45×90

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Les points 45×90 sont les quatre points de la surface de la Terre situés à mi-chemin entre les pôles et l'équateur (soit 45°N ou 45°S en latitude), et à mi-chemin entre le méridien de Greenwich et le 180e méridien (soit 90°E ou 90°O en longitude). Ils constituent également les centres des intersections entre les hémisphères nord et sud, et est et ouest.

Hémisphère nord[modifier | modifier le code]

Les deux points 45×90 de l'hémisphère nord sont situés sur des terres émergées :

Hémisphère ouest[modifier | modifier le code]

Indicateur du point 45° N 90° W à Poniatowski, Wisconsin, États-Unis.
Gros plan sur le marqueur scellé au sol.

45° N 90° O / 45, -90 () est situé dans la région des Grands Lacs des États-Unis, dans le Wisconsin. Un petit jardin public a été aménagé pour le signaler aux visiteurs à Poniatowski (en), une zone non incorporée de Rietbrock (en), dans le comté de Marathon. Son emplacement exact a été déterminé par l'USGS aux environs de 1970, à la demande des habitants locaux[1], plus particulièrement de John Gesicki, le tenancier du bar Gesicki's tout proche, actif dans la promotion de Poniatowski comme lieu de ce 45×90[2],[3],[4]. Un marqueur géographique y a été scellé dans le sol, avec un panneau explicatif installé à côté, par la commission des parcs du comté de Marathon. Le panneau indique[5] :

« GEOLOGICAL MARKER

This spot in Section 14, in the Town of Rietbrock,
Marathon County is the exact center of the northern
half of the Western Hemisphere. It is here that the
90th meridian of longitude bisects the 45th parallel
of latitude, meaning it is exactly halfway between
the North Pole and the Equator, and is a quarter of
the way around the earth from Greenwich, England.

MARATHON COUNTY PARK COMMISSION »

Mais en réalité, ils sont installés à 44° 59′ 57.3″ N 90° 00′ 14.4″ O / 44.99925, -90.004 () plutôt qu'aux coordonnées exactes 45° N 90° O, car ce point est situé trop loin dans les champs, si bien qu'un site plus proche d'une route (Meridian Road) a été préféré[6].

C'est depuis le plus connu et le plus visité[DCP 1] des points 45×90. Le Gesicki's vendait autrefois des souvenirs aux visiteurs (tee-shirts, autocollants, cartes postales), et les enregistrait dans un livre d'or comme faisant partie du 45×90 Club[7]. En 1993, le nombre de personnes l'ayant signé était ainsi estimé à 5 000, avec 500 à 1 000 visiteurs par an[1]. Après la mort de John Gesicki en 1995, puis en 2003 de son épouse Loretta qui avait repris le bar, celui-ci est désormais fermé[8] ; le livre a été transféré au Wausau/Central Wisconsin Visitor Center dans la ville de Wausau, siège du comté de Marathon, où les visiteurs peuvent dorénavant s'enregistrer, en échange de quoi ils reçoivent une pièce commémorative[9].

Cette histoire a attiré l'attention d'Associated Press, qui l'a racontée en 1986[10], et qui fut reprise dans plusieurs journaux[2],[3],[4].

Cette particularité de Poniatowski fait aussi l'objet d'une chanson écrite en 1986 par Lou et Peter Berryman (en), un duo de musique folk[11],[12].

Hémisphère est[modifier | modifier le code]

45° N 90° E / 45, 90 () est situé dans une région désertique du nord-ouest de la Chine, dans la région autonome du Xinjiang, près de la frontière avec la Mongolie, à environ 240 kilomètres au Nord-Est d'Ürümqi. La seule visite de ce point qui soit documentée s'est faite le 13 avril 2004 dans le cadre du Degree Confluence Project, par l'Américain Greg Michaels. Il était accompagné de Ru Rong Zhao, le chauffeur de taxi local qu'il a recruté à Qitai, la ville la plus proche, pour le conduire sur le site. Cette visite a montré qu'il n'y avait pas de monument ou de marqueur spécifique pour matérialiser ce point[DCP 2].

Hémisphère sud[modifier | modifier le code]

Les deux points 45×90 de l'hémisphère sud sont situés dans des océans :

Hémisphère ouest[modifier | modifier le code]

45° S 90° O / -45, -90 () est situé dans l'océan Pacifique, au large de la côte du Chili. Il est éloigné de 1 125 kilomètres de toute terre émergée[DCP 3].

Hémisphère est[modifier | modifier le code]

45° S 90° E / -45, 90 () est situé dans l'océan Indien, à mi-chemin entre l'Australie et les îles Kerguelen. Il est éloigné de 1 245 kilomètres de toute terre émergée[DCP 4]. Ce point a été en mars 2014 au centre des recherches pour retrouver le vol 370 Malaysia Airlines[13],[14] .

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) David Muench, « Wisconsin Community Slogans: Their Use and Local Impacts », University of Wisconsin-Extension, décembre 1993, p. 70. Version enregistrée par Internet Archive.
  2. a et b (en) « Town Claims Its Fame », The Victoria Advocate,‎ 11 novembre 1986, p. 7A (lire en ligne).
  3. a et b (en) « He's a little off the middle, but right on promotional point », St. Petersburg Times,‎ 12 novembre 1986, p. 23A (lire en ligne).
  4. a et b (en) « A Town's Approximate Claim to Fame;Poniatowski, Wis. : Center of One-Fourth of the Globe », The Washington Post,‎ 2 janvier 1987, A.06.
  5. (en) Matt Bergstrom, « The 45th Parallel: Poniatowski, Wisconsin », sur le site du Minnesota Museum of the Mississippi.
  6. (en) « Questions & Answers : Remember Poniatowski? », Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 26, no 3,‎ été 2000, p. 11 (lire en ligne).
  7. (en) « 45x90 Club », sur America's Roof. Version enregistrée par Internet Archive.
  8. (en) « Exact Center of the Northern Half of the Western Hemisphere », sur RoadsideAmerica.com.
  9. (en) « Attractions & Landmarks: Center of the Northwest Hemisphere », sur le site de la ville de Wausau, et « Reitbrock Geographical Marker at Poniatowski, sur le site du Wausau/Central Wisconsin Visitor Center.
  10. (en) « Poniatowski 45°-90° », Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 13, no 1,‎ janvier 1987, p. 4 (lire en ligne).
  11. (en) « Poniatowski – Sing out! », Wisconsin Mapping Bulletin, vol. 13, no 3,‎ juillet 1987, p. 4 (lire en ligne).
  12. (en) Lou and Peter Berryman, « Lyrics for the CD Yah Hey », 2002, p. 10.
  13. (en) « Malaysia plane search: China checks new 'debris' image », BBC News,‎ 22 mars 2014.
  14. (en) Lindsay Murdoch, « Missing Malaysia Airlines flight MH370: Floating debris spotted by Chinese satellite image », The Sydney Morning Herald,‎ 22 mars 2014.

Sur le site du Degree Confluence Project :

Annexes[modifier | modifier le code]