Jules Védrines

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Jules Védrines
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Jules Charles Toussaint VédrinesVoir et modifier les données sur Wikidata
Nom de naissance
Jules Charles Toussaint VédrinesVoir et modifier les données sur Wikidata
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signature de Jules Védrines
signature
Plaque Védrines.jpg
Stèle sur la terrasse des galeries Lafayette (Paris), commémorant son exploit de 1919.
Tombe vedrines.JPG
Vue de la sépulture.

Charles Toussaint Védrines, dit « Jules », né à Saint-Denis (alors département de la Seine, actuelle Seine-Saint-Denis) le [1] et mort le à Saint-Rambert-d'Albon (Drôme), est un aviateur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Belle Époque[modifier | modifier le code]

Commençant à travailler dès l'adolescence, Jules Védrines fut d'abord ouvrier couvreur puis plombier zingueur avant de suivre des cours du soir à l'institut Catholique des Arts et Métiers de Lille (ICAM). Passionné par les exploits aéronautiques des pionniers de l'air, dès 1908, il n'a plus qu'un désir : voler ! Après avoir exercé plusieurs métiers le rapprochant de l'industrie aéronautique, il devient fin 1909 metteur au point aux usines Gnome[2]. Mécanicien de premier ordre au tempérament bien trempé, il se fait repérer à l'école Farman du camp de Châlons en 1910 par l'extravagant pilote-acteur britannique Robert Loraine (en). Il profite de l'occasion pour mettre suffisamment d'argent de côté pour passer son brevet. Il passe son brevet de pilote à Pau à l'école Blériot fin novembre en seulement cinq leçons et dans sa réunion du l'Aéro-club de France lui décerne le brevet no 312.

Le , il effectue à bord d'un Morane-Borel le vol Toulouse-Carcassonne et devient ainsi le premier aviateur de l'Aude[3].

Le , il survole Paris et, à basse altitude, le cortège de la Mi-Carême, sur lequel il lance une pluie de fleurs.

Embauché chez Morane, il gagne la course Paris-Madrid, course de 1 197 kilomètres à vol d'oiseau organisée par le journal Le Petit Parisien, le avec un monoplan Morane-Saulnier A à moteur rotatif Gnome de 70 chevaux et empoche la coquette somme de 100 000 francs pour cet exploit, soit la moitié de la dotation totale prévue pour cette course[4].

Avide de trophées, deux jours plus tard, le , il s'envole déjà pour cette fois tenter de remporter la course du Petit Journal Paris – Rome – Turin, soit une distance à parcourir de 2 095 kilomètres.[5]

Jules Védrines sur son Blériot XLIII baptisé la vache, novembre 1914.

D'origine auvergnate, Jules Védrines était marié à une Creusoise, née à Paris, Amélie Mélanie Noémie Lejeune, dont la famille réside au hameau dit « Le Mont », commune de Bussière-Dunoise. Il eut de cette union quatre enfants : Jeanne, Henri, Suzanne et Émile. En 1911, Jules Védrines a atterri à Bussière à bord de son Morane-Borel alors qu’il participait au rallye aérien Paris-Pau, en partie à cause du brouillard et en partie pour voir sa famille. Une stèle a été érigée à l’endroit même où Védrines a atterri. Celle-ci représente une aile du Morane et, en son centre, le visage stylisé et évidé de Védrines qui laisse voir au travers la bourgade de Bussière-Dunoise, une partie du moteur et une demi-hélice.

Poussé par ses amis, dont le journaliste sportif Jacques Mortane, il s'engage en politique début 1912 pour Donner des avions à la France afin de promouvoir le développement de l'arme aérienne, il est l'un des principaux acteurs de la souscription nationale en faveur de l'aviation, souscription sans égale à ce jour qui rapportera plus de 200 appareils à la nation entre 1912 et 1913[6]. C'est avec cette motivation, qu'il se présente aux élections législatives partielles de Limoux en mars 1912. Sa campagne menée partiellement en se déplaçant de commune à commune en avion, fait sensation et ses partisans sont nombreux. Mais il doit s'incliner de quelques centaines de voix seulement devant Jean Bonnail, le représentant du candidat sortant. Devant ce qui apparaît comme un "vol" électoral aux yeux de ses partisans, de véritables émeutes éclatent nécessitant l'intervention d'un fort contingent militaire durant plusieurs jours. Il doit se résoudre à l'échec et il ne sera pas plus élu en mai 1914 lorsqu'il se représente dans la même circonscription. Cependant, il est adopté par la population locale qui avait mené tambour battant la première élection au son d'une chanson occitane toujours populaire aujourd'hui, créée pour l'occasion sur l'air de la valse brune : La cançon de Vedrina [archive]. Il installe sa femme et ses enfants à Limoux qui résideront dans la ville audoise de 1913 à 1918[7].

Parallèlement, le , à Pau, il bat le record de vitesse pure en avion : sur un avion Deperdussin de type monoplan à moteur Gnome de 100 chevaux et bougies Oléo, il atteint la vitesse de 145,177 km/h[8]. Le , il se joue une nouvelle fois de la vitesse, parvenant ainsi à couvrir 159,303 kilomètres en une heure avec un monoplan Deperdussin à moteur Gnome de 140 chevaux[9].

Mais le , il s'écrase rue de l'Yser, à proximité de la voie ferrée à Épinay-sur-Seine au cours d'un trajet Douai-Madrid qu'il comptait réaliser pour tenter de s'emparer de la Coupe Pommery. Il est grièvement blessé lors du crash de son monoplan Deperdussin, à la suite de la panne de son moteur de 100 chevaux[10], mais il tiendra tout de même quelque temps après son propre rôle dans un film réalisé aux studios Éclair, intitulé Le roman de Védrines.

Deux ans plus tard, du au , il réalise la première liaison aérienne France-Égypte (avec escales) à bord de son monoplan Blériot. Il part de Nancy le et arrive au Caire le , devenant au passage le premier pilote à se poser à Beyrouth au Liban.

Védrines en , à Chicago (RM de vitesse).

Le , son frère Émile se tue en avion à Reims.

Première Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Pendant la Première Guerre mondiale, il est mobilisé dans l'aviation, à l'âge de trente-deux ans. Il signe ses avions d'une tête de vache ou de l'inscription « la vache », sans doute en souvenir de ses origines limousines et aussi peut-être en guise de provocation.

Affecté le avec le grade de caporal[11] à l'escadrille MS.3, connue sous le nom d'Escadrille des Cigognes, il accueille et forme au combat, en 1915, Georges Guynemer[12]. Védrines, nommé adjudant le [11] outre ses missions de combat au-dessus de Verdun, sera décoré pour ses fonctions d'instructeur[13]. Il se spécialise dans des missions difficiles, voire impossibles, comme le convoyage d'espions français derrière les lignes allemandes puis leur récupération.

Le , Védrines se laisse photographier par Carlo Verbessem, un pilote de chasse belge. Très fier, il est aux commandes d'un triplan Astoux sur le terrain de la base « belge »[14] de Villesauvage[15]. En remerciement de la dédicace accordée par Védrines, Verbessem lui accorde un chapitre dans son journal de guerre (publié en 1999 par Robert Sainte). Plusieurs photos de cet avion conçu par l'ingénieur Astoux (publiées dans le journal de guerre de Carlo Verbessem), considéré par les Français comme une arme secrète et d'avenir, furent réalisées par Verbessem, mais les essais de celui-ci ne furent pas concluants. Cet avion était équipé d'un mécanisme actionnant les ailes, trop tortueux à utiliser ; et il n'avait pas non plus de freins, comme sur les premiers modèles d'avion[16]. Après son premier vol d'essai du , terminé par son capotage dans les champs, « Julot » Védrines - contusionné - a déjà compris que l'appareil (dont il détient conjointement avec Astoux plusieurs brevets) n'était pas fiable. Néanmoins, le , il laisse Verbessem photographier le triplan et tente un essai sans aucune manœuvre hardie. Le lendemain, il effectue encore un nouvel essai où l'appareil se comporte comme s'il était piloté par un novice en panique. À sa descente d'avion, il déclare aux autorités que « cette machine est aussi capable de voler qu'un tracteur agricole... ». Les responsables sont très choqués par ses propos. Malheureusement, ils n'en tiendront pas compte, ce qui provoqua le la mort du jeune pilote André-Ernest Simon (1895-1916)[17] qui ne prit hélas, secret oblige en période de guerre, aucun contact avec Védrines avant de monter dans cet avion. À titre posthume, il reçut une quatrième palme pour sa Croix de guerre. Il fut enterré à Étampes (division C7).

Cité trois fois à l'ordre de l'Armée, il est nommé officier (sous-lieutenant) le .

Entre-deux-guerres et décès[modifier | modifier le code]

Jules Védrines atterrit sur le toit des Galeries Lafayette.

Le , il se pose à bord d'un « Caudron G III » sur le toit des galeries Lafayette du boulevard Haussmann (une terrasse de 28 mètres sur 12), malgré l'interdiction de la préfecture de Paris. Le défi a été lancé par les grands magasins. Il empoche ainsi le prix de 25 000 francs offert pour cet exploit, mais est verbalisé par la police par une amende de 16 francs. Une stèle commémore l’événement[18].

Le , lors du vol d'inauguration de la ligne Paris-Rome à bord d’un bimoteur Caudron C-23, un des deux moteurs de l'avion tombe en panne et celui-ci s'écrase à Saint-Rambert-d'Albon. Jules Védrines et son mécanicien Guillain ne survivent pas. Il est enterré au cimetière parisien de Pantin en grande pompe.

Son fils, Henri Védrines, sera député de l'Allier, au Parti communiste français (PCF).

Distinctions[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Filmographie[modifier | modifier le code]

Citation[modifier | modifier le code]

« L'aviation populaire, magnifique invention, a une belle mission à remplir. Elle s'adresse à la jeunesse. Et je ne cacherai pas qu'en fait de propagande aérienne, ce sont les jeunes qui importent le plus. Les autres sont convaincus ou ne le seront jamais. Tandis que vous, les jeunes, vous constituez un terrain magnifique, vous qui représentez la France de demain. Je vous ai vus, je vous ai approchés, je sais que nous pouvons avoir confiance en vous. Vous avez l'âme aérienne. »

Sources[modifier | modifier le code]

  • Jacques Mortane, Bibliothèque de l’Aviation Populaire, Édition Baudiniere.
  • Presse parisienne : Le Petit Journal, Le Petit Parisien, .
  • Robert Sainte, L'épi mûr, d'après le journal de guerre de Carlo Verbessem, pilote de chasse (belge), - , éd. Racine, Bruxelles , 1999.
  • Thierry Matra, Jules Védrines 250 000 km en aéroplane, 572 pages, éd. Les Établissements Maison d'édition, Paris, nov. 2019, (ISBN 978-2-491505-00-4)

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Acte de naissance n°325 du 29 décembre 1889. Ville de Saint-Denis. En ligne sur le site des Archives départementales de la Seine-Saint-Denis, 1E066/172 , vue n°306 https://archives.seinesaintdenis.fr/ark:/naan/a011576677600nYYLIP/2f48946658
  2. Moteurs Gnome pour l'aviation.
  3. Il-y-a-100-ans-Vedrines-se-pose-a-Carcassonne dans www.ladepeche.fr.
  4. « Le 26 mai 1911 dans le ciel : Védrines remporte la course Paris-Madrid », Air Journal,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  5. Le 28 mai 1911 dans le ciel : Paris – Rome – Turin : début de la course du Petit Journal.
  6. Thierry Matra, Jules Védrines 250 000 km en aéroplane, Paris, Les Établissements Maison d’Édition, , 572 p. (ISBN 978-2-491505-00-4), p. 243-249 - Des avions pour la France !
  7. Thierry Matra, Jules Védrines 250 000 km en aéroplane, Les Établissements Maison d’Édition, , 572 p. (ISBN 978-2-491505-00-4), p. La course à la députation, sus aux Joconds ! (p251-263).
  8. Le 13 janvier 1912 dans le ciel : Jules Védrines vole à plus de 145 km/h.
  9. « Le 22 février 1912 dans le ciel : Védrines, recordman de vitesse », Air Journal,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  10. Le 29 avril 1912 dans le ciel : Pas de chance pour Védrines !.
  11. a et b « Jules Védrines (1881-1919) », sur airmemorialcreusois.fr (consulté le ).
  12. « Georges Guynemer, l’as des as », sur diocèse aux Armées françaises
  13. « Jules VEDRINES », sur www.janinetissot.fdaf.org
  14. La quasi-totalité du territoire belge ayant alors été occupée par les Allemands, des forces belges continuaient la lutte à partir du sol français.
  15. Ville Sauvage, à Étampes
  16. Robert Sainte, L'épi mûr, page p. 80
  17. L'Abeille d'Étampes, Le Vaillant aviateur Simon et Mémoire d'Étampes - Nécrologie : André-Ernest Simon et photo des funérailles.
  18. Franck Ferrand, « 19 janvier 1919, Jules Védrines pose son avion sur le toit des Galeries Lafayette », europe1.fr, 19 janvier 2016.

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