Paul Atréides

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Paul Atréides
Personnage de fiction apparaissant dans
Dune.

Emblème de la Maison Atréides(Faucon rouge sur fond vert).
Emblème de la Maison Atréides
(Faucon rouge sur fond vert).

Alias Muad'Dib, Usul, le Prêcheur
Origine Caladan
Sexe Masculin
Espèce Humain
Yeux bleus sur fond bleu (yeux de l’Ibad)
Activité Empereur
Famille Leto Atréides (père), Jessica Atréides (mère), Alia Atréides (sœur), Leto II (fils), Ghanima Atréides (fille), Irulan (femme), Harah (femme), Chani (femme)
Affiliation Fremen, Maison Atréides
Entourage Thufir Hawat (mentat précepteur), Gurney Halleck (maitre d’arme), Duncan Idaho
Ennemi de Vladimir Harkonnen (grand-père), Shaddam IV

Films Dune (1984)
Séries Dune (2000)
Les Enfants de Dune (2000)
Première apparition Dune (1964)
Dernière apparition Le Triomphe de Dune (2007)

Paul Atréides est un personnage de fiction évoluant dans le Cycle de Dune du romancier Frank Herbert. Il est le personnage principal des deux premiers romans du cycle, Dune et Le Messie de Dune, et un personnage secondaire dans le troisième, Les Enfants de Dune. Son héritage continue à jouer un rôle crucial dans les tomes ultérieurs.

Héritier de la maison Atréides, Paul est âgé de quinze ans lorsque son père, le duc Leto, est tué par les Harkonnen, ennemis jurés de sa famille. Il doit s'enfuir dans le désert d'Arrakis, où il est recueilli par les Fremen, les autochtones de la planète. Grâce à l'Épice, il acquiert le pouvoir de prescience et devient le leader des Fremen dans un jihad sanglant qui l'amènera, après avoir vaincu ses ennemis, à devenir empereur de l'univers connu.

Durant ses douze années de règne, il s'efforce de diriger l'humanité vers une voie ne conduisant pas à la stagnation et à la destruction. Frappé de cécité à la suite d'un attentat manqué, il abdique et s'enfonce seul dans le désert, en accord avec la tradition des Fremen. Son fils, Leto II, poursuivra son œuvre et deviendra plus tard l'Empereur-Dieu, régnant sur le Sentier d'Or.

Paul reçoit le nom secret d'Usul, « la force de la base du pilier », de la part des Fremen du Sietch Tabr, lorsque ceux-ci l’accueilleront durant sa fuite et l'accepteront comme l'un des leurs. Son nom de guerre est Muad'Dib, « la souris du désert ».

Jeunesse[modifier | modifier le code]

Paul Atréides est le fils du duc Leto Atréides et de sa concubine Bene Gesserit, Dame Jessica. Dans le roman La Maison Corrino (écrit postérieurement à l’œuvre originale de Frank Herbert), il est dit qu’il reçoit son premier prénom de son grand-père paternel, Paulus Atréides, et le second, Oreste, du mythe d’Agamemnon, fondement des Atréides[1].

Paul naît sur la planète Kaitain dans le palais de Shaddam IV et manque d’être assassiné par le premier ghola Piter de Vries, le mentat de Vladimir Harkonnen. Il n’est sauvé que par l’intervention de l’impératrice Anirul, qui le paye de sa vie.

Dame Jessica tombe amoureuse de Leto, le duc Atréides qui l'a prit pour concubine et avec lequel elle était censée procréer une fille, pour continuer le plan de sélection génétique du Bene Gesserit. Par amour pour lui, elle enfante un garçon, désobéissant ainsi à ses Sœurs. Le jeune Paul est élevé selon les méthodes de son Ordre (la « Manière » Bene Gesserit), et Jessica lui enseignera des techniques secrètes qui lui sauveront la vie plus tard (notamment lors de la tentative d'assassinat de Paul par les Harkonnen dans le palais d'Arrakeen).

De Caladan à Arrakis[modifier | modifier le code]

Au début de Dune, Paul est un adolescent qui vit sur Caladan, la planète d’origine de son père et la source de l’influence de la Maison Atréides. Quand son père reçoit en fief la planète Arrakis (appelée Dune par ses habitants) par ordre de l’empereur Shaddam IV, Paul poursuit sa vie sur Dune aux côté de sa famille. Très jeune, il prend part aux intrigues politiques complexes des grandes maisons aux côtés de son père.

Quelques jours avant le départ de Caladan vers Arrakis, la Révérende Mère du Bene Gesserit Gaius Helen Mohiam lui fait subir le test du Gom Jabbar, une épreuve d’endurance à la douleur physique visant à déterminer son humanité. Paul réussit, mais se souviendra longtemps de cette épreuve, notamment lorsque plus tard il imposera sa volonté à la vieille Révérende Mère et à l’Empire tout entier[2]. Du fait de ses dons (rêves prescients et mentat potentiel), le Bene Gesserit le soupçonne d’être un Kwisatz Haderach en puissance, l’aboutissement ultime du programme génétique des Sœurs.

Après l’assassinat de son père, lors du complot mis en place par les Harkonnen avec la complicité de Shaddam IV et de ses Sardaukar sur Arrakis, Paul se réfugie avec sa mère dans le désert, chez les Fremen. Là, il sera accepté par Stilgar, le chef du Sietch Tabr. Paul prend alors le nom d’Usul pour le Sietch Tabr et de Muad'Dib pour tous les Fremen. Il affirme ses dons de mentat et commence à manifester sa prescience.

La « souris du désert » (Muad'Dib) devient peu à peu le mahdi (guide) et le chef des Fremen, car pour eux il est le messie tant attendu, désigné par les prophéties, qui les emmènera vers le Jihad (la guerre sainte).

De Paul à Muad'Dib[modifier | modifier le code]

Dans le désert, Paul retrouve Gurney Halleck. Pensant la Maison Atréides totalement exterminée, le « guerrier-troubadour » avait pris la tête de contrebandiers, harcelant à sa manière les forces du baron Harkonnen. Halleck se met immédiatement au service de son ancien élève, devenu l'héritier des Atréides. Avec Stilgar, ils formeront un duo efficace au service de Paul dans sa croisade pour la vengeance et la reconquête du pouvoir face aux Harkonnens.

À la tête de ses Fremen qu'il a entraîné, Muad'Dib mène ses troupes, en particulier sa garde d’élite Feydakin, de victoires en victoires contre les Harkonnens, affaiblissant Glossu Rabban (le gouverneur mis en place par le baron) et forçant ce dernier à rester terré dans les limites d'Arrakeen, Paul contrôlant maintenant tout le désert d'Arrakis. Cependant, lors d’une attaque-surprise des Harkonnen dans un Sietch Fremen loin au sud, où se trouvait son premier fils conçu avec sa concubine fremen Chani, l’enfant meurt lors de l'attaque[3].

Paul, après un longue lutte, prend finalement le dessus sur les Harkonnens et parvient à attirer l’empereur Shaddam IV sur Dune. Ce dernier, souhaitant faire la lumière sur la gestion Harkonnen défaillante du fief d’Arrakis, et voulant écraser cette rébellion fremen qu'il méprise, débarque sur la planète à la tête de son armée de Sardaukar. Le piège de Paul se referme alors sur l'empereur lorsque son vaisseau impérial est immobilisé à la surface. Profitant d'une tempête Coriolis qui cloue les forces ennemies au sol, il attaque Arrakeen, chargeant avec son armée qui utilise les vers géants du désert comme monture.

Capturé, son armée en déroute et son vaisseau détruit, Shaddam IV est alors à la merci de Paul. Après avoir mandaté Feyd-Rautha pour affronter Paul en duel singulier[4] (combat remporté par Paul), l'empereur est contraint à accepter le mariage de Paul avec sa fille, la princesse Irulan. Paul utilise ce mariage pour reprendre son pouvoir légitime et accéder au trône du Lion, et devient donc l’empereur. Le nouvel empereur prévient toutefois la princesse Corrino qu’elle n’est qu'un instrument de son pouvoir politique et qu’elle ne doit attendre aucune marque d'affection. Seule Chani, sa concubine fremen, portera ses enfants et recevra son amour[5].

Durant tous ses combats, Paul cherche à éviter que le Jihad, qu’il prévoit grâce à ses dons de prescience et de Mentat, ne s'étende dans tout l'univers. Il finit cependant par comprendre que c'est inévitable, car inhérent à son destin. Ses fremen se lancent alors à la conquête de l'empire et font flotter la bannière verte et noire des Atréides sur toutes les planètes qu'ils atteignent.

Du Jihad Atréides vers le Sentier d'Or[modifier | modifier le code]

Articles détaillés : Jihad et Sentier d'Or.

Dans Le Messie de Dune, l'empereur Paul Atréides, après douze ans de règne sans partage sur l'Imperium, a enfin deux enfants, des jumeaux, de sa concubine fremen Chani : un fils, Leto (portant le même prénom que son premier fils mort brutalement, et que celui de son propre père), et une fille, Ghanima. Mais Chani meurt à la naissance des jumeaux. Paul, qui est devenu aveugle à cause des radiations d’un brûle-pierre utilisé contre lui lors d’un attentat, part seul dans le désert selon la tradition Fremen. La régence est assumée par sa sœur et tante des jumeaux, Alia, qui dérivera dans le tome suivant en une dictature religieuse.

Dans Les Enfants de Dune, Paul réapparait sous la forme méconnaissable du Prêcheur, appelant à la révolte dans la capitale d'Arrakeen contre les excès du culte lié sa personne et des méfaits causés par sa sœur Alia, qui a succombé à la présence intérieure dans son esprit de son grand-père, le baron Vladimir Harkonnen, qui la manipule pour mieux détruire la Maison Atréides. Après avoir été retrouvé par son fils Leto, qui est recouvert de la peau de la truite des sables, lui donnant des pouvoirs dépassant les siens, Paul est finalement tué, après un ultime prêche devant le palais d'Alia à Arrakeen. Leto reprend alors le pouvoir des mains d’Alia, la forçant à se suicider.

Son fils Leto poursuivra son œuvre et sa vision, avec le Sentier d'Or, devenant l'Empereur-Dieu Leto II.

Dans Les Chasseurs de Dune et Le Triomphe de Dune, de Kevin J. Anderson et Brian Herbert, Paul Atréides revient en tant que ghola dans le non-vaisseau de Duncan Idaho et Sheana, cherchant à échapper au mystérieux ennemi, à l’issue du Sentier d'Or.

Adaptations[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Paul Atréides est interprété par Kyle MacLachlan le film Dune de David Lynch (1984)[6] et par Alec Newman dans la mini-série Dune (2000)[7] et sa suite Les Enfants de Dune (2003)[8].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Citoyens de Caladan, je désire que vous fassiez la connaissance de votre prochaine seigneur : Paul Oreste Atréides ! Il avait choisi ce nom en hommage à son père. Quant au second prénom, il l’avait emprunté au drame de la Maison des Atrides : Oreste avait été le fils d’Agamemnon. », Brian Herbert (trad. Michel Demuth), La Maison Corrino, Paris, France, Robert Laffont, coll. « Pocket Science-fiction », , 797 p. (ISBN 2-221-08991-X), page 784
  2. « Je me souviens de votre gom jabbar, dit Paul. N’oubliez pas le mien. D’un mot je peux vous tuer. » Frank Herbert (trad. Michel Demuth), Dune, vol. tome II, France, Robert Laffont, coll. « Pocket science-fiction / Cycle de Dune », , 512 p. [détail des éditions] (ISBN 2-266-11403-4), p. 490
  3. « Il est mort, bien-aimé, dit Chani. Notre fils est mort. ». Frank Herbert (trad. Michel Demuth), Dune, vol. tome II, France, Robert Laffont, coll. « Pocket science-fiction / Cycle de Dune », , 512 p. [détail de l’édition] (ISBN 2-266-11403-4), p. 477
  4. « Piège sur piège, se dit Paul. Il utilisa le contrôle Bene Gesserit pour relâcher ses muscles afin de provoquer un réflexe de Feyd-Rautha mais essayant d’échapper à la menaçante pointe, il trébucha, tomba sur le sol et Feyd-Rautha s’abattit sur lui. ». Frank Herbert (trad. Michel Demuth), Dune, vol. tome II, France, Robert Laffont, coll. « Pocket science-fiction / Cycle de Dune », , 512 p. [détail des éditions] (ISBN 2-266-11403-4), p. 505
  5. Chani s’approcha : « Veux-tu que je me retire, Muad'dib ? » Il la regarda. « Te retirer ? jamais tu ne quitteras mon côté. ». Frank Herbert (trad. Michel Demuth), Dune, vol. tome II, France, Robert Laffont, coll. « Pocket science-fiction / Cycle de Dune », , 512 p. [détail des éditions] (ISBN 2-266-11403-4), p. 491
  6. Janet Maslin, « Movie Review: Dune (1984) », The New York Times, (consulté le 15 mars 2010)
  7. Marilyn Stasio, « COVER STORY: Future Myths, Adrift in the Sands of Time », The New York Times, (consulté le 21 août 2015)
  8. Ron Wertheimer, « TELEVISION REVIEW; A Stormy Family on a Sandy Planet », The New York Times, (consulté le 19 janvier 2015)