Pehr Forsskål

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Pehr Forsskål
Peter Forsskaal year1760.jpg
Biographie
Naissance
Décès
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YémenVoir et modifier les données sur Wikidata
Abréviation en botanique
Forssk.Voir et modifier les données sur Wikidata
Abréviation
ForsskålVoir et modifier les données sur Wikidata
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Directeur de thèse

Pehr Forsskål (ou Peter Forskål ou Petrus Forskål) (, Helsingfors - , Yarim (Yémen)) est un explorateur, un orientaliste et un naturaliste suédois.

Biographie[modifier | modifier le code]

Forsskål est né en Finlande (alors province du royaume de Suède) où son père, Johannes Forsskål, sert comme pasteur. La famille Forsskål revient en Suède en 1741 lorsque le père obtient la paroisse de Tegelsmora dans la province d'Uppland (et l'archevêché d'Uppsala). Il fréquente l'université d'Uppsala à 10 ans, ce qui n'était pas exceptionnel pour l'époque. Il interrompt ses études quelques années avant de s'inscrire à nouveau en 1751 et obtient un diplôme de théologie la même année.

Il suit les cours de Carl von Linné (1707-1778) et de l'orientaliste Carl Aurivillius (1717-1786), lequel entretient des contacts Johann David Michaelis (1717-1791) de Göttingen. C'est sans doute pour cela que Forsskål se rend à l'université de Göttingen en 1753 pour y étudier les langues et la philosophie orientales. Il y obtient son doctorat en 1756 (sa thèse s'intitule Dubia de principiis philosophiae recentioris).

Il retourne la même année à Uppsala où il poursuit des études d'économie. Mais sa dissertation de 1759 où il prône la liberté de la presse, De libertate civili, est censurée par le gouvernement et il est banni du pays.

Sur les recommandations de Michaelis et avec l'appui de Linné, Forsskål est embauché en 1760 par Frédéric V de Danemark (1723-1766) pour participer à une expédition en Arabie sous la conduite de Carsten Niebuhr (1733-1815), orientaliste et mathématicien. L'expédition séjourne d'abord en Égypte et Forsskål y améliore ses connaissances des dialectes arabes. Fin 1762, l'expédition arrive au Yémen. Forsskål constitue une grande collection d'animaux et de plantes de ce pays mais il meurt de malaria en juillet 1763.

Niebuhr, seul survivant de l'expédition, se charge de la publication des manuscrits de Forsskål. Il fait paraître en 1775 Descriptiones Animalium - Avium, amphiborum, insectorum, vermium quæ in itinere orientali observavit Petrus Forskål. La même année, il fait aussi paraître un catalogue de plantes du Yémen et de la basse-Égypte, Flora Ægyptiaco-Arabica sive descriptiones plantarum quas per Ægyptum Inferiorem et Arabiam felicem detexit, illustravit Petrus Forskål. Les déterminations de Forsskål sont réputées pour leurs précisions.

En dépit des conditions de transport défavorables qui l'ont partiellement endommagée, la collection de Forsskål "était arrivée dans un état exploitable à l'université de Copenhague, qui les confia à Peder Ascanius, directeur du cabinet d'Histoire naturelle et professeur à l'Amphithéâtre d'Économie et de Science naturelle de Charlottenborg, qui les laisse tranquillement pourrir et moisir dans quelque dépôt que seuls fréquentent les rats. D'Uppsal, le maître de Forsskal, le grand Linné adresse des messages d'inquiétude à un jeune zoologue de sa connaissance : "Nous sommes encore dans l'ignorance du sort qui attend les trésors que le défunt Forsskål a acquis aux dépens de sa vie" [...] Ses lettres sont sans effet[1]". Quand cinquante ans plus tard ,le grand herbier de Forsskal est enfin ouvert par le botaniste Carl Frederik Albert Christensen (1872-1942), la plus grande partie est détruite et ce qui subsiste n'apporte plus de connaissances nouvelles. Quant aux manuscrits sauvés grâce au dévouement de Carsten Niebuhr ils ne seront publiés que deux siècles plus tard, ayant perdu alors, eux aussi, tout caractère de nouveauté.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Lorand Gaspar, Arabie heureuse, éd. Deyrolle, 1997, p. 108.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Forssk. est l’abréviation botanique standard de Pehr Forsskål.

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