Valdemar Ier de Danemark

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Valdemar Ier de Danemark
(da) Valdemar den Store
Le roi Valdemar 1er
Le roi Valdemar 1er
Titre
Roi de Danemark

(25 ans 10 mois et 15 jours)
Prédécesseur Sven III de Danemark
Successeur Knut VI de Danemark
duc de Schleswig
11471157
Prédécesseur Magnus Ier de Suède
Successeur Christophe de Schleswig
Biographie
Dynastie Maison d'Estridsen
Date de naissance
Date de décès (à 51 ans)
Lieu de décès Château de Vordingborg (Danemark)
Sépulture Église Saint-Bendt
Père Knud Lavard
Mère Ingeborg de Kiev
Conjoint Sophie de Polock
Enfant(s) Knut Red crown.png
Valdemar Red crown.png
Sophie
Margareta
Maria
Richeza
Helen
Ingeburge
Religion Catholique

Valdemar Ier de Danemark
Monarques de Danemark

Valdemar Ier de Danemark (1131 - ), également connu sous le nom de Valdemar le Grand, a régné sur le Danemark de 1157 à 1182. Ce souverain a rétabli l'ordre et la prospérité au Danemark.


Origine et enfance[modifier | modifier le code]

Son père, Canut ou Knud Lavard, chevalier et prince danois très populaire, fils aîné de Éric Ier de Danemark, est assassiné huit jour avant sa naissance par Magnus le Fort, fils du roi Niels. Sa mère, Ingeborge, fille de Mstislav Ier, le prénomme en mémoire de son grand-père, Vladimir II Monomaque de Kiev. Héritier du trône et alors que ses rivaux gagnaient en pouvoir, il est élevé à la cour d’Asser Rig de Fjenneslev avec le fils d’Asser, Absalon, qui devient par la suite son homme de confiance.

Le prétendant[modifier | modifier le code]

À seize ans, il doit faire face à une guerre civile déclenchée par l'abdication d'Éric III de Danemark. Ses rivaux prétendants au trône sont alors Sven dit ensuite Grathe ou Sven III de Danemark (fils d’Éric II Emune) et Knut V de Danemark (fils de Magnus le Fort et petit-fils de Niels de Danemark). La guerre civile dure une dizaine d’années. Valdemar se range d'abord dans le camp de Sven III contre Knut V. En 1154, il s'allie à Knut V.

En 1157, Sven organise un grand banquet de réconciliation en l’honneur de Knut, Absalon et Valdemar, dans le but réel de se débarrasser de ses rivaux. Le roi Knut V y est tué mais Absalon et Valdemar s’échappent et Valdemar regagne son fief du Jutland. Sven lance alors une invasion mais est vaincu à la bataille de Grathe, près de Viborg, par les troupes de Valdemar. Il est dit que Sven est surpris et tué dans un marais par un groupe de paysans, durant la retraite, alors qu’il quittait le champ de bataille de Grathe. Ayant survécu à tous ses rivaux, Valdemar succède à Swen et devient seul souverain du Danemark.

Le roi[modifier | modifier le code]

Relations avec les princes allemands[modifier | modifier le code]

En 1158, il s'engage sans difficulté à prêter serment de fidélité à Fédéric Barberousse dès son retour d'Italie.Lors de la double élection pontificale de 1159 il reconnait Victor IV le chancelier et candidat de Frédéric. Valdemar se montre ensuite ferme envers ce même empereur, à la diète impériale de Dole en , Frédéric Ier s'engage à l'aider dans son combat contre les slaves mais Valdemar Ier lui rend l'Hommage féodal sans toutefois accepter de le servir personnellement ou à lui fournir des troupes. Entre 1160 et 1170 il fortifie le Danewirk pour se prémunir d'une invasion terrestre rapide par le sud mais il donne à l'empereur allemand des gages de fidélité pacifique et guerrière, en particulier en lui accordant l'appui de sa flotte puissante pour châtier la cité de Lübeck révoltée. La même année 1162 le comte Adolphe II de Holstein lui jure fidélité et se reconnait son vassal.

Le 24 juin 1171 Valdemar rencontre Henri le Lion sur l'Eider il lui accorde la moitié du butin fait à Rügen en 1169 ainsi que la moitié des impôts à percevoir sur les habitants. Une union est prévue entre une fille du duc, Gertrude et un fils du roi. Après la chute de son allié Henri le Lion en 1180, Valdemar Ier signe un traité en avec Frédéric Barberousse, qui prévoit l'union d'une fille du roi avec Frédéric de Souabe le second fils de l'empereur et le versement d'une dot de 4.000 marks

Les Wendes[modifier | modifier le code]

C'est également en 1158 qu'Absalon est élu évêque de Roskilde et Valdemar en fait son conseiller principal. Il réorganise et reconstruit le Danemark, déchiré par des années de guerre civile. Allié au princes d'Allemagne et de concert avec l'évêque de Roskilde, il engage une lutte contre la piraterie des Wendes, plus précisément des Ranes de l'île de Rügen. Dès juillet 1158, il conclu un accord avec le duc de Saxe Henri le Lion qui s'engage à lutter contre la piraterie contre versement d'un subside de 1.000 marcs d'argent. Deux ans plus tard l'accord se transforme en alliance pour une guerre aux Wendes sur le terre pour le duc de Saxe et par mer pour les Danois. Valdemar conclut d'abord une alliance avec les princes de Rügen qui contrôlent l'île et sur le côte de Poméranie la région arrosée par la rivière Peene (dite Circapanie) qui renonce aux hostilité et accepte de l'assister. Ce combat s'associe à une christianisation radicale des rivages danois et des confins accessibles de la mer Baltique. Il s'agit d'effacer les vestiges du paganisme. Valdemar abat l'idole de Svantevit, abolit le culte de Hertha ou Erda ou encore Nertha, çà et là pratiqué au retour du printemps, et s'efforce de convertir les derniers « barbares païens ». À l’initiative d’Absalon, il déclare la guerre au duc de Poméranie et s'empare de l’île de Rügen en mer Baltique. En 1168, Kap Arkona, Julin ou Jomsbourg sont pris d’assaut et les Wendes sont soumis puis christianisés. Intégrés dans le diocèse de Roskilde, ils seront soumis à l'impôt et devront participer aux guerres du roi de Danemark mais peuvent conserver leurs princes[1] En 1179 Valdemar conclu un traité avec les ducs de Poméranie Bogusław et Casimir qui renoncent à la piraterie lui cède la « Circapanie » et paient un tribut de 2.000 marks.

Conflits internes[modifier | modifier le code]

Dès le début de son règne, Valdemar entame une longue lutte contre l'archevêque de Lund Eskil, grégorien déclaré et ses partisans. Toutefois dès la mort de Victor IV il reconnait Alexandre III qui scelle la bulle de canonisation de son père. Il met à profit la cérémonie du à Ringsted en présence de l'archevêque Eskil de Lund, de l'évêque d'Oslo et de l'archevêque d'Upsal pour faire couronner roi son fils Knut né en 1162 qui avait déjà été proclamé héritier comme souverain associé de son père.

Les troubles recommencent cependant peu après; en 1170 un fils illégitime d’Éric III de Danemark, Magnus et un autre parent du roi le prince Buris Henriksen duc de Jutland-du-Sud doivent être emprisonnés. Plusieurs parents du vieil archevêque Eskil de Lund ayant été mêlés à ces complots, ce dernier très impressionné par ces événements décide de se retirer en 1177 à Clairvaux. Le roi Valdemar Ier le convainc alors de désigner aux Scaniens, Absalon pour lui succéder. Un légat pontifical vient lui remettre en 1178 le pallium d'archevêque de Lund, bien qu'il conserve en même temps, également l'évêché de Roskilde, contrairement à toute les règle canoniques.

la Norvège[modifier | modifier le code]

En 1161/1162 Valdemar Ier avait accordé son aide au noble norvégien Erling Skakke pour imposer sur le trône son fils Magnus V face à son rival Håkon II Sigurdsson contre la promesse de la reconnaissance de la suzeraineté danoise sur le Viken. En 1170 après une expédition d'intimidation des forces danoises dans le sud de la Norvège, Erling doit se rendre lui-même au Danemark signer un traité qui reconnait cette vassalité. Il s'engage en outre à fournir 60 vaisseaux au roi Valdemar Ier en cas de conflit et si son propre fils meurt sans descendance à favoriser l'élévation au trône de Norvège de Valdemar le second fils du roi de Danemark.

Conclusions[modifier | modifier le code]

Valdemar réussit à imposer une monarchié héréditaire danoise consacrée par l'église. Il est aussi un roi législateur. Il édite les lois de Scanie et de Sélande, dont les bases sont encore en vigueur au XIXe siècle. Initiée sous son règne, l'expansion du Danemark, atteint son apogée sous le règne de son second fils, Valdemar II de Danemark. Valdemar Ier meurt le 12 mai 1182 : il est inhumé dans l’église Saint-Bendt à Ringsted près de son père. Son fils aîné Knut VI de Danemark prend sa succession sur le trône mais c'est de fait l'archevêque Absalon qui dirige le pays.

Union et postérité[modifier | modifier le code]

En cette même année 1157, il épouse Sophie de Polock (1141-1198), fille du viking Volodar, prince de Polotsk et de Richiza de Pologne. Ils ont pour enfants :

Son fils illégitime, Christophe (vers 1150-1173), est fait duc de Sud-Jutland.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Érik Christiansen Les Croisades nordiques (1100-1525), Alérion, Paris (ISBN 9782910963040) p. 107-108.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Lucien Musset, Les Peuples scandinaves au Moyen Âge, Paris, Presses universitaires de France,‎ , 342 p. (OCLC 3005644)
  • Érik Christiansen (trad. André Gauvain), Les Croisades nordiques, Paris, Alérion, 445 p. (ISBN 2910963047)
  • H. C. de Reedtz Répertoire des traités conclus par la couronne de Danemark depuis Canut le Grand jusqu'en 1800. Librairie De Dietrich à Gottingue (1826).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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