Chantal Akerman

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Chantal Akerman
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Akerman en 2012

Nom de naissance Chantal Anne Akerman
Naissance
Bruxelles (Belgique)
Nationalité Drapeau de Belgique Belge
Décès (à 65 ans)
Paris (France)
Profession réalisatrice
Films notables La Chambre
Je, tu, il, elle
Jeanne Dielman, 23, quai du commerce, 1080 Bruxelles
Les Rendez-vous d'Anna La Captive
Demain on déménage

Chantal Akerman (parfois orthographié à tort Chantal Ackerman[1]) est une cinéaste belge, née le à Bruxelles et morte le à Paris. Elle est considérée comme une des figures de proue du cinéma moderne. Elle a été une influence importante notamment pour Gus Van Sant, Todd Haynes et Michael Haneke[2],[3].

Biographie[modifier | modifier le code]

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Chantal Akerman est issue d'une famille juive polonaise. Ses grands-parents et sa mère, Natalia, ont été déportés à Auschwitz, seule sa mère en est revenue. Son père se nomme Alexis Akerman.

L'angoisse chronique de sa mère est un thème majeur de son œuvre[réf. nécessaire]. Avec les rapports sexe/amour/argent, l'ennui et le vide existentiel, l'humour triste et la solitude[réf. nécessaire]. Elle analyse les comportements humains en posant la question du bonheur[réf. nécessaire]. Sa relation au judaïsme, toujours plus intense, traverse toute sa filmographie[4].

C'est Pierrot le fou de Jean-Luc Godard qui a provoqué sa vocation. Formellement, Michael Snow sera sa deuxième profonde influence[5]. Elle déclare le au Centre Pompidou : « Godard m'a donné de l'énergie et les formalistes m'ont libérée. » Son travail est contemporain de celui des débuts de Wim Wenders.

André Delvaux l'a soutenue dès son premier court métrage, Saute ma ville en 1968, un film pré-punk[réf. nécessaire] où l'adolescente exprimait de manière explosive son besoin vital de libération.

New York[modifier | modifier le code]

Après un court passage à l'Institut national supérieur des arts du spectacle, en 1967-1968[1] où elle claque la porte après trois mois[6], et la réalisation en 1971 de L'enfant aimé ou Je joue à être une femme mariée, un deuxième film (depuis longtemps invisible) que la cinéaste estime raté[réf. nécessaire] parce que pas assez construit, précis, dirigé, Chantal Akerman est partie avec Samy Szlingerbaum[réf. nécessaire] à New York où elle a fréquenté assidûment l'Anthology Film Archives (cinémathèque). Elle y a découvert le cinéma expérimental américain (Michael Snow, Andy Warhol, Jonas Mekas, etc.).

« Ils m'ont ouvert les yeux sur beaucoup de choses : les rapports entre un film et son propre corps, le temps comme la chose essentielle d'un film, le temps et l'énergie. C'est en regardant leurs films que j'ai trouvé le courage de tenter autre chose. »

Vivant de petits boulots[réf. nécessaire], elle est parvenue à tourner plusieurs films. En 1972, La Chambre, un court-métrage à base d'un lent panoramique horizontal qui balaie l'espace à 360 degrés plusieurs fois, et Hôtel Monterey, 63 minutes, une suite de plans fixes précisément cadrés et de lents travellings dans les couloirs, puis la caméra sort de l'immeuble par le toit où un panoramique balaie l'horizon urbain. Enfin, en 1973, Hanging Out Yonkers, son premier essai de documentaire (sur des adolescents à problèmes fréquentant un centre social), inachevé. Les rushs sont parfois projetés en cinémathèque ou lors de rétrospective.

Chantal Akerman vit ensuite à Paris. Elle retourne à New York en 1976, après sa reconnaissance internationale, pour réaliser News from Home (89 minutes), une lecture des lettres inquiètes et plaintives que lui envoyait sa maman pendant son séjour, accompagnée par des plans monumentaux (façades, rues, métro) de la mégapole. Le film se clôt par un très long travelling arrière, la caméra posée sur un bateau s'éloignant des tours jumelles du World Trade Center. La cinéaste reviendra dans cette ville pour tourner Histoires d'Amérique en 1988 et Un divan à New York en 1996.

Jeanne Dielman et la reconnaissance internationale[modifier | modifier le code]

Dans le Nouvel Observateur en 1989, Chantal Akerman explique[7] : « Je me retournais dans mon lit, inquiète. Et brusquement, en une seule minute, j'ai tout vu Jeanne Dielman… »

Parmi les films de sa longue carrière, les plus importants[réf. nécessaire] sont Jeanne Dielman, 23, quai du commerce, 1080 Bruxelles (1975) (son chef-d'œuvre[8]), une description méticuleuse, en illusion de temps réel (proche de l'hyperréalisme) de l'aliénation, avec Delphine Seyrig (« C'est un film sur l'espace et le temps et sur la façon d'organiser sa vie pour n'avoir aucun temps libre, pour ne pas se laisser submerger par l'angoisse et l'obsession de la mort ») ; Les Rendez-vous d'Anna (1978) avec Aurore Clément, un très autobiographique road movie en train (d'Allemagne à Paris en passant par Louvain et Bruxelles) ; la comédie musicale Golden Eighties (1986) (une variation à la Jacques Demy de ses thèmes habituels avec Lio) ; sa tentative de comédie romantique américaine à la Ernst Lubitsch (ou à la Woody Allen) Un divan à New York (1996, avec William Hurt et Juliette Binoche) et La Captive (2000, avec Sylvie Testud et Stanislas Merhar), son adaptation, écrite avec Eric de Kuyper, de La Prisonnière de Marcel Proust, influencée par Vertigo d'Alfred Hitchcock[9] et les mélodrames morbides d'Evgueny Bauer[réf. nécessaire].

En 2006, Chantal Akerman détourne une commande[réf. nécessaire] (un documentaire sur Israël) pour revenir à un travail plus personnel[réf. nécessaire], son plus intime depuis les années 1970 (voix off autobiographique accompagnant des plans fixes hyperréalistes tournés en vidéo), tourné à Tel-Aviv et monté à Paris, sur l'exil, l'exil des autres, l'exil de soi-même, le repli sur soi, le déséquilibre mental, le temps, l'espace et les tâches ménagères qui deviennent des « actes héroïques de la vie quotidienne ». La conclusion de ce film, intitulé Là-bas, est : « Le paradis n'existe pas. »

Décès[modifier | modifier le code]

La cinéaste, qui souffrait de troubles maniaco-dépressifs[10], se suicide[11] à 65 ans, le , à Paris[12]. Sa mère Natalia est morte un an et demi plus tôt, en avril 2014, à l'âge de 86 ans[13]. Depuis, la cinéaste ruminait des idées noires et avait été hospitalisée pour dépression. Elle avait pu rentrer chez elle à Paris à la fin du mois de septembre[3].

Elle est inhumée au cimetière du Père-Lachaise (49e division).

Activités[modifier | modifier le code]

Documentaire[modifier | modifier le code]

La cinéaste a réalisé des documentaires (Un jour Pina a demandé…, 1983 ; D'Est, 1993 ; Sud, 1998 ; De l'autre côté, 2003) qui se distinguent par une recherche plastique et formelle[réf. nécessaire] et une attentive écoute humaniste[réf. nécessaire] (« Je suis comme une éponge qui écoute d'une manière flottante. »)

Art contemporain[modifier | modifier le code]

Chantal Akerman a entre autres présenté une installation filmique intitulée Woman Sitting after Killing à la Biennale de Venise de 2001, From the Other Side à Documenta 11 (2002), et Now en 2015 à la Biennale de Venise. À travers sa démarche artistique, Chantal Akerman mêle étroitement création filmique et installation vidéo. En 1995, elle réalise ainsi l'installation D'Est, au bord de la fiction à partir des images tournées pour le film documentaire D'Est (1993), œuvre qui prend pour thème la vie dans les rues d'Europe centrale et d'Europe de l'Est juste après la chute du mur de Berlin[14]. En 2015, Chantal Akerman présente Now à la biennale de Venise, installation en cinq écrans, où défilent à vive allure des paysages désertiques filmés en travelling et où le montage sonore a une importance particulière. À travers cette installation immersive, l'artiste provoque une confrontation brutale et sensible au chaos de la guerre, de la mort et de la disparition.

Enseignement[modifier | modifier le code]

Elle a été professeur à l'European Graduate School de Saas-Fee (Suisse) où elle dirigeait un atelier de cinéma pendant l'été, au cours duquel sa voix éraillée captivait son auditoire.

Elle a enseigné à l'Université de la Ville de New York[15] (City University of New York : CUNY).

Distinction[modifier | modifier le code]

Publications[modifier | modifier le code]

Installations[modifier | modifier le code]

  • D'Est au bord de la Fiction, 1995
  • Vingt-cinquième écran, 1995
  • Autobiography/Selfportrait in progress, 1998
  • Woman Sitting after Killing, 2001
  • From the Other Side, 2002
  • A Voice in the Desert / Une Voix dans le Désert, 2002
  • Marcher à côté de ses lacets dans un frigidaire vide, 2004
  • In the Mirror, 1971-2007
  • Je Tu Il Elle, the installation, 2007
  • Femmes d’Anvers en novembre, 2008
  • Maniac Summer, 2009
  • Tombée de nuit sur Shanghai, 2009
  • La Chambre, 1972-2012
  • Maniac Shadows, 2012
  • NOW, 2015

Filmographie[modifier | modifier le code]

Cinéma[modifier | modifier le code]

Télévision[modifier | modifier le code]

Prix, honneurs et récompenses[modifier | modifier le code]

Citations[modifier | modifier le code]

« L’Anthology Film Archives fut son université, son école de cinéma: elle assistait à toutes les séances, tous les jours. […] Je ne sais pas si je dirais que nous l’avons influencée, mais je crois que le cinéma qu’elle a découvert à ce moment-là, le mien et celui de tous les autres cinéastes expérimentaux, l’a peut-être aidée à développer un intérêt qu’elle avait déjà pour la vie réelle et pour sa propre vie. Une variation de l’approche du journal filmé, qui l’a confortée dans ses propres idées –il est parfois rassurant de se rendre compte que d’autres font ce que vous avez en tête. […] Tout son travail est devenu de plus en plus personnel, avec les années, pour s’achever avec le film sur sa mère. On ne sait pas où elle serait allée ensuite, ce qui est tellement triste. Tout son travail serait comme un immense film épique dont on pourrait relier ensemble toutes les parties. »

— par Jonas Mekas[18]

“ ‘Jeanne Dielman’ is a film that created, overnight, a new way of making films, a new way of telling stories, a new way of telling time,” said Nicola Mazzanti, the director of the Royal Belgian Film Archive. “There are filmmakers who are good, filmmakers who are great, filmmakers who are in film history. And then there are a few filmmakers who change film history.”
Directors like Todd Haynes, Sally Potter and Michael Haneke have credited Ms. Akerman as a major influence. J. Hoberman, a former film critic for The Village Voice, likened her to Mr. Godard and to the German director Rainer Werner Fassbinder, calling her “arguably the most important European director of her generation.”

— Rachel Donadio et Cara Buckley, Chantal Akerman, Whose Films Examined Women’s Inner Lives, Dies at 65[3]

« « Jeanne Dielman est le film créateur d'une nouvelle méthode de réalisation, d'une nouvelle façon de raconter des histoires, d'une nouvelle façon d'exprimer le passage du temps » déclare Nicola Mazzanti, conservateur de la Cinémathèque royale de Belgique. « Il y a des cinéastes qui sont bons,des cinéastes qui sont grands, des cinéastes qui font partie de l'Histoire du cinéma. Et puis il y a les rares cinéastes qui changent l'Histoire du cinéma ».
Des réalisateurs comme Todd Haynes, Sally Potter et Michael Haneke ont cité Madame Akerman comme une influence majeure. J. Hoberman (en), ancien critique de The Village Voice, la compare à Monsieur Godard et au cinéaste allemand Rainer Werner Fassbinder, la qualifiant de “probablement la plus importante cinéaste européenne de sa génération”. »

— Chantal Akerman, Whose Films Examined Women’s Inner Lives, Dies at 65[3]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Dictionnaire du Cinéma, volume 1 - Jean-Loup Passek, p. 21, Larousse In Extenso (ISBN 2-03-750001-7).
  2. Voir sur theguardian.com.
  3. a, b et c Voir sur NYTimes.com.
  4. Selon Jean-Michel Frodon sur slate.fr.
  5. Programme de la Cinémathèque royale de Belgique, septembre à novembre 2015 ; page 88
  6. Selon Isabelle Regnier sur le Monde.fr.
  7. Chantal Akerman, Le Nouvel Observateur, septembre 1989.
  8. Selon Serge Kaganski sur les Inrocks.com.
  9. Akerman sur Cinéclub de Caen.com
  10. Voir sur dhnet.be.
  11. « Chantal Akerman est morte » sur Le Monde.fr.
  12. « Mort de la cinéaste Chantal Akerman » sur Libération.fr.
  13. Voir sur blogs.indiewire.com.
  14. « D'est, au bord de la fiction [From the East: bordering on fiction] - M HKA Ensembles », sur ensembles.mhka.be (consulté le 23 février 2016)
  15. Entretien avec Chantal Akerman et Marie Losier réalisé par Nicholas Elliot à New York le 16 août 2012, Cahiers du cinéma, no 681, septembre 2012, p. 32.
  16. (en) L'État du monde sur l’Internet Movie Database
  17. http://www.ina.fr/video/CPA84056455
  18. Voir sur next.liberation.fr.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Marcelline Block et Jeremi Szaniawski (dir.), Directory of world cinema : Belgium, Intellect, Bristol, 2013, p. 71-101 et p. 282-295 (ISBN 978-1-7832-0008-5)
  • (en) Cybelle H. McFadden, Gendered frames, embodied cameras : Varda, Akerman, Cabrera, Calle, and Maïwenn, Fairleigh Dickinson University Press, Madison ; Rowman & Littlefield, Lanham (Md.), 2014, 233 p. (ISBN 978-1-611-47632-3)
  • (en) Dieter Roelstraete et Anders Kreuger (dir.), Chantal Akerman : too far, too close, Museum of Contemporary Art, Antwerpen, Ludion, 2012, 110 p. (ISBN 978-94-6130044-7) (exposition)
  • Marion Roset, Chantal Akerman : à la recherche d'un temps perdu, Université Bordeaux 3, 2009, 75 p. (mémoire de master2)
  • (en) Marion Schmid, Chantal Akerman, Manchester University Press, 2010, 192 p. (ISBN 978-0-7190-7716-6)

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]