Lawrence Durrell

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Lawrence Durrell
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Lawrence Durrell

Nom de naissance Lawrence George Durrell
Alias
Charles Norden
Naissance
Jalandhar, Drapeau de l'Empire britanniques des Indes Raj britannique
Décès (à 78 ans)
Sommières, Gard, Drapeau de la France France
Activité principale
Distinctions
Auteur
Langue d’écriture Anglais britannique
Genres

Œuvres principales

Lawrence Durrell, né le à Jalandhar dans les Indes Britanniques et mort le à Sommières en France, est écrivain et voyageur britannique.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né à Jalandhar (dans la région de Pendjab) d'un père ingénieur en génie civil anglais, Lawrence Samuel Durrell, et d'une mère irlandaise protestante, Louisa Florence Dixie, eux-mêmes nés dans l'Empire des Indes. Envoyé au Royaume-Uni à l'âge de 11 ans pour faire son éducation, il subit la vie britannique qu'il considère comme une corvée, et finit par refuser de passer ses examens à l'université. Il veut être écrivain et publie son premier roman, Petite musique pour amoureux (Pied Piper of Lovers) en 1935, et un deuxième, Panic Spring, en 1937, cette fois sous le pseudonyme de Charles Norden.

1935 est pour lui une année décisive. Il persuade sa mère, sa famille et sa femme Nancy Myers (1912-1983) d'aller s'installer sur l'île grecque de Corfou, afin d'y vivre plus simplement et d'échapper à la rigueur du climat britannique. C'est également cette année-là qu'il décide d'écrire à Henry Miller après avoir lu son Tropique du Cancer (1934). Cette première lettre est le début d'une amitié qui allait durer 45 ans. Après six ans passés à Corfou et Athènes, Durrell et sa femme sont contraints de fuir la Grèce en 1941 du fait de l'avancée de l'armée allemande. Ils s'installent sur l'autre rive de la Méditerranée, avec leur fille Penelope Berengaria, née en 1940.

En 1942, séparé de sa femme, Durrell déménage à Alexandrie et devient attaché de presse pour le British Information Office, poste qui lui sert de « couverture » pour s'inspirer de la vie égyptienne durant la Seconde Guerre mondiale et gagner sa vie. C'est dans cette ville qu'il rencontre Eve Cohen (décédée en 2004), une juive d'Alexandrie qui deviendra son modèle pour le personnage de Justine dans le roman éponyme, premier tome du cycle romanesque Le Quatuor d'Alexandrie, également appelé Livre des Morts (Book of the Dead). Durrell l'épouse en 1947, après avoir divorcé de Nancy Myers. Ils auront une fille, Sappho Jane, en 1951.

En 1945, Durrell peut retrouver la Grèce. De mai 1945 au , il passe deux ans à Rhodes comme directeur des relations publiques pour les Îles du Dodécanèse. Puis il quitte Rhodes pour l'Argentine, où il occupe le poste de directeur du British Institute à Cordoba en 1947 et 1948. Il revient en Europe en 1949, période pendant laquelle il est attaché de presse à Belgrade, en Yougoslavie (jusqu'en 1952). Il en tire la chronique diplomatique douce-amère Les Aigles blancs de Serbie (White Eagles Over Serbia), publiée en 1957.

Durrell retrouve le monde grec qu'il aime tant en 1952. Il achète une maison à Chypre, espérant pouvoir y trouver la sérénité nécessaire à l'écriture. Il y enseigne la langue et la littérature anglaises. Mais la tranquillité de Chypre est brutalement rompue par les combats entre les Chypriotes grecs, qui souhaitent le rattachement au continent, les Britanniques, qui espèrent faire de Chypre une colonie, et les Chypriotes turcs, qui souhaitent l'indépendance de l'île. Durrell, qui avait pris le poste d'officier chargé des relations publiques de la Couronne britannique à Nicosie, raconte ses impressions relatives à cette période troublée dans Citrons acides (Bitter Lemons, 1957). (Sur la Chypre d'après 1974 et la tragédie des disparus - Histoire de Chypre - il faut lire aussi Le Château du silence, roman d'Olivier Delorme, écrivain français admirateur déclaré de Durrell).

À Chypre, Durrell commence à travailler sur ce qui allait devenir Le Quatuor d'Alexandrie. Après son départ forcé (encore un) de l'île en proie à la guerre, Durrell s'installe à Sommières, dans le sud de la France, entre Montpellier et Nîmes.

Durrell se remarie deux fois encore. La mort en 1967 des suites d'un cancer de sa troisième femme, Claude-Marie Vincendon, épousée en 1961, le ravage. Son quatrième et dernier mariage, avec Ghislaine de Boysson (1927-2003), célébré en 1973, prend fin en 1978. Il est également très affecté par le suicide de sa fille Sappho Jane en 1985.

Lawrence Durrell est mort à Sommières le , emporté par une crise cardiaque qui a mis fin à un long combat contre l'emphysème.

Il est le frère de Gerald Durrell, zoologiste et naturaliste (1925-1995).

Dans la maison qui fut la sienne pendant les derniers ans de sa vie, l'idée avait été suggérée qu'à son décès un petit institut vienne la remplacer, sous condition de subventions, pour l'étude de travaux littéraires : cette suggestion n'a pas été respectée, et la maison ayant été finalement vendue en 1998, dans un anonymat singulier, mais semblable à celui qu'avait su maintenir l'écrivain autour de sa personne.

Œuvres[modifier | modifier le code]

Romans[modifier | modifier le code]

Le Quatuor d'Alexandrie[modifier | modifier le code]

  • Justine, 1957
    Publié en français sous le titre Justine, traduit par Roger Giroux, Paris, Buchet/Chastel, 1961
  • Balthazar, 1958
    Publié en français sous le titre Balthazar, traduit par Roger Giroux, Paris, Buchet/Chastel, 1959
  • Mountolive, 1958
    Publié en français sous le titre Mountolive, traduit par Roger Giroux, Paris, Buchet/Chastel, 1963
  • Clea, 1960
    Publié en français sous le titre Cléa, traduit par Roger Giroux, Paris, Buchet/Chastel, 1960

The Revolt of Aphrodite[modifier | modifier le code]

  • Tunc, 1968
    Publié en français sous le titre Tunc, traduit par Roger Giroux, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1969
  • Nunquam, 1970
    Publié en français sous le titre Nunquam, traduit par Roger Giroux, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1970

The Avignon Quintet[modifier | modifier le code]

  • Monsieur, or The Prince of Darkness (Prix James Tait Black), 1974
    Publié en français sous le titre Monsieur, ou le Prince des ténèbres, traduit par Henri Robillot, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1976
  • Livia, or Buried Alive, 1978
    Publié en français sous le titre Livia ou Enterrée vivante, traduit par Henri Robillot, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1980
  • Constance, or Solitary Practices, 1982
    Publié en français sous le titre Constance ou les Pratiques solitaires, traduit par Paule Guivarch, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1984
  • Sebastian, or Ruling Passions, 1983
    Publié en français sous le titre Sébastian ou les Passions souveraines, traduit par Paule Guivarch, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1985
  • Quinx, or The Ripper's tale, 1985
    Publié en français sous le titre Quinte ou la Version Landru, traduit par Paule Guivarch, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1986

Autres romans[modifier | modifier le code]

  • Pied Piper of Lovers, 1935
    Publié en français sous le titre Petite musique pour amoureux, traduit par Annick Le Goyat, Paris, Buchet/Chastel, 2012
  • Panic Spring, 1937 (sous le pseudonyme de Charles Norden)
  • The Black Book, 1938
    Publié en français sous le titre Le Carnet noir, traduit par Roger Giroux, Paris, Gallimard, 1961
  • The Dark Labyrinth, 1947
  • White Eagles Over Serbia, 1957
    Publié en français sous le titre Les Aigles blancs de Serbie, traduit par Paule Guivarch, Paris, Gallimard, coll. « Folio junior » no 511, 1989
  • Pope Joan, 1971
  • Judith, 2012 (novélisation du film - publication posthume)

Récits de voyage[modifier | modifier le code]

  • Prospero's Cell, 1945
    Publié en français sous le titre L'Île de Prospero, traduit par Roger Giroux, Paris, Buchet/Chastel, 1962
  • Reflections on a Marine Venus, 1953
    Publié en français sous le titre Vénus et la Mer, traduit par Roger Giroux, Paris, Buchet/Chastel, 1962
  • Bitter Lemons of Cyprus, 1957
    Publié en français sous le titre Citrons acides, traduit par Roger Giroux, Paris, Buchet/Chastel, 1961
  • Blue Thirst, 1975
  • Sicilian Carrousel, 1977
    Publié en français sous le titre Le Carrousel sicilien, traduit par Paule Guivarch, Paris, Gallimard, coll. « L'Air du temps », 1979
  • The Greek Islands, 1978
    Publié en français sous le titre Les Îles grecques, traduit par Didier Coste, Paris, Albin Michel, 1978
  • A Smile in the Mind's Eye, 1980
    Publié en français sous le titre Le Sourire de Tao, traduit par Paule Guivarch, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1982
  • Caesar's Vast Ghost, 1990
    Publié en français sous le titre L'Ombre infinie de César: regards sur la Provence, traduit par Françoise Kestsman, Paris, Gallimard, 1994
  • Provence, 1994

Recueils de nouvelles[modifier | modifier le code]

  • Sauve Qui Peut, 1973
    Publié en français sous le titre Sauve qui peut !, traduit par Jean Rosenthal, Nil éditions, coll. « Le Cabinet de curiosités », 1996 (ISBN 2841110451)
  • The Best of Antrobus, 1974
  • Stiff Upper Lip, 1983
    Publié en français sous le titre Un peu de tenue, messieurs !, traduit par Jean Rosenthal, Nil éditions, coll. « Le Cabinet de curiosités », 1995 (ISBN 2841110257)
  • Esprit de Corps, 2012
    Publié en français sous le titre Esprit de corps, traduit par Jean Rosenthal, Nil éditions, coll. « Le Cabinet de curiosités », 1994 (ISBN 2841110176)

Autres publications[modifier | modifier le code]

  • The Tree of Idleness, and Other Poems, 1955
  • On Seeming to Presume, 1958 (poèmes)
  • Selected Poems 1953-1963, 1964
    Publié en français sous le titre Poèmes, traduit par Alain Bousquet, Paris, Gallimard, 1966
  • Sappho, 1967 (pièce de théâtre)
    Publié en français sous le titre Sappho, traduit par Roger Giroux, Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1962
  • Collected Poems, 1968
    Publié en français sous le titre Poèmes, traduit par Alain Bousquet, Paris, Gallimard, 1966
  • Vega, and Other Poems, 1973
    Publié en français sous le titre Poèmes, traduit par Alain Bousquet, (nouvelle édition augmentée), Paris, Gallimard, coll. « Du monde entier », 1980
  • The Big Supposer, 1973 (entretiens avec Marc Alley d'abord parus en français)
    Publié en français sous le titre Le Grand Suppositoire, Paris, Belfond, 1972
  • L'Esprit des lieux, (anthologie de lettres et d'essais de voyages uniquement parue en français), traduit par Jean-René Major, Paris, Gallimard, 1991

Adaptations cinématographiques[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Bastide (dir.), Jean-Charles Lheureux et al. (préf. Christian Giudicelli), Balade dans le Gard : sur les pas des écrivains, Paris, Alexandrines, coll. « Les écrivains vagabondent » (réimpr. 2014) (1re éd. 2008), 255 p. (ISBN 978-2-370890-01-6, présentation en ligne), « Larry le magnifique », p. 196-203
  • Serge Velay (dir.), Michel Boissard et Catherine Bernié-Boissard, Petit dictionnaire des écrivains du Gard, Nîmes, Alcide,‎ 2009, 255 p. (présentation en ligne), p. 93-94-95

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]