Walibi Sud-Ouest

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Walibi Sud-Ouest
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L'entrée du parc
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Ancien nom Walibi Aquitaine (1992-2010)
Ouverture
Domaine Parc Agen
Superficie 30 ha
Pays Drapeau de la France France
Région Nouvelle-Aquitaine
Département Lot-et-Garonne
Commune Roquefort
Propriétaire Aspro-Ocio
Type de parc Parc d'attractions
Nombre d'attractions Total : 23
Nb de montagnes russes : 3
Nb d'attractions aquatiques : 5
Nombre de visiteurs près de 300 000[1] (2017)
Site web parcagen.fr
Coordonnées 44° 11′ 13″ nord, 0° 34′ 35″ est

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Walibi Sud-Ouest

Walibi Sud-Ouest est un parc d'attractions situé à Roquefort, près d'Agen, en France. Le site est également doté du parc aquatique Aqualand Agen depuis 2017.

Histoire[modifier | modifier le code]

Château de Caudouin (XVIIIe siècle).
Logo de Walibi Aquitaine créé par Star Parks (2004-2010).

Ouvert le sous le nom Walibi Aquitaine, il comporte comme grande attraction Boomerang, un parcours de montagnes russes de Vekoma. Le parc occupe une partie d'un parc boisé de 30 hectares qui comprend aussi un château du XVIIIe siècle. Il est, après Walibi Wavre, le premier à avoir été entièrement imaginé et créé par Eddy Meeùs, contrairement aux autres qui sont rachetés. Walibi Sud-Ouest est le plus petit des parcs Walibi.

Au début des années 1990, le groupe Walibi exprime son désire d’expansion. Le président du conseil général de Lot-et-Garonne, Jean François-Poncet, prend contact avec le groupe belge en 1991. Il propose d'implanter un parc à Agen, situé à mi-chemin entre Bordeaux et Toulouse. Jean François-Poncet a la possibilité d'obtenir 50 millions de francs français (7,5 millions d'euros) de subventions, de la région Aquitaine, du département de Lot-et-Garonne et de la Communauté économique européenne, sur un total de 120 millions (18,3 millions d'euros), pour l'achat du terrain et des bâtiments sur celui-ci et l’aménagement du domaine[2]. Le département est demandeur de l'ouverture d'un parc d'attractions. L'affaire est conclue. Le château de Caudouin et le parc sont rachetés à une aristocrate locale. Le conseil général du Lot-et-Garonne reste propriétaire du foncier et l'entreprise belge assure la gestion dans le cadre d'un bail emphytéotique de 36 ans.

Le parc de loisirs s'étend à l'époque sur 16 des 45 hectares du domaine. Celui-ci était laissé à l'abandon. La restauration du château revient à 4 millions de francs français, soit 610 000 euros. Yves Meeùs coordonne la réalisation de Walibi Aquitaine, Luc Florizoone[N 1] est chargé de l'ambiance et du décor, Dominique Fallon[N 2] se charge de la publicité et Serge Devouassoux[N 3] supervise le chantier. Christophe De Moffarts, directeur du personnel de Wavre, reçoit une promotion et devient directeur à Agen. Le parc de loisirs devient rentable dès le début de son activité[2].

En 1994, la fréquentation atteint 250 000 entrées[3]. En 1996, Walibi Aquitaine s'agrandit de 5 ha.

Kosmic (2005).

Le 15 décembre 1997, Eddy Meeùs négocie la vente du Groupe Walibi avec la société américaine Premier Parks, un opérateur de parcs d'attractions aux États-Unis[4]. L'acquisition du Groupe et donc de Walibi est annoncée officiellement en décembre et est clôturée le peu après l'introduction de Premier Parks à la New York Stock Exchange. En 1998, le parc de loisirs accueille 235 000 visiteurs[5]. En 2002, la fréquentation atteint 235 000 entrées. Premier Parks se rebaptise Six Flags en 2000[N 4]. En mars 2004, peu avant le début de saison, Six Flags cède sa division européenne à un fonds d'investissement privé londonien Palamon Capital Partners qui crée le groupe Star Parks désormais chargé de la gestion du parc[6],[7]. En 2005, la fréquentation se situe autour de 300 000 entrées[8]. En mai 2006, le parc tombe dans le giron de la Compagnie des Alpes, société française cotée en Bourse dont la filiale Grévin & Cie (rebaptisée CDA Parks peu de temps après) est en pleine expansion sur le marché des parcs d'attractions et de loisirs en Europe[9].

Le 20 janvier 2011, la direction de Walibi annonce le changement d'image de la société et met à jour son site internet. Le public y apprend que les parcs de Walibi World et Walibi Aquitaine sont renommés respectivement Walibi Holland et Walibi Sud-Ouest. La mascotte est relookée en personnage 3D et est rejointe par une série de personnages composant des groupes musicaux[10]. Deux millions d’euros sont investis pour intégrer le nouvel univers musical Walibi. Des entrepreneurs locaux effectuent alors près de 70 % des travaux. En 2012, sont ouvertes au public trois attractions pour enfants. Ces investissements se font ressentir sur la satisfaction du public qui place Walibi Sud-Ouest à la première place des parcs de la Compagnie des Alpes[11] ainsi que sur la fréquentation qui augmente de 12 %[12] avec plus de 300 000 visiteurs, un record dans l'histoire du parc[13].

L'année 2014 se clôture avec une fréquentation stable et 300 000 entrées comptabilisées[14].

En janvier 2015, la Compagnie des Alpes annonce la cession du parc au groupe luxembourgeois CLP[N 5]. L'acquéreur derrière cette opération est le groupe espagnol Aspro-Ocio dont la filiale est CLP[N 6]. Le Dolfinarium Harderwijk passe également dans les mains du groupe espagnol par cette cession. Le chiffre d'affaires de la saison 2013-2014 de ces deux parcs représente 22,5 millions d'euros avec un excédent brut opérationnel de 6 % environ. La cession des deux sites revient à 37,5 millions d'euros[15]. Le parc français employant vingt-deux permanents et deux cents saisonniers conserve la marque Walibi pendant trois ans[16]. En parallèle, le groupe Aspro-Ocio emploie plus prosaïquement le terme Parc Agen, du nom de la SAS immatriculée en 1991 pour le chantier du parc d’attractions[17],[18],[19]. La saison 2015 voit également la suppression de l'attraction Psykédélik. Anciennement nommé Kosmic, ce manège de type chaos du constructeur Chance Rides y était en fonction depuis 2005. Il était anciennement présent à Walibi Holland de 2000 à 2004. Le film du cinéma 4-D est renouvelé, il s'agit de Tempo Attack de la licence Walibi[20]. Pour la première fois, le parc de loisirs célèbre Halloween du 17 octobre au 1er novembre 2015. En outre, Walygator Parc entre en décembre 2015 dans le giron d'Aspro-Ocio également via sa filiale CLP[N 7].

Un parc aquatique est érigé sur une parcelle inoccupée. Construit en deux phases, il propose la première aux nageurs en 2017 et la suivante en 2018. Walibi Sud-Ouest reçoit près de 300 000 visiteurs en 2017 ; de plus, le chiffre d'affaires augmente de 2 %[1].

Les attractions[modifier | modifier le code]

Montagnes russes[modifier | modifier le code]

Nom Type Constructeur Année Remarque
Boomerang Navette / Boomerang Vekoma 1992 Acheté à la suite de la fermeture du parc Zygofolis[21]
Coccinelle Junior Zierer 1992
Scratch Wild Mouse Zamperla 2002 Anciennement Zig Zag

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Attractions aquatiques[modifier | modifier le code]

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Autres attractions[modifier | modifier le code]

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Aqualand Agen[modifier | modifier le code]

Logo d'Aqualand Agen (2018).

Pendant l'été 2017, Walibi Sud-Ouest concrétise la création d'un parc aquatique. La Compagnie des Alpes avait déjà annoncé avoir ce projet en novembre 2012 et prévoyait une ouverture pour 2018-2020[23].

Il est construit en deux phases, la première ouvre en 2017 et la suivante en 2018. Avec une superficie à terme de cinq hectares[N 8], il propose principalement une piscine à vagues dans sa première phase[24],[25]. Avec des travaux ayant débutés en décembre 2016[26],[27], l'ouverture est tout d'abord annoncée pour le 31 juillet 2017 sur 1 600 mètres2 avec comme cible les familles avec enfants. La deuxième phase cible les adolescents avec divers toboggans sensationnels[28]. Encore anonyme, ce parc ouvre au public le , soit un jour plus tard qu'annoncé[29]. Le 6 août, deux canalisations cèdent à cause d'une malfaçon et provoquent des avaries[30]. L'alimentation en eau est rompue, ce qui entraîne la fermeture du parc[31] jusqu'aux 11 août, date à laquelle les baigneurs sont à nouveau accueillis par la centaine de saisonniers. Les équipements sont divers toboggans, dont un multipiste, une pataugeoire avec plaine de jeux aquatique, une lazy river et la piscine à vagues de 700 mètres2.

En 2018, le nom du parc aquatique est dévoilé ; il se nomme Aqualand Agen. Cela marque la filiation avec la chaîne Aqualand. Nécessitant trente saisonniers supplémentaires et après des travaux entrepris dès le mois de septembre 2017, la seconde phase propose treize toboggans aquatiques, dont deux uniques en France. Les dimensions de l'un d'eux sont de 28 mètres de haut, avec une pente de 80 degrés[32]. Aqualand Agen ouvre en intégralité le 23 juin 2018 après un financement de plus de 17 millions d'euros, le plus gros investissement depuis l'ouverture de Walibi à Roquefort[33]. Tel Tornado (en), les treize toboggans à sensations sont dotés par exemple d'entonnoirs, d'effets lumineux ou sont opacifiés. Le site totalise 23 toboggans des constructeurs Aquakita et ProSlide[34].

Les directeurs du parc[modifier | modifier le code]

  • Christophe De Moffarts (1992-1998)
  • Luc De Roo (1999)
  • Corinne Sedeau (2000-2009)
  • François Sarrazin (2009)
  • Eric Barberet-Girardin (2010-2014)
  • Estelle Le Bihan Chauvin / Filip De Witte (intérim 2014)
  • Sylvain Chatain (2015)

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Luc Florizoone provient de Bellewaerde.
  2. Dominique Fallon provient de Walibi Wavre.
  3. Serge Devouassoux provient de Walibi Rhône-Alpes.
  4. Le , la société Premier Parks rachète le groupe Six Flags. Les décideurs de Premier Parks préfèrent la rebaptiser Six Flags au vu de la notoriété de cette marque.
  5. Continental Leisure Projects.
  6. Il est à noter qu'Aspro-Ocio est détenue par Signet Investments SA, société d'investissement basée au Luxembourg.
  7. Les deux parcs ont longtemps appartenu aux mêmes propriétaires, au groupe Walibi de leur ouverture à 1997, à Six Flags de 1997 à 2004 et à Star Parks jusqu'en 2006.
  8. 80 % de sa superficie se situe sur la commune d'Estillac et 20 % se situe sur la commune de Roquefort.

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jean Louis Amella, « La 26e saison de Walibi sud-ouest débute samedi », sur La Dépêche du Midi, (consulté le 29 juin 2018)
  2. a et b Eddy Meeùs, Hors des sentiers battus : Du Kivu à Walibi, Beersel, Éditions Clepsydre, , D/2002/8166/2 éd., 349 p. (ISBN 2-930304-07-3)
  3. Béatrice Peyrani, « Walibi Schtroumpfs : la réussite française », sur L'Expansion, (consulté le 25 juillet 2013)
  4. LeSoir.be Walibi passe sous contrôle américain par Éric Meuwissen - 17/12/1997
  5. Étude documentaire Les parcs à thème - février 2001 [PDF]
  6. Éric Meuwissen, « Tourisme - Le géant américain vend ses parcs européens, dont ceux de Wavre et d'Ypres Six Flags change de proprio », sur Le Soir, (consulté le 16 juin 2013)
  7. « Six Flags Europe est vendu », sur Le Soir, (consulté le 16 juin 2013)
  8. « Les cinq nouveaux parcs acquis par le groupe Compagnie des Alpes », sur Compagnie des Alpes, (consulté le 1er avril 2015)
  9. PR Newswire Compagnie des Alpes finalise l'acquisition de cinq parcs de loisirs du Groupe Star Parks - 30 mai 2006
  10. La marque Walibi fait peau neuve: nouveau logo, nouveaux personnages…
  11. Roquefort. Walibi : vivement 2013
  12. Tourisme en Lot-et-Garonne : ils espèrent un été indien après une saison morose
  13. Walibi Sud-Ouest bat son record d'entrées avec 300 000 visiteurs
  14. « 47 / Tourisme : Walibi Sud Ouest en hausse de fréquentation », sur businessman.fr, (consulté le 4 août 2015)
  15. V. D., « Roquefort (47) : Walibi Sud Ouest sera officiellement propriété d'Aspro Ocio fin janvier », sur Sud Ouest, (consulté le 14 janvier 2016)
  16. Christophe Massenot, « Lot-et-Garonne : Walibi vise les 500 000 visiteurs », sur Sud Ouest, (consulté le 14 janvier 2016)
  17. Thierry Breton, « Lot-et-Garonne : Walibi recrute 300 personnes pour la prochaine saison », sur Sud Ouest, (consulté le 29 juin 2018)
  18. Marie-Pierre Caris, « Walibi Sud-Ouest et Aqualand Agen recrutent », sur Publihebdos, (consulté le 29 juin 2018)
  19. « Parc Agen Société : 382444545 », sur Societe.com (consulté le 29 juin 2018)
  20. « Tempo Attack arrive aussi à Walibi Sud-Ouest », sur parcplaza.net, (consulté le 14 janvier 2016)
  21. rcdb.com
  22. LeSoir.be En Aquitaine, entre le pruneau et le fromage par Eric Meuwissen - 21/11/1996
  23. « Roquefort (47) : Une résidence et un parc aquatique accolés à Walibi », sur Sud Ouest, (consulté le 29 juin 2018)
  24. Anne Gresser, « Lot-et-Garonne : Walibi prévoit "des surprises de taille" pour ses 25 ans », sur Sud Ouest, (consulté le 29 juin 2018)
  25. « Walibi : un parc à succès », sur France 3, (consulté le 29 juin 2018)
  26. Carine Caussieu, « Agen : Walibi ouvrira son parc aquatique l’été prochain », sur Sud Ouest, (consulté le 2 mars 2017)
  27. « L'ultime autorisation accordée pour le Walibi aquatique », sur La Dépêche du Midi, (consulté le 29 juin 2018)
  28. Jean Louis Amella, « Walibi ouvre une partie de son nouveau parc aquatique », sur La Dépêche du Midi, (consulté le 29 juin 2018)
  29. Jean-Michel Mazet, « Bouées, toboggans et grande piscines à vagues sont à découvrir dans ce nouveau parc », sur La Dépêche du Midi, (consulté le 29 juin 2018)
  30. Sébastien Bouchereau, « Walibi : une fuite contraint à fermer le parc aquatique », sur La Dépêche, (consulté le 29 juin 2018)
  31. Sébastien Bouchereau, « Ruptures de canalisations : le parc aquatique Walibi fermé jusqu'au 13 août inclus », sur La Dépêche du Midi, (consulté le 29 juin 2018)
  32. Sébastien Bouchereau, « Le parc aquatique Walibi Sud-Ouest devient Aqualand Agen », sur La Dépêche du Midi, (consulté le 29 juin 2018)
  33. « Aqualand Agen, ouverture d’un nouveau parc », sur snelac, (consulté le 29 juin 2018)
  34. Sébastien Bouchereau, « Place à Aqualand, le «plus grand parc aquatique de France» », sur La Dépêche du Midi, (consulté le 30 juin 2018)

Annexes[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]