Eta Carinae

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Êta de la Carène

Eta Carinae
Description de l'image Eta Carinae.jpg.
Données d'observation
(époque J2000.0)
Ascension droite 10h 45m 03,591s[1]
Déclinaison −59° 41′ 04,26″[1]
Constellation Carène
Magnitude apparente −1,0 à ~7,6[2]
4,8 (2 011)
4,6 (2 013)
4,3 (2 018) / 

Localisation dans la constellation : Carène

(Voir situation dans la constellation : Carène)
Carina IAU.svg
Caractéristiques
Type spectral variable[3] / O (WR ?)[4],[5]
Magnitude apparente (U) 6,37[6]
Magnitude apparente (B) 6,82[6]
Magnitude apparente (R) 4,90[6]
Magnitude apparente (J) 3,39[6]
Magnitude apparente (H) 2,51[6]
Magnitude apparente (K) 0,94[6]
Indice U-B −0,45[6] / 
Indice B-V +0,61[6] / 
Variabilité LBV[7] & binaire[8] / 
Astrométrie
Vitesse radiale −25,0 km/s[9]
Mouvement propre μα = −7,6 mas/a[1]
μδ = 1,0 mas/a[1]
Distance environ 2 300 pc (∼7 500 a.l.)[10]
Magnitude absolue −8,6 (2 012)[11] / 
Caractéristiques physiques
Masse ~100[12]0,120 - 200 M[13] / 30–80 M[13]
Rayon ~240[14]0,60[note 1] - 881 R[note 2],[15] / 14,3–23,6 R[13]
Luminosité 5 000 000 L[16],[5] / < 1 000 000 L[4],[5]
Température 9 40035 200 K[16] / 37 200 K[4]
Âge < 3 ×106 a[5]
Composants stellaires
Composants stellaires η Car A, η Car B
η Car
Demi-grand axe (a) 15,4 UA[18]
Excentricité (e) 0,9[17]
Période (P) 2 022,7 ± 1,3 j (5,54 ans)[19]
Inclinaison (i) 130–145[18]°
Argument du périastre (ω) °
Longitude du nœud ascendant (Ω) °
Époque du périastre (τ) 2 009,03[13] JJ

Autres désignations

η Car, 231 G Carinae[20], HR 4210, HD 93308, CD-59 3306, SAO 238429, CCDM J10451 -5941APQ[21]

Eta Carinae (η Car, Êta de la Carène en français ; anciennement Eta Argus) est un système stellaire comprenant au moins deux étoiles, avec une luminosité totale dépassant cinq millions de fois celle du Soleil[22]. Le système se situe à environ 7 500 années-lumière (2 300 parsecs) de la Terre dans la constellation de la Carène. C'est une des plus fameuses étoiles du ciel austral. Eta Carinae est circumpolaire depuis les latitudes plus australes que 30° Sud et n'est jamais visible depuis les latitudes plus boréales qu'environ 30° Nord.

Anciennement une étoile de magnitude 4, l'étoile est devenue plus brillante en 1837, devenant alors plus brillante que Rigel, ce qui marque le début de la Grande Éruption. Eta Carinae devint alors la deuxième étoile la plus brillante du ciel du 11 au avant de devenir bien moins brillante que ce qui peut être vu à l'œil nu après 1856. Lors d'une éruption de moindre intensité, l'étoile atteignit la sixième magnitude en 1892 avant de pâlir à nouveau. L'étoile augmente de brillance depuis environ 1940, devenant plus brillante que magnitude 4,5 en 2014.

Les deux étoiles principales du système Eta Carinae ont une orbite excentrique d'une période de 5,54 ans. L'étoile principale, Eta Carinae A, est une étoile particulière similaire à une variable lumineuse bleue dont la masse était initialement de 150 à 250 masses solaires et qui a déjà perdu au moins 30 masses solaires. Eta Carinae A est à ce titre l'une des étoiles les plus massives actuellement connues. Il est prévu que cette étoile explose en supernova dans le futur proche (à l'échelle astronomique). C'est la seule étoile connue pour produire des émissions laser dans l'ultraviolet. L'étoile secondaire, Eta Carinae B, est chaude et aussi très lumineuse. Il s'agit probablement d'une étoile de type spectral O de 30 à 80 fois la masse du Soleil.

Le système est fortement obscurci par la nébuleuse de l'Homoncule (en), de la matière éjectée par l'étoile primaire lors de la Grande Éruption. Le système est un membre de l'amas ouvert Trumpler 16 (en), au sein de la plus large nébuleuse de la Carène. Bien que n'étant pas liée à l'étoile ni à la nébuleuse, la faible pluie de météores des Eta Carinides (en) a un radiant très proche d'Eta Carinae.

Histoire observationnelle[modifier | modifier le code]

Découverte et désignation[modifier | modifier le code]

Il n'y a aucune indication fiable d'observations d'Eta Carinae avant le XVIIe siècle, bien que le navigateur néerlandais Pieter Keyser ait décrit une étoile de quatrième magnitude autour de la bonne position vers 1595-1596, ce qui fut copié sur les globes célestes de Petrus Plancius et Jodocus Hondius ainsi que dans l'Uranometria de Johann Bayer. Le catalogue d'étoiles de Frederick de Houtman de 1603, indépendant, ne comprend pas Eta Carinae parmi les étoiles de magnitude 4 de la région. Le premier enregistrement clair de l'étoile fut réalisé par Edmond Halley en 1677, lorsqu'il mentionna l'étoile simplement comme Sequens (« suivant » en latin, indiquant sa position par rapport à une autre étoile) à l'intérieur de la nouvelle constellation du Chêne de Charles (Robur Carolinum). Son Catalogus Stellarum Australium (Catalogue d'étoiles australes) fut publié en 1679[23]. L'étoile fut aussi connue par les désignations de Bayer Eta Roboris Caroli (en tant qu'étoile du Chêne de Charles), Eta Argus ou Eta Navis (ces deux en tant qu'étoile de la constellation du Navire Argo)[2]. En 1751, Nicolas-Louis de Lacaille attribua aux étoile du Navire Argo et du Chêne de Charles une unique série de lettres grecques pour leur désignation de Bayer au sein de sa constellation Argo et désigna trois zones au sein d'Argo afin de pouvoir utiliser autant de fois les désignations avec des lettres latines. L'étoile Êta tombait dans la quille du navire, portion de la constellation qui est plus tard devenue la constellation de la Carène[24]. L'étoile ne fut généralement pas connue comme Eta Carinae jusque 1879, lorsque les étoiles du Navire Argo se virent finalement attribuer les épithètes des constellations filles dans l'Uranometria Argentina de Benjamin Apthorp Gould[25].

Courbe de lumière visuelle historique d'Eta Carinae de 1686 à 2015.
Courbe de lumière visuelle historique d'Eta Carinae de 1686 à 2015.

Eta Carinae est situé trop au sud pour faire partie du système des loges lunaires de l'astronomie chinoise traditionnelle, mais elle fut cartographiée lorsque les astérismes du sud furent créés au début du XVIIe siècle. Avec s Carinae, λ Centauri et λ Muscae, Eta Carinae forme l'astérisme 海山 (Hǎishān, Mer et Montagne (en))[26]. Eta Carinae possède les nom Tseen She (du chinois 天社 [Mandarin: tiānshè] « Autel du Ciel ») et Foramen. Elle est également connue en tant que 海山二 (Hǎi Shān èr, « la Seconde Étoile de la Mer et Montagne »)[27].

Halley donna une magnitude apparente de « 4 » au moment de la découverte, ce qui correspond à une magnitude de 3,3 sur l'échelle moderne. Les quelques éventuelles observations antérieures suggèrent qu'Eta Carinae wn'était pas significativement plus brillant que ça pendant la majeure partie du XVIIe siècle[2]. De sporadiques observations pendant les 70 années suivantes montrent qu'Eta Carinae était probablement autour de la magnitude 3 ou moins lumineuse, jusqu'à ce que Lacaille la mesure de façon fiable comme de seconde magnitude en 1751[2]. Il n'est pas clair si Eta Carinae a significativement varié au cours du demi-siècle suivant ; il y a des observations occasionnelles comme la quatrième magnitude de William Burchell en 1815, mais il n'est pas certain que ce ne soient pas des réenregistrement d'observations plus anciennes[2].

La Grande Éruption[modifier | modifier le code]

En , William Burchell nota spécifiquement la brillance inhabituelle d'Eta Carinae comme de première magnitude et fut le premier à suspecter que la brillance de l'étoile varie[2]. John Herschel, qui était en Afrique du Sud à ce moment-là, fit une série détaillée de mesures précises dans les années 1830 montrant qu'Eta Carinae brilla constamment autour de magnitude 1,4 jusqu'en . Le soir du , Herschel fut surpris de constater qu'Eta Carinae surpassait légèrement Rigel en brillance[28]. Cet événement marque le début d'une période de presque 18 ans connue comme la Grande Éruption[2].

Eta Carinae était encore plus brillante le , égalisant Alpha Centauri, avant de pâlir légèrement au cours des trois mois suivants. Herschel n'observa pas l'étoile après cela, mais reçu une lettre du révérend W. S. Mackay, à Calcutta, lui disant en 1843 que, « À ma grande surprise j'ai observé en mars dernier [1843], que l'étoile Eta Argus était devenue une étoile de première magnitude pleinement aussi brillante que Canopus, et en couleur et taille très similaire à Arcturus. »[note 3]. Des observations au cap de Bonne-Espérance indiquèrent que son maximum de luminosité, dépassant Canopus, eut lieu du 11 au avant de commencer à faiblir, puis augmenta de nouveau jusqu'à entre la brillance d'Alpha Centauri et celle de Canopus entre le 24 et le 28 mars avant de faiblir à nouveau[28]. Pendant l'essentiel de l'année 1844, la brillance d'Eta Carinae était intermédiaire entre celle d'Alpha Centauri et celle de Beta Centauri, autour de magnitude +0.2, avant de devenir à nouveau plus brillante à la fin de l'année. À son maximum de brillante en 1843, l'étoile a probablement atteint une magnitude apparente de −0,8, puis de −1,0 en 1845[11]. Les pics en 1827, 1838 et 1843 ont probablement eu lieu lors du passage au périastre des deux étoiles[8]. De 1845 à 1856, la brillance de l'étoile a diminué d'environ 0,1 magnitude par an, mais avec possiblement de grandes et rapides fluctuations[11].

Dans leurs traditions orales, le clan Boorong du peuple des Wergaia (en) du lac Tyrrell (en), dans le nord-ouest de l'État australien du Victoria, parlent d'une étoile rougeâtre qu'ils connaissaient sous le nom de Collowgullouric War [ˈkɒləgʌlərɪk ˈwɑr], « Vielle Femme Corbeau », la femme de War « Corbeau » (Canopus)[29]. En 2010, les astronomes Duane Hamacher et David Frew, de l'Université Macquarie, à Sydney, ont montré que c'était Eta Carinae pendant sa Grande Éruption dans les années 1840[30]. À partir de 1857, la brillance décrût rapidement jusqu'à ne plus être visible à l'œil nu en 1886. Il a été calculé que ceci a été dû à la condensation de poussière dans la matière éjectée autour de l'étoile plutôt qu'à une variation intrinsèque de la luminosité de l'étoile[31].

Formation[modifier | modifier le code]

Nébuleuse de l'Homoncule.

Elle a subi une énorme explosion il y a entre 7 000 et 10 000 ans, qui n'a été observable il n'y a que 150 ans, le temps que la lumière voyage jusqu'à la Terre. Cela a produit une gigantesque nébuleuse, désormais de la taille du système solaire[évasif]. Cette nébuleuse s'appelle la nébuleuse de l'Homoncule (en) à cause de sa forme comportant deux lobes symétriques.

Caractéristiques physiques[modifier | modifier le code]

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Eta Carinae A est une étoile hypergéante variable bleue située dans la voie lactée (dans la constellation de Carène), l'une des plus grandes étoiles connues. Son diamètre est estimé à environ 1 150 fois celui du Soleil, soit 1,6 milliard de km (kilomètres) et sa température de surface est de l'ordre de 40 000 K (kelvin). Elle est 5 millions de fois plus lumineuse que le Soleil et sa masse correspond à 120 fois la masse solaire, ce qui en ferait l'une des étoiles les plus massives. Elle se trouve à 7 500 années-lumière de la Terre. Son âge est d’environ 3 millions d’années.

Bien que son spectre ressemble à celui d'une étoile Wolf-Rayet, il est probable qu'Eta Carinae soit toujours dans la phase de combustion de l'hydrogène, mais n'est plus dans sa séquence principale. C'est-à-dire que la fusion de l'hydrogène se produirait dans les couches supérieures de son cœur et non plus dans son centre. Le centre de l'étoile, qui serait composé presque exclusivement d'hélium, serait donc en contraction et en échauffement continus.

On pense en raison de sa masse qu'elle deviendra une étoile Wolf-Rayet ou une hypernova par la suite.

Son explosion, qui relâcha l'équivalent de quelque 10 masses solaires en quelques années dans l'espace, est certainement due au fait qu'elle a dépassée la limite de Humphreys-Davidson en raison de sa masse et de sa vitesse de rotation. La masse d'Eta Carinae et son statut d'étoile binaire sont incertains, et il est même possible qu'Eta Carinae soit en fait constituée de trois étoiles.

Variations de luminosité[modifier | modifier le code]

Aspect remarquable d'Eta Carinae : ses incessantes variations de luminosité la classent dans la catégorie des étoiles massives dites « LBV » (Luminous Blue Variable en anglais), dont elle est le modèle.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. en épaisseur optique 155, en-dessous du vent stellaire
  2. en épaisseur optique 2/3, près du sommet du vent stellaire
  3. Texte original en anglais : « To my great surprise I observed this March last (1843), that the star Eta Argus had become a star of the first magnitude fully as bright as Canopus, and in colour and size very like Arcturus. ».


Références[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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