Filtre électrostatique

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image illustrant l’électromagnétisme
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Un filtre électrostatique (ESP, electrostatic precipitator en anglais) est un appareil qui utilise les forces électriques pour séparer les particules solides (par exemple la poussière, voire la fumée) d'un gaz.
Électrofiltre d'une centrale de chauffage à la biomasse d'une puissance thermique de 2,2 MW
Centrale électrique à charbon. L’une des cheminées émet de la fumée brune en raison de l’arrêt d’un filtre électrostatique.

Le filtre électrostatique[modifier | modifier le code]

Principe du filtre électrostatique (ou électrofiltre)

Le filtre électrostatique le plus simple contient une ligne de fils très fins devant une pile de plaques métalliques, espacées généralement d'environ 1 cm. L'air passe entre les fils, puis entre les plaques.

Un courant continu à haute tension charge les fils négativement et les plaques positivement, ce qui développe une différence de potentiel d'environ 1 000 V.

La matière solide se charge négativement en passant à proximité des fils : c'est une ionisation. Lorsque ces particules ionisées arrivent entre les plaques chargées positivement, elles sont attirées par les plaques du fait du champ électrique.

Les particules restent collées aux plaques et le gaz filtré est couramment débarrassé de 90% à 98% des particules solides qu’il contenait.