Santanachelys

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Santanachelys gaffneyi

Santanachelys
Description de cette image, également commentée ci-après
Santanachelys gaffneyi, vue d'artiste.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Ordre Testudines
Super-famille Chelonioidea
Famille  Protostegidae

Genre

 Santanachelys
Hirayama, 1998

Nom binominal

 Santanachelys gaffneyi
Hirayama, 1998

Santanachelys forme un genre éteint de Chelonioidea. Ce taxon a été inventé après la découverte de fossile à l'est du Brésil datés de l'Albien (Crétacé inférieur), il y a approximativement 110 Ma.

Une seule espèce est rattachée au genre : Santanachelys gaffneyi.

Ces fossiles nous donnent des informations précises sur l'évolution des Dermochelyoidea et des Cheloniidae.

Découverte[modifier | modifier le code]

Les fossiles ont été découverts dans la formation géologique très fossilifère de Santana. Ce site a fourni de nombreux autres fossiles de poissons et de tortues comme Araripemys et Cearachelys.

Un squelette presque complet et bien conservé de Santanachelys gaffneyi a été découvert. L'animal mesure 20 centimètres de long et sa carapace 14,5 centimètres. Cette tortue dispose de nageoire et d'os du crâne assez semblables à ceux des espèces actuelles. Les fentes inter-orbitales entre les yeux laissent penser qu'elle disposait de glandes d'excrétion du sel comme les tortues actuelles (voir osmorégulation), même si elle vivait dans un milieu lagunaire comme celui de Santana, c'est-à-dire un milieu partiellement marin.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Santanachelys gaffneyi a été inventé par le biologiste Ren Hirayama qui l'a classé dans la famille des Protostegidae qui contenait déjà une espèce du Crétacé d'Amérique du Nord, l’Archelon. Le nom du genre dérive du nom du site de la découverte. Le nom d'espèce est un hommage à Eugene Gaffney.

Systématique[modifier | modifier le code]

 --o Cryptodira
   :
   :
   `--o Chelonioidea les tortues marines
      |--o Cheloniidae
      `--o Dermochelyoidea
         |--o Dermochelyidae (tortue luth)
         `--o Protostegidae
            |--o  Santanachelys (éteinte)
            `--o Protostegidae évoluée
               |--o Notochelone
               `--o Protostegidae évoluée
                  |--o Desmatochelys
                  `--o Protosteginae
                     |--o Chelosphargis (éteinte)
                     |--o Protostega
                     `--o Archelon

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Ren Hirayama, « Oldest known sea turtle. », Nature, vol. 392,‎ , S.705–708. (ISSN 0028-0836)
  • (en) Eugene Gaffney, Diogenes de Almeida Campos, Ren Hirayama, « a New Side-Necked Turtle (Pelomedusoides: Bothremydidae) from the Early Cretaceous of Brazil. », American Museum Novitates, vol. 3319,‎ (lire en ligne) (ISSN 0003-0082)
  • (en) J. G. Maisey (Hrsg.): Santana fossils, an illustrated atlas. T.F.H. Publications, Neptune City NJ 1991. (ISBN 0-86622-549-8)

Sources[modifier | modifier le code]