Voisement

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Le voisement est une qualité (ou propriété) de certains sons de la parole. Un son est voisé (c'est un anglicisme, sonore a toujours été utilisé jusqu'à un passé récent dans la tradition linguistique francophone) si sa production s’accompagne d'une vibration des cordes vocales et sinon, il est non voisé (c'est encore un anglicisme, sourd est utilisé dans la tradition linguistique francophone).

Tout locuteur peut facilement faire l’expérience de ce phénomène en plaçant sa main sur sa gorge (au niveau de la pomme d'Adam) puis en prononçant successivement « ssssss » (non voisé) et « zzzzzz » (voisé).

Dans la tradiction francophone, on dit sonorisation (opposition sourd / sonore), voisement étant un anglicisme.

Les voyelles, étant par essence portées par la voix, sont naturellement voisées (même s’il leur arrive de subir un processus de dévoisement, avec une atténuation de la vibration laryngale, dans le cas de la parole chuchotée, par exemple).

Les consonnes de la série suivante sont voisées, ou sonores :

La série suivante donne leurs pendants sourdes (non voisées) :

  • occlusives ([p], [t], [k]) ou fricatives ([ɸ], [f], [θ], [s], [ʃ], [χ]).

Les consonnes vibrantes ([r]), latérales ([l]) et nasales ([m], [n]) sont considérées comme voisées.

Assimilations phonétiques[modifier | modifier le code]

Deux types de mutations peuvent être causées par la vibration des cordes : le voisement et le dévoisement.

Voisement[modifier | modifier le code]

Il peut arriver qu'un son normalement sourd soit prononcé avec une vibration plus ou moins sensible (exemple : Mac Do prononcé Mag Do, de même pour anegdote, neuv ansetc.) par « contagion » d'un certain environnement phonétique. C'est le phénomène d'assimilation. Dans ce cas, le terme de voisement désigne ce processus de mutation sonore du son originellement sourd. Dans l'API, on le transcrit généralement à l'aide du diacritique souscrit «  ̬ » ; par exemple, [bɛk̬ də ɡaz] équivaut à peu près à [bɛɡ də ɡaz].

voisement

Dévoisement[modifier | modifier le code]

Inversement, on observe également l’assimilation de consonnes sonores en consonnes sourdes, le dévoisement. Son symbole API est le «  ̥ » souscrit ; par exemple, [med̥sɛ̃] (ou [metsɛ̃]) pour médecin, [ab̥sɑ̃] (ou [apsɑ̃]) pour absent.

En phonétique, le voisement ou le dévoisement décrit donc un phénomène empirique. En phonologie, il correspond à une valeur de trait distinctif (au moins en français).

dévoisement

Voisement intervocalique en ancien français[modifier | modifier le code]

Vers le VIe siècle, les consonnes intervocaliques ont, en ancien français, été voisées (il s'agit d'un affaiblissement de la langue parlée). Ce phénomène a abouti à nombre de mots contenant une consonne voisée en français moderne ; les consonnes non intervocaliques sont restées sourdes : ripam > rive, aprilem > avril.

On rencontre un phénomène similaire dans d'autres langues romanes, notamment en espagnol (vita > vida, cantatu(m) > cantado, etc.).

Dévoisement final[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]