Knud Lavard

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Knud Lavard
Image illustrative de l'article Knud Lavard
Peinture médiévale d'une église de Vigersted, au Danemark
Saint
Naissance 1096
Décès   (35 ans)
Haraldsted près de Ringsted en Sjaelland
Nationalité Flag of Denmark.svg Danemark
Canonisation le 25 juin 1170.
par Alexandre III
Vénéré par l'Église catholique romaine, Église anglicane, Église orthodoxe

Knud Lavard (1096-1131) prince danois. Duc de Sud Jutland de 1115 à 1131, Roi des Obodrites de 1129/1130 à 1131

Biographie[modifier | modifier le code]

Knud Lavard est le fils légitime du roi Éric Ier de Danemark et de la reine Bodil Thurgotsdatter. Il nait le 12 mars ou avril 1096. En 1115 le successeur de son père, son oncle, le roi Niels de Danemark lui accorde de le titre de duc de Jutland-du-Sud.

Roi des Obodrites[modifier | modifier le code]

Henri le prince chrétien des Obodrites, peuple Wende de Wagrie, voisin de son duché, qui avait été élevé au Danemark, meurt en 1127 et est inhumé à Lünebourg. Les tribus slaves encore païennes de l'est de son domaine les Vélètes et les Lutici en profitent pour proclamer leur indépendance. Les deux fils ainé d'Henri; Woldemar et Mstivoj étant mort avant lui, il a comme successeur ses plus jeunes fils, Knud et Sventipolk (également nommé Svatopluk ou Zwentibold), qui doivent combattre pour leur héritage. Knud est tué en 1128 à Lütjenburg et Sventipolk lui succède comme seul prince mais il est tué la même année et son fils et héritier Swineke est tué à son tour en 1129 à Ertheneburg sur l'Elbe. En 1129 L'empereur Lothaire II du Saint-Empire accorde à Knut Lavard le titre de « roi des Obodrites  » avec pour mission de terminer l'évangélisation de cette région de la côte de la Baltique.

Rivalité et mort[modifier | modifier le code]

Vers 1125 son cousin Magnus Nilsson le fils de Niels Ier de Danemark était de son côté devenu roi Magnus Ier le Fort en Västergötland comme petit-fils du roi Inge Ier l'Ancien de Suède. Les deux prétendants potentiels à la succession a royaume de Danemark se trouvaient déjà ainsi dotés de titres royaux et l'animosité entre eux ne fit que s'amplifier jusqu'à ce que Magnus Nilsson et sa « Hirdh » tue Knud Lavard à Haraldsted près de Ringsted en Sjaelland le 7 janvier 1131. A la suite de sa mort, le royaume des Obodrites est partagé entre deux prétendants païens: Niklot et Pribislav.

Le martyr[modifier | modifier le code]

Un culte se développe rapidement sur la tombe du jeune prince. Son épouse se réfugie à la cour de noble Asser Rig de Fjenneslev avec son fils posthume le futur roi Valdemar qui y est élevé avec le fils d’Asser, Absalon, qui devient par la suite son homme de confiance. Knud Lavard fut reconnu officiellement comme « Saint » sous le règne de son fils Valdemar Ier de Danemark par le pape Alexandre III le 25 juin 1170.

Postérité[modifier | modifier le code]

De son mariage en 1116 avec Ingeborg la fille du prince Mstislav Ier de Kiev naquirent plusieurs enfants:

  • Marguerite épouse Stig Tokesen Hvide mort en 1151
  • Catherine épouse vers 1159 de Pribislav prince des Wendes