Khat (botanique)

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Catha edulis

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Le khat, qat ou kat, est un arbuste ou arbrisseau (une sorte de fusain) de la famille des Célastracées, originaire d'Éthiopie, dont la culture s'est étendue à l'Arabie (surtout au Yémen) vers le XVe siècle. Il est consommé par les habitants de ces régions qui en mâchent longuement les feuilles pour leur effet stimulant et euphorisant comparable à celui de l'amphétamine.

Khat désigne aussi la substance psychotrope contenue dans les feuilles de cette plante.

Son nom scientifique est Catha edulis (Vahl) Forssk. ex Endl. (synonyme : Celastrus edulis Vahl).

Ses noms vernaculaires : la plante, ses tiges et feuilles consommées ou bien l'arbre, sont appelés al-qât (القات al-gât) au Yémen (le Nord Yémen en particulier), tchat (ጫት) en Éthiopie et kat à Djibouti. On trouve ailleurs catha, gat, khat, qat, kus-es-salahin, miraa, tohai.

Étymologiquement, le terme « khat » vient d'un mot arabe signifiant « arbuste »[réf. nécessaire].

Botanique[modifier | modifier le code]

C'est un arbuste inerme qui peut mesurer de un à dix mètres de haut au Yémen, et jusqu'à dix-huit mètres dans les hautes terres éthiopiennes[1]. L'écorce grise est rugueuse et souvent craquelée.

Les feuilles, persistantes et coriaces, sont opposées à un limbe grossièrement denté de forme elliptique lancéolée, en général de dix cm de long sur cinq de large, de couleur vert brillant à la face supérieure, plus pâle à la face inférieure. Le pétiole très court est rosâtre.

Les fleurs, minuscules, groupées en grappes, ont une corolle formée de cinq pétales blancs.

Le fruit est une capsule à trois lobes, brun rougeâtre à maturité, de 10 mm de long environ qui contient des graines ailées.

Écologie[modifier | modifier le code]

L'aire de répartition naturelle de cette espèce s'étend dans la Corne de l'Afrique (Éthiopie, Somalie, Kenya), le Sud-Est de l'Afrique (Tanzanie, Ouganda, Malawi, Mozambique, Zambie, Zimbabwe, Afrique du Sud), le Sud de l'Arabie (Arabie saoudite, Oman et Yémen) et Madagascar. Elle pousse à une altitude comprise entre 1670 et  2590m en fonction des propriétés du sol et des conditions climatiques[1].

La consommation est principalement limitée aux régions de production, car seules les feuilles fraîches contiennent le principe actif[2].

Pharmacologie[modifier | modifier le code]

Molécule de cathinone

Les principes actifs du khat sont des alcaloïdes : la cathinone et la cathine ultérieurement identifiée comme la D-norpseudoéphédrine. Les deux molécules sont présentes sous la forme lévogyre.

La methcathinone est une version synthétique du khat[3].

La cathinone est relativement instable dans les feuilles séchées et a tendance à se transformer en cathine moins active. Ce qui explique l'intérêt pour les usagers de disposer de feuilles fraîches dont l'action pharmacologique est de fait, différente[3].

Effets et conséquences[modifier | modifier le code]

L'effet est proche de celui des amphétamines (soulager la fatigue et la faim) et induit une accélération du rythme cardiaque, de l'hypertension, une accélération de la respiration, de l'hyperthermie et une mydriase[4].

Son usage régulier entraîne des risques d'accoutumance — voire une toxicomanie —, une tolérance croisée avec les amphétamines[4] et peut provoquer une dénutrition.

À long terme, des modifications de l'humeur, des délires, des troubles du sommeil, des troubles de l'appareil digestif et troubles sexuels voire des syndromes coronariens aigus[5] sont signalés[4].

Usages[modifier | modifier le code]

Homme somalien à Mogadiscio en train de préparer des feuilles de khat.

Le khat est utilisé depuis longtemps, ses feuilles fraîches sont mastiquées, un peu comme la coca. Elles ont un effet astringent et une odeur aromatique. Leur mastication colore les dents en brunâtre et la langue en vert[3].

Cet usage est principalement répandu à Djibouti, en Somalie, au Yémen et à Oman, mais aussi en Éthiopie. Il y donne lieu à un commerce lucratif et remplace parfois les cultures vivrières. Il est parfois consommé sous forme d'infusion (thé arabe, thé abyssin, thé somalien). En Europe et aux États-Unis, ce sont les diasporas originaires des pays de la Corne de l'Afrique qui en consomment[6],[7]. Par ailleurs, le commerce illégal à destination de la Chine s'est développé, notamment à Guangzhou[8].

Du fait de l'instabilité de la cathinone, les feuilles ne se conservent pas plus de 24 heures après la cueillette[3], les usagers recherchent les feuilles les plus fraîches possible. Dans les pays du Golfe, le khat est transporté par avion pour conserver toutes ses qualités.

Le khat peut se consommer mélangé avec de l'opium afin de servir d'antalgique[3].

Historique[modifier | modifier le code]

Selon les sources, les origines de cette plante alternent entre l'Éthiopie ou le Yémen. Ainsi, selon Sir Richard Burton, le khat aurait été introduit au Yémen au XVe siècle, en provenance d'Éthiopie[9]. Des analyses botaniques menées par Revri penchent, elles, sur une origine yéménite [10]. La plante se serait ensuite étendue en Arabie et dans une partie de l'Afrique orientale.

Les propriétés de la plante sembleraient être connues depuis les anciens Égyptiens, tandis que la plus ancienne description provient du traité Kitab al-Saidana fi al-Tibb du scientifique perse Al-Biruni au Xe siècle[11]. En 1854, l'écrivain malais Abdullah bin Abdul Kadir mentionne que l'usage du khat est important à Al Hudaydah au Yémen, témoignant de l'usage assez ancien de ce produit dans ce pays[12].

L'usage en tant que plante à mâchonner daterait de l'antiquité et pourrait même précéder l'utilisation du café en tant qu'excitant[13].

Production[modifier | modifier le code]

Bottes de khat sur un étal de marché somalien

En Éthiopie[modifier | modifier le code]

Une des principales régions de production se situe à l'est de l'Éthiopie, où des circuits commerciaux tournés vers la capitale Addis-Abeba et l'exportation se sont développés pour alimenter un marché d'environ 20 millions de personnes[14] (Djibouti, Somaliland[15], Somalie, pays de la péninsule arabique, et même le Sénégal[16], la Chine ou Londres, où l'interdiction a été prononcée en 2014[14]). 85 à 90% de la production éthiopienne est exportée, ce qui fait du khat le deuxième produit d'export après le café[17]. La ville d'Awaday, située entre Harar et Dire Dawa, fait figure de plaque tournante du commerce de khat[2],[18] avec environ 72 t exportées chaque nuit par voie terrestre[19]. Plusieurs types de khat sont proposés à la vente en fonction de l'âge et de la couleur des feuilles[20].
Dans cette partie du Hararghe, la culture du khat, qui nécessite moins d'eau, moins de travail et permet surtout jusqu'à quatre récoltes par an, a progressivement remplacé celle du café[21]. Cependant, la diminution de la demande extérieure du fait des contrôles nationaux exercés sur cette plante, qui a provoqué une baisse des revenus des fermiers, pourrait inverser la tendance[14].

Autres régions[modifier | modifier le code]

  • Au Yémen, la production est importante mais exclusivement destinée au marché domestique et a pu représenter jusqu'à 30% du PIB dans les années 1980[1].
  • Les pentes du mont Kenya sont une région secondaire de culture du khat[1].
  • D'autres régions montagneuses d'Afrique de l'est son également favorables au khat qui peut y pousser à l'état sauvage.

Législation[modifier | modifier le code]

Interdit dès 1989 par la Norvège, il est inscrit sur la liste des stupéfiants d'un nombre croissant de pays, notamment en France par l'arrêté du 20 février 1957 et en Grande-Bretagne depuis juin 2014[22]. Le khat est une drogue illégale dans seize des 28 pays de l'Union européenne ainsi qu'aux États-Unis, où la cathinone est considérée comme un narcotique stimulant comparable aux amphétamines[23]. Les plantes qui contiennent cette substance y sont toutefois interdites.

En Somalie, l'Union des tribunaux islamiques, qui a pris le pouvoir à Mogadiscio en , en a interdit la consommation. Sa consommation est rigoureusement interdite par l'Arabie saoudite, qui le considère comme une drogue, tandis que son voisin, le Yémen (lui, aussi pourtant sous large influence wahhabite) en est un très gros consommateur (des couches les plus pauvres à la présidence du pays [réf. nécessaire]). À Djibouti, le khat est importé et vendu sous contrôle de l'État[24]. Selon certains analystes, sa consommation massive par les habitants est un handicap pour le pays[25].

Depuis le 1er janvier 2014, dans le Code pénal chinois le khat est classé comme stupéfiant et son introduction en Chine est interdite[26].

Considéré par le comité d'experts de la pharmacodépendance de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) comme présentant un risque de dépendance de niveau faible, il a été décidé pour la deuxième fois en 2006 de ne pas mettre le khat sur la liste internationale des stupéfiants[27],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c et d Al-Hebshi et Skaug 2005, p. 1
  2. a et b (en) Mary Harper, « Frenetic pace of Ethiopia's khat boomtown », sur BBC News,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  3. a, b, c, d et e Michel Hautefeuille, Dan Véléa, Les drogues de synthèse, Presses Universitaires de France, coll. « Que sais-je ? »,‎ (ISBN 2-13-052059-6)
  4. a, b et c Denis Richard, Jean-Louis Senon, Marc Valleur, Dictionnaire des drogues et des dépendances, Larousse,‎ (ISBN 2-03-505431-1)
  5. (en) Ali WM, Zubaid M, Al-Motarreb A. et al. « Association of khat chewing with increased risk of stroke and death in patients presenting with acute coronary syndrome » Mayo Clin Proc. 2010;85:974–80. PMID 20926835
  6. « Quid du KHAT ? De la plante à la drogue de synthèse. »,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  7. a et b « Khat », sur Observatoire européen des drogues et des toxicomanies (europa.eu)
  8. (en) Charles Liu, « Meet the New Drug on the Streets of Guangzhou: Khat, the “Arabian Tea” »,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  9. Richard Francis Burton, Premiers pas en Afrique de l'Est, 1856.
  10. Revri 1983
  11. Lou Garçon, « Le khat, la drogue somalienne qui fait planer les Anglais »,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  12. Ché-Ross, Raimy. Munshi Abdullah's voyage to Mecca : A preliminary introduction and annotated translation, Indonesia & the Malay World ; juillet 2000, vol. 28 Issue 81, p. 196
  13. (en) Mateen FJ, Cascino GD, « Khat chewing: a smokeless gun? » Mayo Clin Proc. 2010;85:971–3. PMID 21037041
  14. a, b et c (en) Jenny Vaughan, « Ethiopia's herbal high struggles after foreign ban », sur Yahoo! News AFP,‎ (consulté le 1er novembre 2015) ; version en français : « La baisse des ventes de khat a un goût amer pour l'Éthiopie », sur 20minutes.fr,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  15. Philipp Hedemann, « La reine du khat, « femme d'affaires de l'année » en Ethiopie », sur Le Nouvel Obs Rue89,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  16. « Saisie de Khat et de cannabis les 10 et 11 Août 2015 »,‎
  17. Al-Hebshi et Skaug 2005, p. 1
  18. (en) Nita Bhalla, « Ethiopia's khat dilemma », sur BBC News,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  19. Selon l'ethnologue Ephrem Tesema, cf. « Quid du KHAT ? De la plante à la drogue de synthèse. »,‎ (consulté le 1er novembre 2015) qui cite un article paru dans Horizons n° 81 de juin 2009, magazine du Fonds national suisse de la recherche scientifique
  20. (en) « Mustafa Khat », sur mustafakhat.com (consulté le 1er novembre 2015)
  21. Interview d'Ephrem Tesema : (en) « The Dollar leaf », sur capitalethiopia.com,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  22. « La Grande-Bretagne interdit l'herbe "Khat" », sur i24news.tv (AFP)
  23. (en) « Khat Law : Federal Legal Status »
  24. « III. POLITIQUE ET PRATIQUES COMMERCIALES PAR MESURE. » [doc], sur wto.org (OMC)
  25. « Djibouti - Le khat dope et engourdit à la fois l'économie », sur L'Expansion - L'Express,‎
  26. (en) « Chinese Getting Hooked on the Middle East's Favorite Drug »,‎ (consulté le 1er novembre 2015)
  27. OMS, Comité OMS d'experts de la pharmacodépendance: trente-quatrième rapport (lire en ligne), p. 12-13

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • R. Revri, Catha edulis Forsk: geographical dispersal, botanical, ecological, agronomical aspects with special reference to Yemen Arab Republic, Gottingen, Gottinger Beiträge zur Land- und Forstwirtschaft in den Tropen und Subtropen,‎ .*
  • Nezar N. Al-Hebshi et Nils Skaug, « Khat (Catha edulis)—an updated review », Addiction Biology, vol. 10,‎ , p. 299-307 (lire en ligne [PDF]).

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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