Le Chêne de Flagey

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Le Chêne de Flagey
Gustave Courbet - Le chêne de Flagey.jpg
Artiste
Date
1864
Technique
Huile sur toile
Dimensions (H × L)
89 × 110 cm
Localisation

Le Chêne de Flagey, également appelé Le Chêne de Vercingétorix, est un paysage peint par Gustave Courbet en 1864. Le tableau mesure 89 × 110 cm et représente un chêne majestueux situé près de la ferme familiale des Courbet, dans le village de Flagey, à quelques kilomètres d'Ornans, en Franche-Comté.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le chêne représenté a aujourd'hui disparu, terrassé par la foudre[1].

La peinture réalisée en 1864 est vendue dans les années 1880 par Juliette Courbet, la sœur de l'artiste, au banquier Henry C. Gibson. Elle est offerte à la Pennsylvania Academy of the Fine Arts de Philadelphie en 1896 à la mort de ce dernier. Puis, elle est mise en vente en 1987 chez Sotheby's New York et acquise par un collectionneur japonais, Michimasa Murauchi, pour 450 000 USD[2]. En 2012, le musée Courbet l'acquiert pour 4,5 millions d'euros grâce à 2,7 millions d'euros de dons privés et 1,3 million d'euros de fonds publics[2].

Du 4 décembre 2015 au 21 février 2016, il est prêté au Grand Palais pour l'exposition Volez, Voguez, Voyagez sur Louis Vuitton, originaire de Franche-Comté comme Courbet.

Description[modifier | modifier le code]

La composition est originale puisque l'arbre remplit toute la toile, la limite de ses branches et feuilles se situant hors-cadre du tableau. Éclairé par la droite et centré dans le format, on aperçoit dans le bas de la composition son tronc torturé et large dont les dimensions sont données par la taille de deux chiens se coursant vers la gauche, placés légèrement en arrière de part et d'autre du tronc. La ligne d'horizon est basse, laissant voir un village à peine esquissé à gauche. D'autres arbres complètent le tableau en second plan avec des collines bleuies en arrière-plan.

Contexte[modifier | modifier le code]

En 1867, quand il expose son œuvre, Courbet y ajoute un sous-titre : «... appelé Chêne de Vercingétorix, camp de César près d’Alésia, Franche-Comté ». Il y adjoint ainsi une dimension politique car à l'époque l'emplacement de la bataille d'Alésia divisait l'opinion publique : Alaise, dans le Doubs, ou Alise-Sainte-Reine, en Bourgogne, comme le soutenait Napoléon III[3].

Références[modifier | modifier le code]

  1. Joël Mamet, « L'arbre de Courbet à replanter », L'Est républicain,‎ (lire en ligne).
  2. a et b Isabelle Brunnarius, « Le Chêne de Flagey de Gustave Courbet est désormais accroché au musée d'Ornans », France 3 Franche-Comté, .
  3. « Le chêne de Flagey : Une œuvre exceptionnelle et unique », Pays de Courbet, pays d'artiste, sur doubs.fr (consulté le 10 novembre 2014).