendes » p. 260-276