March Engineering

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March Engineering
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Discipline Formule 1
Formule 2
Formule 3
Formule 3000
CART
Localisation Drapeau du Royaume-Uni Bicester, Royaume-Uni
Dirigeants et pilotes
Président Drapeau du Royaume-Uni Max Mosley
Directeur Drapeau du Royaume-Uni Robin Herd
Directeur technique Drapeau du Royaume-Uni Robin Herd
Drapeau du Royaume-Uni Gordon Coppuck
Drapeau du Royaume-Uni Adrian Newey
Drapeau du Royaume-Uni Chris Murphy
Pilotes Drapeau du Royaume-Uni Jackie Stewart
Drapeau des États-Unis Mario Andretti
Drapeau de la Nouvelle-Zélande Chris Amon
Drapeau de la Suède Ronnie Peterson
Drapeau du Royaume-Uni James Hunt
Drapeau de l'Italie Vittorio Brambilla
Drapeau de l'Italie Ivan Capelli
Drapeau du Brésil Maurício Gugelmin
Caractéristiques techniques
Châssis March
Moteurs Ford-Cosworth
Alfa Romeo
Judd
Ilmor
Pneumatiques Firestone, Goodyear, Avon, Michelin, Pirelli
Résultats
Début Grand Prix d'Afrique du Sud 1970
Dernière course Grand Prix d'Afrique du Sud 1993
Courses disputées 240 (227 départs)
Points marqués 181,50
Victoires 3
Podiums 22
Pole positions 5
Meilleurs tours en course 7

March est un ancien constructeur britannique de sport automobile, présent en Formule 1 entre 1970 et 1992, mais également dans d'autres disciplines telles que la Formule 3, la Formule 2, la Formule 3000 et le CART.

Historique[modifier | modifier le code]

Les années 1970[modifier | modifier le code]

Hans Stuck sur March 761 en 1976
Le curieux prototype March 2-4-0 à six roues de 1976

March a été fondé en 1969 par Max Mosley, Alan Rees, Graham Coaker et Robin Herd. Ce sont leurs initiales, liées par un A qui ont donné son nom à la nouvelle entreprise[réf. nécessaire].

Dès l'année suivante, March se lance en Formule 1. L'arrivée de March en F1 s'effectue à deux niveaux : tout d'abord de manière classique avec la création d'une écurie, mais également en tant que fournisseur pour d'autres équipes. Alors que la première March F1 n'a pas encore vu le jour, le rusé Max Mosley parvient ainsi à convaincre plusieurs équipes, dont Tyrrell (qui compte dans ses rangs le champion du monde en titre Jackie Stewart) de lui acheter des voitures pour la saison à venir. Les débuts sont prometteurs puisque Jackie Stewart réalise la pole position dès la première course de la saison et s'impose dès la course suivante en Espagne. Mais il s'agit de débuts en trompe-l'œil, et la March 701, de conception classique, va rapidement être dépassée par la concurrence, à tel point que l'équipe Tyrrell décidera en cours de saison d'abandonner les châssis March et de devenir constructeur à part entière. En 1971, grâce aux exploits à répétition du fougueux pilote suédois Ronnie Peterson, les March brilleront également par intermittence (Peterson termine vice-champion du monde), mais sans jamais donner le sentiment de pouvoir faire jeu égal avec les équipes les plus huppées. Les saisons suivantes voient les March rapidement s'embourber dans la deuxième moitié du peloton. Signalons tout de même au milieu de résultats particulièrement médiocres la victoire heureuse de Vittorio Brambilla (sous le déluge) au Grand Prix d'Autriche 1975, et celle de Ronnie Peterson au Grand Prix d'Italie 1976.

Mais March (dont l'ambition d'origine est d'être un compétiteur mais également un vendeur) trouve son salut économique dans la cohorte d'écuries de fond de grille qu'elle fournit (comme celle de Frank Williams par exemple), attirées par les productions certes peu performantes mais financièrement très abordables et faciles d'exploitation du constructeur de Bicester. March est également un constructeur très prisé dans les diverses formules de promotion. Néanmoins, fin 1977, l'équilibre financier est rompu et les propriétaires de March décident de mettre un terme à leur engagement en Formule 1, tout en poursuivant l'activité du constructeur dans d'autres disciplines, notamment la Formule 3 et la Formule 2.

Les années 1980[modifier | modifier le code]

March 822 BMW 1982 de Christian Danner
La March-Leyton House CG901 pilotée par Ivan Capelli en 1990

En 1981, le département F1 de March est relancé à la demande de l'entrepreneur britannique John McDonald, fondateur de l'écurie RAM. Mais en trois saisons, les March F1 n'inscriront pas le moindre point et enchaîneront les non-qualifications. À la fin de 1983, à la suite de ce fiasco, et tandis que l'activité en Formule 2 et en Formule 3 est également stoppée, March concentre ses efforts sur le championnat CART, tout en préparant le futur championnat de F3000.

Les succès en F3000 (Christian Danner champion en 1985, Ivan Capelli en 1986 et Stefano Modena en 1987) font pourtant rapidement resurgir les envies de Formule 1 du côté de Bicester, et cela d'autant plus que la disparition programmée des moteurs Turbo (prévue fin 1988) doit favoriser l'accession à la F1 de structures modestes telles que March. Avec le soutien du puissant groupe japonais Leyton House, March effectue ainsi son deuxième retour à la F1 en 1987. Les premiers résultats ne sont guère brillants (la nouvelle March F1 n'est en réalité qu'une F3000 modifiée). Mais l'écurie va progressivement faire parler d'elle grâce à l'apport du jeune ingénieur Adrian Newey, dont les conceptions très pointues permettent ponctuellement au premier pilote de l'écurie Ivan Capelli de lutter avec les meilleurs en 1988.

Après des résultats décevants en 1989, l'écurie est rachetée et rebaptisée Leyton House Racing par Leyton House, le sponsor principal de l'écurie. En 1990, toujours grâce au tandem Newey-Capelli, on retrouve les performances de 1988. À nouveau de conception extrême, le châssis de Newey est capable du pire comme du meilleur. Le pire comme au Grand Prix du Mexique où, sur un circuit bosselé, les March ne parviennent pas à se qualifier, le meilleur deux semaines plus tard sur le revêtement parfaitement lisse du circuit Paul-Ricard où Capelli s'intercale sur le podium entre Alain Prost et Ayrton Senna après avoir laissé échapper la victoire dans les derniers tours en raison de coupures moteur. Mais il s'agit du dernier exploit de March en Formule 1. En 1991, les Leyton House retrouvent les fonds de grille, puis en fin d'année, le groupe Leyton House est emporté par un scandale politico-financier. En 1992, l'écurie retrouve le nom « March » mais disparaît en fin de saison, faute d'argent.

Résultats de l'écurie officielle en championnat du monde de Formule 1[modifier | modifier le code]

Résultats de l'écurie March Engineering en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1970 March Engineering March 701 Ford V8 Firestone Chris Amon
Joseph Siffert
13 48 3e
1971 STP March Racing Team March 711 Ford V8
Alfa Romeo V8
Firestone Ronnie Peterson
Alex Soler-Roig
Andrea De Adamich
Nanni Galli
Niki Lauda
Jean-Pierre Jarier
Mike Beuttler
11 34 3e
1972 STP March Racing Team March 721
March 721X
March 721G
Ford V8 Firestone
Goodyear
Ronnie Peterson
Niki Lauda
12 15 6e
1973 STP March Racing Team March 721G
March 731
Ford V8 Goodyear Jean-Pierre Jarier
Henri Pescarolo
Roger Williamson
15 14 5e
1974 March Engineering March 741 Ford V8 Goodyear Hans-Joachim Stuck
Howden Ganley
Vittorio Brambilla
Reine Wisell
Drapeau du Royaume-Uni Mike Wilds
15 6 9e
1975 Beta Team March
March Engineering
Lavazza March
March 741
March 751
Ford V8 Goodyear Vittorio Brambilla
Lella Lombardi
Hans-Joachim Stuck
14 7,5 8e
1976 March Engineering March 761 Ford V8 Goodyear Ronnie Peterson
Hans-Joachim Stuck
16 19 7e
1977 Hollywood March Racing
Team Rothmans International
March 761B Ford V8 Goodyear Alex Ribeiro
Ian Scheckter
Hans-Joachim Stuck
Brian Henton
16 0 Non classé
1981 March Grand Prix Team March 811 Ford V8 Michelin
Avon
Derek Daly
Eliseo Salazar
9 0 Non classé
1982 March Grand Prix Team
Rothmans March Grand Prix Team
LBT March Team
March 821 Ford V8 Avon
Pirelli
Raul Boesel
Jochen Mass
Emilio de Villota
Rupert Keegan
13 0 Non classé
1987 Leyton House March Racing Team March 87P
March 871
Ford V8 Goodyear Ivan Capelli 15 1 11e
1988 Leyton House March Racing Team March 881 Judd V8 Goodyear Ivan Capelli
Mauricio Gugelmin
16 22 6e
1989 Leyton House March Racing Team March 881
March CG891
Judd V8 Goodyear Ivan Capelli
Mauricio Gugelmin
16 4 12e
1990 Leyton House Racing Leyton House CG901 Judd V8 Goodyear Ivan Capelli
Maurício Gugelmin
14 7 7e
1991 Leyton House Racing Leyton House CG911 Ilmor V10 Goodyear Ivan Capelli
Maurício Gugelmin
Karl Wendlinger
16 1 12e
1992 March F1 March CG911B Ilmor V10 Goodyear Karl Wendlinger
Jan Lammers
Drapeau de l'Italie Emanuele Naspetti
Paul Belmondo
16 3 9e
1993 March F1 March CG911C Ilmor V8 Goodyear Jean-Marc Gounon
Jan Lammers
0 0 Non classé


Écuries privées ou semi-privées ayant engagé des châssis March en championnat
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés
1970 Tyrrell Racing Organisation March 701 Ford-Cosworth Goodyear Jackie Stewart
Johnny Servoz-Gavin
François Cevert
13
1970 STP Corporation March 701 Ford-Cosworth Firestone Mario Andretti 5
1970 Antique Automobiles Racing Team March 701 Ford-Cosworth Goodyear Ronnie Peterson 2
1970 Colin Crabbe Racing March 701 Ford-Cosworth Goodyear Ronnie Peterson 7
1970 Hubert Hahne March 701 Ford-Cosworth Goodyear Hubert Hahne 1
1971 Frank Williams Racing Cars March 701
March 711
Ford-Cosworth Firestone Henri Pescarolo
Max Jean
11
1971 Gene Mason Racing March 711 Ford-Cosworth Firestone Skip Barber 4
1971 Jo Siffert Automobiles March 701 Ford-Cosworth Firestone François Mazet 1
1971 Clarke-Mordaunt-Guthrie Racing March 711 Ford-Cosworth Firestone Mike Beuttler 4
1971 Shell Arnold Team March 701 Ford-Cosworth Firestone Jean-Pierre Jarier 1
1972 Team Williams Motul March 711
March 721
Ford-Cosworth Goodyear Henri Pescarolo
José Carlos Pace
12
1972 Clarke-Mordaunt-Guthrie Racing March 721G Ford-Cosworth Goodyear Mike Beuttler 10
1972 Gene Mason Racing March 711 Ford-Cosworth Firestone Skip Barber 2
1973 Clarke-Mordaunt-Guthrie Racing March 721G
March 731
Ford-Cosworth Goodyear Mike Beuttler
Reine Wissel
10
1973 LEC Refrigeration Racing March 731 Ford-Cosworth Goodyear David Purley 5
1973 Hesketh Racing March 731 Ford-Cosworth Firestone James Hunt 7
1974 Dempster International Racing Team March 731 Ford-Cosworth Firestone Mike Wilds 1
1974 Hesketh Racing March 731 Ford-Cosworth Firestone James Hunt 2
1975 Penske Cars March 751 Ford-Cosworth Goodyear Mark Donohue 3
1976 Beta Team March March 761 Ford-Cosworth Goodyear Vittorio Brambilla 16
1976 Lavazza March March 761 Ford-Cosworth Goodyear Lella Lombardi 1
1976 Ovoro Team March March 761 Ford-Cosworth Goodyear Arturo Merzario 7
1976 Sports Cars of Austria March 761 Ford-Cosworth Goodyear Karl Oppitzhauser (en) 1
1977 Chesterfield Racing March 761 Ford-Cosworth Goodyear Brett Lunger 3
1977 RAM Racing/F&S Properties March 761 Ford-Cosworth Goodyear Boy Hajye (en)
Mikko Kozarowitzky (en)
Andy Sutcliffe (en)
Michael Bleekemolen
8
1977 Williams Grand Prix Engineering March 761 Ford-Cosworth Goodyear Patrick Nève 11
1977 Team Merzario March 761B Ford-Cosworth Goodyear Arturo Merzario 7
1977 British Formula 1 Racing Team March 761 Ford-Cosworth Goodyear Brian Henton
Bernard de Dryver
0
1978 Patrick Nève March 781S Ford-Cosworth Goodyear Patrick Nève 0


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