Sempervirent

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Chêne vert (Quercus ilex)

Sempervirent ou semperflorens ou encore familièrement « à feuillage persistant » signifie qui reste toujours vert ou toujours fleuri. Ce terme correspond à l'adjectif « persistant » en langage commun. En botanique, il désigne une plante qui garde ses feuilles tout au long de l'année, par opposition aux arbres à feuillage caduc.

La persistance des feuilles chez les plantes peut varier de tout juste une année (la chute des feuilles anciennes opérant peu après l'apparition des nouvelles feuilles), jusqu'à un maximum de 45 années observé chez le pin de Bristlecone (Pinus longaeva Ewers & Schmid 1981). Pourtant, très peu d'espèces présentent une persistance allant au-delà de 5 années.

Un autre cas exceptionnel existe chez le Welwitschia, un gymnosperme africain qui produit seulement deux feuilles qui croissent continuellement durant la vie de la plante mais qui s'étiolent au niveau de l'apex, leur donnant entre 20 à 40 ans de persistance des tissus foliaires.

On parle également d'une forêt sempervirente quand, à toute période de l'année, la majorité des arbres est feuillue. Elle peut contenir des arbres sempervirents, mais également des arbres à feuilles caduques, qui ne sont pas nécessairement caduques en même temps (cas de forêts tropicales humides).

Autre[modifier | modifier le code]

  • Semper viret est la devise de la ville de Vernon dans l'Eure : « Vernon toujours vert ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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