Hesketh Racing

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Hesketh Racing
logo

Discipline Formule 1
Localisation Drapeau du Royaume-Uni Easton Neston, Northamptonshire, Royaume-Uni
Dirigeants et pilotes
Président Drapeau du Royaume-Uni Lord Alexander Hesketh
Directeur Drapeau du Royaume-Uni Anthony Horsley
Directeur technique Drapeau du Royaume-Uni Harvey Postlethwaite
Pilotes Drapeau : Royaume-Uni James Hunt
Drapeau : Afrique du Sud Ian Scheckter
Drapeau : Australie Alan Jones
Drapeau : Suède Torsten Palm
Drapeau : Autriche Harald Ertl
Drapeau : Mexique Héctor Rebaque
Drapeau : Royaume-Uni Ian Ashley
Drapeau : Royaume-Uni Divina Galica
Drapeau : États-Unis Eddie Cheever
Drapeau : Irlande Derek Daly
Caractéristiques techniques
Châssis March 731
Hesketh 308
Hesketh 308C
Hesketh 308D
Hesketh 308E
Moteurs Ford-Cosworth V8
Pneumatiques Goodyear, Firestone
Résultats
Début en CM F1 GP de Monaco 1973
Dernier GP GP de Afrique du Sud 1978
GP disputés 52
Points marqués 48
Titres constructeurs 0
Titres pilotes 0
Victoires en Grands Prix 1
Podiums 9
Pole positions 0
Meilleurs tours en course 2

Hesketh Racing est une ancienne écurie de Formule 1 qui a disputé six saisons du championnat du monde entre 1973 et 1978. L'écurie a pris part à 52 Grands Prix, a signé sa seule victoire au Grand Prix des Pays-Bas 1975 et sa meilleure qualification est une seconde place sur la grille (James Hunt à deux reprises : États-Unis 1974 et Autriche 1975).

Historique[modifier | modifier le code]

Débuts en sport automobile[modifier | modifier le code]

L'aventure de Hesketh Racing commence en 1972, lorsque Lord Alexander Hesketh, jeune noble excentrique, troisième baron de la famille et passionné de sport automobile, et Anthony Horsley, pilote britannique de Formule 3 décident de fonder une écurie de sport automobile. Hesketh s'attache les services du jeune pilote britannique James Hunt, fraichement congédié de March en Formule 3, suite à des différends avec Max Mosley. L'écurie engage ses deux pilotes dans de nombreux championnats européens de Formule 3, toutefois sans trouver la réussite. De ce fait, à la moitié de saison, Horsley raccroche les gants pour s'occuper de la gestion de l'écurie.

Pour 1973, Hunt se retrouve seul pilote de l'écurie et Hesketh lui permet de conduire une Surtees de Formule 2, mais fidèle à sa réputation de pilote agressif, Hunt emboutit sa monture lors d'essais. Cela n’empêche pas Hesketh d'engager une Surtees de Formule 1 en lieu et place de celle de Formule 2 pour la Race of Champions, laquelle James Hunt parvient à monter sur le podium, terminant troisième, à trente deux secondes du vainqueur Peter Gethin. À l'inverse de ce coup d'éclat, l'écurie ne s'impose pas en Formule 2. Suivant les conseils de Hunt et de Horsley, Hesketh tente le pari de s'engager en Formule 1, les deux pilotes ayant convaincu le baron que rester en Formule 2 ne serait qu'une perte de temps.

Entrée fracassante en Formule 1[modifier | modifier le code]

Pour amorcer ses débuts dans le pinacle du sport automobile, Hesketh achète une March 731, dont le châssis sera modifié par l'ingénieur anglais Harvey Postlethwaite, embauché par Hesketh comme directeur technique. Les nouveaux venus font rapidement sensation dans le monde de la Formule 1 : James Hunt détonne avec ses tenues débraillées, tandis qu'en marge des Grands Prix, Lord Hesketh multiplie les fêtes, plus fastueuses les unes que les autres. Sur la piste, en revanche, ils sont loin d'être ridicules. Le premier Grand Prix de l'écurie à Monaco, théâtre de la sixième épreuve du championnat du monde, s'avère encourageant : qualifié dix-huitième sur vingt-cinq, Hunt profite des abandons successifs tout au long de la course pour remonter jusqu'à la sixième place après soixante treize tours, avant d'abandonner sur casse moteur. Faisant l'impasse pour le GP de Suède, l'écurie fait son retour en France, espérant continuer dans la foulée de la performance monégasque. Partant de la quatorzième position, Hunt effectue un bon départ et se retrouve onzième dès le premier tour. Réalisant une course solide, Hunt décroche le point de la sixième place. En Grande-Bretagne, Hunt termine quatrième après une fin de course mouvementée avec Revson, Peterson et Hulme et signe le meilleur tour de la course en toute fin d'épreuve. Le pilote anglais est en verve, il s'adjuge la troisième place du GP des Pays-Bas et signe la meilleure performance de la saison de Hesketh Racing en empochant la deuxième place aux États-Unis, réalisant au passage le meilleur tour de l'épreuve, mais fut contenu tout le long de la course par Ronnie Peterson, le privant du sésame pour 668 millièmes. Hunt termine huitième du classement général, avec quatorze points au compteur. Étant engagé avec un châssis client, Hesketh Racing est inéligible pour le classement constructeurs.

Débuts et réussites en tant que constructeur[modifier | modifier le code]

La Hesketh 308 pilotée par le fils de James Hunt, Freddie.

Pour la saison 1974, en attente de la nouvelle voiture conçue par Postlethwaite, James Hunt doit se contenter de la vieillissante March 731 pour les deux premiers GP. En Argentine, malgré une bonne place sur la grille de départ (parti cinquième), sa course est rapidement écourtée par une surchauffe moteur, le contraignant à abandonner. Au Brésil, il réalise un course moyenne dans le peloton et clôt l'épreuve en neuvième position. Ce n'est qu'en Afrique du Sud qu'apparait la Hesketh 308 de Harvey Postlethwaite, motorisée par un Ford-Cosworth DFV V8 à 90° et vierge de sponsors (Lord Hesketh pouvait se permettre le luxe de se passer de partenaires commerciaux). Initialement, Hesketh désirait concevoir son propre moteur composé de 12 cylindres en V, mais cela n'a jamais abouti. S'élançant de la quatorzième position, Hunt réussit le départ parfait et s'empare de la cinquième place dès le premier tour. Il la conserve jusqu'à son retrait au treizième tour, causé par une rupture de transmission. Ce n'est malheureusement pas un problème mécanique isolé. La 308 rencontre de nombreux incidents tout au long de la saison (huit abandons au cours des treize Grand Prix auxquels la 308 est engagée). En revanche, Hunt profite de l'absence des Ferrari et des abandons des favoris pour remporter l'International Trophy. En championnat du monde, hormis une anonyme dixième place en Espagne, Hunt se classe à trois reprises sur le podium en troisième position (Suède, Autriche et États-Unis), ainsi qu'en quatrième position au Canada. La tournée américaine s'est avérée fructueuse pour Hesketh car elle lui permet de décrocher la sixième place finale du championnat constructeurs avec quinze points. Entretemps, le frère de Jody Scheckter, Ian, a tenté de se qualifier en Autriche, en vain.

En 1975, certaines 308 sont vendues à des écuries privées, tels que Harry Stiller Racing, Warsteiner Brewery et Polar Caravans. Mais contrairement à James Hunt, les pilotes engagés au sein de ces écuries n'eurent que des résultats en deçà des points, le meilleur classement fut celui de Harald Ertl, une huitième place en Allemagne. Si les pilotes privés ne bénéficient pas pleinement du potentiel de la 308, Hunt enchaine les bonnes performances. Dès le premier Grand Prix sur les terres argentines, il monte sur la deuxième marche du podium, après s'être élancé de la sixième place de la grille de départ. Il marque ensuite le point de la sixième position au Brésil avant d'essuyer cinq abandons consécutifs. Puis vient le Grand Prix des Pays-Bas. En qualifications, Hunt s'immisce en troisième place, avec un temps de min 20 s 70, soit 41 centièmes de retard sur le poleman Niki Lauda. Au départ, il perd une place au profit de Jody Scheckter. Au quinzième tour, lors de la première valse des arrêts aux stands, Hunt chausse les pneus lisses et parvient à s'emparer de la tête de la course. Talonné par Jean-Pierre Jarier, puis par Lauda, il tiendra la tête jusque la ligne d'arrivée pour s 06 d'avance, signant d'une part sa première victoire, mais également l'unique succès de l'écurie Hesketh en championnat du monde. Dans la foulée du week-end victorieux, Hunt enchaine avec une seconde place en France, puis une quatrième place à domicile, après avoir mené huit tours en fin de course. Hunt termine la saison en fanfare avec un nouveau podium, ainsi que les deux derniers GP dans les points au volant de la nouvelle 308C, qui se révéla difficile à conduire. Ces performances notables se soldent sur une quatrième place finale à la fin de la saison et permet à Hesketh de réaliser sa meilleure saison de son existence, se hissant à la quatrième place du championnat avec 33 points.

La fin de l'aventure Hesketh en Formule 1[modifier | modifier le code]

La Hesketh 308D avec la livrée de Penthouse et de Rizla+

Pour la saison 1976, Hesketh espère garder James Hunt dans ses rangs, mais les bonnes prouesses de l'Anglais attirent de nombreuses écuries. Chez McLaren, c'est la stupeur lorsque Emerson Fittipaldi décide contre toute attente de monter sa propre écurie en compagnie de son frère Wilson avec le support de la Corporation du Sucre brésilien. C'est alors que James Hunt saute sur l'occasion pour prendre le baquet vacant du Brésilien. Hesketh se retrouvant sans pilote et à court d'argent due à l'absence de sponsors, ce premier décide de mettre la clef sous la porte. Il vend ses dernières 308 à Frank Williams, avant que Walter Wolf rachète 60 % de Williams F1 Team pour former l'écurie Walter Wolf Racing. Contraint de trouver une autre voie, Postlethwaite trouve refuge dans l'écurie basée à Grove. Anthony Horsley est alors seul aux commandes de l'écurie. Il reprend la 308D, monoplace reconçue par Postlethwaite avant son départ. Il engage en premier lieu Harald Ertl. L'Autrichien a déjà conduit sur une Hesketh la saison précédente. Mais les résultats ne sont pas au rendez-vous, Ertl essuie trois non-qualifications sur les cinq premiers Grand Prix de l'écurie cette saison. Il sera rejoint par Guy Edwards à partir du GP de Belgique, mais ne fait pas mieux. Tout au long de la saison, aucun des quatre pilotes engagés n'inscrit le moindre point, le meilleur résultat étant une septième place à Silverstone par Harald Ertl.

La Hesketh 308E lors du Silverstone Classic en 2011

Frank Dernie est préposé à la conception de la nouvelle monoplace pour 1977, la 308E. Mais elle n'arrive qu'à partir du cinquième Grand Prix, en Espagne. Harald Ertl rempile pour une troisième saison et est épaulé par Rupert Keegan qui effectue ses premiers pas en Formule 1. Après cinq Grand Prix, Keegan surpasse Ertl, en difficulté. Ce dernier est d'ailleurs licencié par Horsley. Entretemps, Héctor Rebaque fait également ses armes en Formule 1 mais connait un échec cuisant avec un seul départ pour huit engagements. Il est imité, sur la même période, par Ian Ashley (un départ pour cinq engagements). Seul Keegan est parvenu à rejoindre la grille de départ lors de tous ses engagements, mais n'inscrit aucun point, ayant pour meilleur résultat une septième place en Autriche. De nouveau un zéro pointé pour le constructeur britannique. La saison suivante, Hesketh est au bord de la faillite par le manque de résultats probants. Et l'arrivée de Divina Galica, Eddie Cheever et Derek Daly ne font qu'amenuiser la situation de l'écurie. La pilote britannique échoue lors de ses deux tentatives lors des deux premiers Grands Prix, l'Américain parvient à se qualifier en vingt-cinquième position mais renonce à la huitième boucle sur casse moteur, et l'Irlandais rate le départ à trois reprises (deux non-préqualification et une non-qualification) et abandonne sur accident à l'International Trophy. Horsley doit se rendre à l'évidence et arrêter l'aventure Hesketh en Formule 1.

Victoires en Formule 1[modifier | modifier le code]

Victoires de l'écurie Hesketh en championnat du monde de Formule 1
no  Saison Grand Prix Manche Monoplace Vainqueur
1 1975 Grand Prix des Pays-Bas 08/14 Hesketh 308 Drapeau : Royaume-Uni James Hunt

Résultats en championnat du monde[modifier | modifier le code]

Résultats de l'écurie Hesketh Racing en championnat du monde de Formule 1
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés Points inscrits Classement
1973 Drapeau : Royaume-Uni Hesketh Racing March 731 Ford-Cosworth Goodyear Drapeau du Royaume-Uni James Hunt 7 14 Non engagé
1974 Drapeau : Royaume-Uni Hesketh Racing Hesketh 308 Ford-Cosworth Firestone
Goodyear
Drapeau du Royaume-Uni James Hunt
Drapeau de l'Afrique du Sud Ian Scheckter
13 15 8e
1975 Drapeau : Royaume-Uni Hesketh Racing Hesketh 308
Hesketh 308C
Ford-Cosworth Goodyear Drapeau du Royaume-Uni James Hunt 14 33 4e
1976 Drapeau : Royaume-Uni Hesketh Racing Hesketh 308D Ford-Cosworth Goodyear Drapeau de l'Autriche Harald Ertl 11 0 Non classé
1977 Drapeau : Royaume-Uni Hesketh Racing Hesketh 308E Ford-Cosworth Goodyear Drapeau de l'Autriche Harald Ertl
Drapeau du Mexique Héctor Rebaque
Drapeau du Royaume-Uni Ian Ashley
5 0 Non classé
1978 Drapeau : Royaume-Uni Olympus Cameras
Drapeau : Royaume-Uni Hesketh Racing
Hesketh 308E Ford-Cosworth Goodyear Drapeau du Royaume-Uni Divina Galica
Drapeau des États-Unis Eddie Cheever
Drapeau de l’Irlande Derek Daly
1 0 Non classé
Écuries privées ou semi-privées ayant engagé des châssis Hesketh en championnat
Saison Écurie Châssis Moteur Pneus Pilotes Grands Prix disputés
1975 Drapeau : Royaume-Uni Custom Made Harry Stiller Racing Hesketh 308 Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Australie Alan Jones 4
1975 Drapeau : Royaume-Uni Warsteiner Brewery Hesketh 308 Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Autriche Harald Ertl 3
1975 Drapeau : Royaume-Uni Polar Caravans Hesketh 308 Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Allemagne Rolf Stommelen 2
1976 Drapeau : Royaume-Uni Penthouse Rizla Racing with Hesketh Hesketh 308D Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Royaume-Uni Guy Edwards
Drapeau : Brésil Alex Ribeiro
4
1976 Drapeau : Royaume-Uni Penthouse Rizla Racing Hesketh 308D Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Royaume-Uni Guy Edwards 1
1976 Drapeau : Royaume-Uni Hesketh Racing with Rizla Penthouse Hesketh 308D Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Allemagne Harald Ertl
Drapeau : Allemagne Rolf Stommelen
2
1977 Drapeau : Royaume-Uni Penthouse Rizla Racing Hesketh 308E Ford-Cosworth Goodyear Drapeau : Royaume-Uni Rupert Keegan 2

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :