Exposition internationale du bicentenaire de Port-au-Prince

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Exposition universelle de 1949
Général
Type-BIE Universelle
Catégorie Expo de seconde catégorie
Surface 24
Fréquentation 250000 visiteurs
Participants
Nombre de pays 15
Localisation
Pays Drapeau d'Haïti Haïti
Ville Port-au-Prince
Coordonnées 18° 32′ 58″ nord, 72° 20′ 54″ ouest
Chronologie
Date d'ouverture
Date de clôture
Éditions Universelles
Précédente Foire internationale de New York 1939-1940 , New-York
Suivante Exposition universelle de 1958 , Bruxelles
Éditions spécialisées
Précédente Exposition spécialisée de 1949 , Lyon
Suivante Exposition internationale du textile de 1951 , Lille
Le président Jean Dumarsais Estimé organisateur de l'Exposition internationale.

L'Exposition internationale du bicentenaire de Port-au-Prince a été proposée et validée par le Bureau international des Expositions (BIE) comme exposition universelle pour l'année 1949. Elle a eu lieu du au à Port-au-Prince à Haïti et commémorait le bicentenaire de sa fondation par les Français.

Contexte géopolitique[modifier | modifier le code]

C'est le président haïtien, Léon Dumarsais Estimé, qui organisa cette Exposition universelle pour commémorer le bicentenaire de la fondation de la ville de Port-au-Prince en 1749 par les colons français de l'île de Saint-Domingue. Le président Estimé prolongeait ainsi la présentation et le dynamisme d'une capitale visionnaire et moderne[non neutre] au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, notamment par l'intensification des relations internationales, la promotion du tourisme, la présentation de la culture d'Haïti, ainsi que la défense de la langue française. Pour cela, Haïti milita lors de la création de l'Organisation des Nations unies en 1945 pour le maintien de la langue française comme langue de travail de l'ONU, aux côtés de l'anglais. Sa voix fut utile lors du vote pour ou contre l'usage du français au sein de l'organisation.

Volet culturel[modifier | modifier le code]

Cette Exposition universelle propulsa Haïti sur la scène mondiale en faisant de Port-au-Prince la capitale culturelle des Amériques. Parmi les artistes internationaux invités, Dizzy Gillespie, Miles Davis, les chanteurs de la Scala de Milan, le grand opéra national de New York, la chanteuse cubaine de salsa Celia Cruz, le chanteur portoricain Daniel Santos, le compositeur haïtien Frantz Casseus ou encore le compositeur cubain Bebo Valdés[1].

Un concours artistique fut organisé. Le peintre haïtien Jacques-Enguerrand Gourgue remporta la médaille d'or, et son compatriote Gesner Abelard la médaille de bronze.

Organisation[modifier | modifier le code]

En mars 1948, commencèrent les travaux de construction de la « Cité de l'Exposition », l'aménagement du parc des expositions avec ses bâtiments d'Exposition sur une surface de 30 hectares. Le délai pour l'exécution des travaux était court avec à peine un peu plus d'une année. Les coûts de construction pour Haïti s'élevèrent au départ à plus de 4 millions de dollars, alors que le budget de l'État atteignant 13,4 millions de dollars.

Parmi les sites mis en valeur, on peut citer la baie bordée de palmiers autour du parc des expositions, la place des Nations unies, l'installation d'une grande roue, d'un aquarium, d'un cinéma, ainsi que l'organisation de combats de coqs et des représentations folkloriques dans le jardin paysager du « Théâtre de Verdure ».

L'Exposition fut inaugurée le par le président Dumarsais Estimé, qui lut à l'occasion un message de soutien du président américain Harry S. Truman.

Participants[modifier | modifier le code]

Parmi les pays invités et participants à cette Exposition universelle de 1949 :

Europe

La France, qui soutint ce projet avec à son ministre des Affaires étrangères Robert Schumann[2], la Belgique, l'Espagne, l'Italie, Saint-Marin et le Vatican, pour lequel on édifia une chapelle.

Asie

Le Liban, la Syrie et la Palestine,

Amériques

Le Canada, les États-Unis, le Venezuela, le Mexique, l'Argentine, le Guatemala, le Chili, Puerto Rico, Cuba et la Jamaïque

Organisations internationales

L'Organisation des Nations unies et l'Organisation des États américains.

Conséquences politiques[modifier | modifier le code]

Le coût prévu de 4 000 000 dollars pour l'organisation de cette Exposition universelle par le gouvernement d'Haïti atteindra finalement la somme de 26 000 000 de dollars, dont 10 000 000 échappant à toute justification[3]. Ce scandale entraîna de vives critiques. En mai 1950, un coup d'État organisé par une junte militaire renversa le gouvernement de Dumarsais Estimé afin de pousser son chef, Paul Magloire, à la tête du pouvoir. Ce dernier est officiellement élu président en .

Les bâtiments ont été vendus après l'Exposition et sont devenus partie intégrante de l'architecture de Port-au-Prince, en particulier le pavillon de la poste, l'office de tourisme, la Fontaine Lumineuse et le Théâtre de Verdure.

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]