Culture Clovis

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Une pointe de Clovis retrouvée sur le site éponyme.

La culture Clovis ou culture Llano est une culture préhistorique paléoindienne apparue 11 500 années av. J.-C. : datation par le radiocarbone (soit il y a environ 13 500 à 13 000 ans), à la fin de la dernière période glaciaire. Elle se caractérise par la fabrication des pointes de Clovis et d'autres outils spécifiques en os et en ivoire. Son nom provient de la ville de Clovis, au Nouveau-Mexique, où ont été trouvés les premiers artefacts de cette culture, dans les années 1920.

Origines[modifier | modifier le code]

Selon C. Vance Haynes (Université de l'Arizona), les porteurs de la culture Clovis seraient venus d'Asie à la poursuite de grands gibiers par le détroit de Béring. Celui-ci offrait un passage à la fin de la dernière période glaciaire, après un réchauffement ayant débuté il y a 14 000 ans. Les eaux des océans, en partie figées sous forme de glace, étaient plus basses d'une centaine de mètres par rapport à leur niveau actuel et le détroit formait un pont de terre émergée entre la Sibérie et l'Alaska. Appelé Béringie, cet étroit couloir de 1 200 km était accessible à pied sec, encombré de lacs glaciaires et de moraines, mais ne permettait sans doute pas de séjours prolongés.

Présence humaine pré-Clovis[modifier | modifier le code]

La culture Clovis fut longtemps considérée comme la plus ancienne du continent américain. Ce point de vue est remis en question par la découverte de plusieurs sites plus anciens. Des témoignages de plus en plus probants d'occupations antérieures sont publiés : le site de Debra L. Friedkin a ainsi livré une industrie lithique datant d'il y a 15 500 ans[1]. Certains auteurs font reculer le premier peuplement de l'Amérique à des dates beaucoup plus anciennes, plus de 50 000 ans, voire 60 000 ans, mais ils s'appuient sur des données faisant l'objet de nombreuses critiques au sein de la communauté scientifique.

Hypothèse d'une origine européenne[modifier | modifier le code]

Certaines similitudes morphologiques ont été relevées entre les outils foliacés bifaciaux de la culture Clovis, notamment dans les sites de Cactus Hill, de Topper, et les outils d'une culture du Paléolithique supérieur européen appelée Solutréen. Une théorie présentée par les archéologues Dennis Stanford et Bruce Bradley suggère que les Solutréens auraient traversé l’Océan Atlantique durant l'époque glaciaire en longeant la bordure sud de la banquise par cabotage, à l’aide de techniques de survie similaires à celles du peuple inuit actuel.

Cependant, la théorie d'une origine européenne a été invalidée par l'analyse génétique, notamment celle d'Anzick-1[2].

Génétique et disparition assez rapide de la culture Clovis[modifier | modifier le code]

Il est délicat à partir d'échantillons génétiques de contemporains vivants d'extrapoler sans évoquer la possibilité d'un goulet d'étranglement survenu à l'époque dite du Dryas récent. Cette dernière hypothèse aurait des arguments solides (chute de météorite et matelas noir des sites de culture Clovis)[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Waters, M.R., Forman, S.L., Jennings, T.A., Nordt, L.C., Driese, S.G., Feinberg, J.M., Keene, J.L., Halligan, J., Lindquist, A., Pierson, J., Hallmark, C.T., Collins, M.B. et Wiederhold, J.E (2011) - « The Buttermilk Creek Complex and the Origins of Clovis at the Debra L. Friedkin Site, Texas », Science, vol. 331, no 6024, p. 1599-1603.
  2. (en) Morten Rasmussen, Sarah L. Anzick, Michael R. Waters et Pontus Skoglund, « The genome of a Late Pleistocene human from a Clovis burial site in western Montana », Nature, vol. 506,‎ , p. 225–229 (PMID 24522598, PMCID 4878442, DOI 10.1038/nature13025)
  3. Large Pt anomaly in the Greenland ice core points to a cataclysm at the onset of Younger Dryas Michail I. Petaev, Shichun Huang, Stein B. Jacobsen, and Alan Zindler PNAS 2013 ; published ahead of print July 22, 2013, doi:10.1073/pnas.1303924110

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]