Vladimir Harkonnen

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Vladimir Harkonnen
Personnage de fiction apparaissant dans
Dune.

Emblème de la Maison Harkonnen(griffon bleu)
Emblème de la Maison Harkonnen
(griffon bleu)

Origine Geidi Prime
Décès Assassiné (deux fois)
Sexe Masculin
Espèce Humain
Activité Chef de la Maison Harkonnen
Caractéristique Surcharge pondérale, homosexuel
Famille Dmitri Harkonenn (père), Abulurd Harkonnen II (frère ainé), Feyd-Rautha (neveu), Glossu Rabban (neveu), Jessica Atréides (fille)
Affiliation Maison Harkonnen
Entourage Piter de Vries
Ennemi de Maison Atréides

Films Dune (1984)
Séries Dune (2000)
Première apparition Dune (1965)
Dernière apparition Le Triomphe de Dune (2007)

Le baron Vladimir Harkonnen est un personnage de fiction issu du cycle de Dune de l'écrivain Frank Herbert.

Biographie du personnage[modifier | modifier le code]

Le siridar-baron Vladimir Harkonnen[1] est le chef de la Maison Harkonnen et l’ennemi mortel de la Maison Atréides, en particulier du duc Leto Atréides. Il dirige son fief sur la planète Geidi Prime d'une main de fer, et est réputé pour son avidité et la brutalité de ses soldats.

Le baron est affligé d'une surcharge pondérale importante, avec une masse si élevée qu’il est obligé de se déplacer à l’aide de suspenseurs, des dispositifs mécaniques qui le font léviter à quelque centimètres du sol. Cette obésité massive a été causée par une maladie, transmise par la Révérende Mère Gaius Helen Mohiam lors du viol de celle-ci par le baron[2]. Auparavant, son corps était svelte et musclé.

C'est un individu intelligent et rusé, prêt à tous les stratagèmes pour anéantir ses ennemis et accroitre la fortune de la Maison Harkonnen. C'est aussi un amateur de jeunes garçons, des esclaves qu'il drogue afin d'abuser d'eux sans danger. Cependant, l'un d'eux sera le vecteur d'une tentative d'assassinat sur sa personne, initiée par son neveu Feyd-Rautha Harkonnen, mais que le baron évitera de justesse.

Parcours[modifier | modifier le code]

Dans les deux premiers tomes du cycle de Dune (Dune, partagé en deux tomes en VF), le baron Harkonnen, avec l'aide de son Mentat-assassin « tordu » Piter de Vries, complote pour détruire le duc Leto, qui a pris en charge le fief d'Arrakis (Dune) sur ordre de l'Empereur Padishah Shaddam IV (auparavant, ce fief était aux mains des Harkonnen depuis de longues années). Mais, en réalité, l'arrivée des Atréides sur Arrakis est un piège de l'Empereur, visant à se débarrasser du duc qui devient un danger pour le trône impérial.

Allié secrètement aux Sardaukars (les troupes d'élite de l'Empereur), le baron envahit par surprise Arrakis et fait capturer le duc Leto dans sa résidence d'Arrakeen. Il est aidé par la trahison du docteur Wellington Yueh (le médecin personnel de la famille Atréides), que le baron réussit à contrôler grâce à un chantage habile (sur la femme de Yueh, Wanna, réussissant ainsi à contourner le conditionnement de l'École Suk) et déloyal (il fera exécuter Yueh par Peter de Vries sitôt le duc remis entre ses mains).

Malgré les colossaux moyens engagés par le baron dans cette opération, prévue de longue date (notamment le coût faramineux exigé par la Guilde spatiale pour l'acheminement des troupes sur Arrakis), le pouvoir et la richesse de sa maison ne cesse de prospérer après la destruction de son ennemi Atréides. Le baron commence à échafauder des plans concernant le trône impérial, et forme son neveu, Feyd-Rautha Harkonnen, à lui succéder, malgré ce que dernier tente à plusieurs reprises de l'assassiner. Sitôt le fief d'Arrakis récupéré, le baron met un autre de ses neveux, Rabban « la Bête », à la tête d'Arrakis, à charge pour lui de « pressurer » la planète, seule dans l'univers à posséder l’Épice gériatrique, et ses habitants (notamment les Fremen), pour obtenir un maximum de bénéfice.

Le baron est finalement tué pendant la bataille d’Arrakeen, empoisonné par la sœur de Paul Muad'Dib, Alia Atréides, à l'aide d'un « gom jabbar » (une sorte d'aiguille empoisonnée portée au bout d'un doigt). Cependant, dans Les Enfants de Dune, le baron aura (bien après sa mort) sa revanche sur Alia, en prenant l’ascendant de son esprit sous la forme d'une image mentale contenue dans la conscience d'Alia, qui dominera ses autres mémoires et feront d’Alia une Abomination. Le baron finira par corrompre totalement Alia, ce qui causera sa mort.

Par la suite, dans Le Triomphe de Dune, les Machines Pensantes le ressuscitent en tant que ghola afin qu’il supervise l’éducation du ghola perverti de Paul, Paolo. Le baron sera à son tour hanté par Alia, et s’amusera à industrialiser Caladan, espérant devenir un potentat dans le régime d’Omnius. Mais le ghola de Wellington Yueh parviendra à le tuer, vengeant ainsi enfin sa femme Wanna, morte cinq mille ans auparavant à cause du baron.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Siridar », titre de l'Imperium signifiant « gouverneur planétaire ».
  2. Histoire racontée dans Avant Dune : 1. La Maison des Atréides de Brian Herbert et Kevin J. Anderson à partir de notes de Frank Herbert.

Article connexe[modifier | modifier le code]