Lenapes

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image illustrant les Nord-Amérindiens
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Lenapes
Delawares
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Femmes Lenapes vers 1910

Populations significatives par région
Drapeau des États-Unis États-Unis 14 000
Population totale 14 000
Autres
Langues Anglais, langues delaware (unami et munsee)
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Carte de répartition

Les Lenapes ou Lénapes, appelés aussi Loups par les Français au temps de la Nouvelle-France et Delawares par les Britanniques, sont un peuple amérindien organisé en clans, originaire de la rive du fleuve Delaware, de l'Hudson et du Long Island Sound. Le peuple avait trois branches : les Munsee, les Unami et les Unalachtigo (en).

Les Lenapes, au moins ceux du New Jersey, avaient une curieuse pratique matrimoniale : un jeune homme ne pouvait épouser qu'une femme âgée et une jeune fille qu'un vieillard. L'intérêt de cette pratique serait de permettre aux vieilles personnes d'assurer leurs vieux jours tout en transmettant leur expérience aux générations suivantes.

Sur la côte atlantique, vers Sandy Hook, par exemple, ce peuple pratiquait le ramassage à grande échelle des huîtres qui y croissent spontanément. Ces huîtres étaient fumées l'été pour être consommées l'hiver.

Histoire[modifier | modifier le code]

À l'époque des premiers contacts avec les Européens, les Lenapes ne semblent liés que par des liens assez lâches. La population est organisée en villages autonomes entre eux qui peuvent conclure des alliances temporaires, en particulier pour faire face à une menace extérieure. Les maladies apportées par les colons, les guerres se déclenchant entre Indiens pour bénéficier du commerce avec ces derniers et la généralisation de la consommation d'alcool va conduire de nombreuses tribus à se désagréger.

Confrontés à la pression grandissante des colons, des Lenapes d'origines variées migrent dans la Vallée de l'Ohio au cours des premières décennies du XVIIIe siècle. C'est dans ces communautés fondées par des déracinés que prend naissance un mouvement prophétique amérindien dont le représentant le plus connu est Neolin. Combattant l'alcoolisme, le matérialisme et la polygamie, il appelle les indiens à rompre avec les Européens et à les chasser de leur terre. Son appel à une renaissance culturelle et spirituelle constitue le terreau idéologique de la rébellion de Pontiac entre 1763 et 1766[1]. Les Lenapes participent aux affrontements, notamment lors du siège de Fort Pitt durant lequel des militaires essaient vraisemblablement de les décimer en utilisant la variole[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Alfred A. Cave, « The Delaware prophet Neolin - A Reappraisal », dans Roger L. Nichols (dir.), The American Indian: past and present, University of Oklahoma Press,‎ .
  2. Pour une étude des preuves et des interprétations historiques, voir (en) Elizabeth A. Fenn, « Biological Warfare in Eighteenth-Century North America : Beyond Jeffery Amherst », The Journal of American History, vol. 86, no 4,‎ , p. 1552-1580.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Adams, The Delaware Indians : a brief history, Saugerties, New York, Hope Farm Press,‎ (1re éd. 1909).
  • (en) Edwin G. Burrows et Mike Wallace, Gotham : A History of New York City to 1898, Oxford Paperbacks,‎ , 1383 p. (ISBN 978-0-19-514049-1).
  • (en) Kenneth T. Jackson, The Encyclopedia of New York City, Yale University Press,‎ , 1350 p. (ISBN 978-0-300-05536-8).
  • (en) Mark Raymond Harrington, The Indians of New Jersey : Dickon Among the Lenapes, Rutgers University Press,‎ , 352 p. (ISBN 978-0-8135-0425-4, OCLC 677854217, lire en ligne).
  • (en) Herbert C. Kraft, The Lenape : archaeology, history, and ethnography, Newark, New Jersey Historical Society,‎ (ISBN 978-0-911020-14-4, OCLC 13062917).
  • (en) Paul Andrew Otto, The Dutch-Munsee Encounter in America : The Struggle for Sovereignty in the Hudson Valley, ITESO,‎ , 225 p. (ISBN 978-1-57181-672-6 et 1571816720).
  • (en) Clinton Alfred Weslager, The Delaware Indians : A History, Rutgers University Press,‎ , 546 p. (ISBN 978-0-8135-1494-9, OCLC 0813514940, lire en ligne).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]