Benthos

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Marelle littorale (marée basse) avec divers organismes benthiques fixés et deux chitons
Exemples d'organismes benthiques

Le benthos est l'ensemble des organismes aquatiques (marins ou dulcicoles) vivant à proximité du fond des mers et océans, des lacs et cours d'eau. Par opposition, on parle de pélagos (constitué du plancton et du necton) pour désigner l'ensemble des organismes qui occupent la tranche d'eau supérieure, du fond à la surface.

L'étymologie de ce mot vient du grec ancien βένθος, benthos, signifiant « profondeur ». L'adjectif benthique dérive de benthos et s'emploie pour préciser qu'une espèce vit dans la zone de fond marin, soit à proximité du fond (organismes vagiles), soit directement sur le substratum (épibenthique), soit même dans celui-là (endobenthique).

Taille des organismes benthiques[modifier | modifier le code]

En fonction de leur taille, on distingue :

  • le macrobenthos, de taille supérieure à 1 mm ;
  • le meiobenthos, de taille comprise entre 1 mm et 63 µm (0,065 mm) ;
  • le microbenthos, de taille inférieure à 63 µm.

Vie benthique et nature du substrat[modifier | modifier le code]

Suivant la nature du substrat (sable, vase, roche compacte), le mode de vie des animaux va être :

  • épibenthique libre (mobile, vagile),
  • épibenthique fixé au substratum,
  • endobenthique (organisme fouisseur).

Vie benthique et profondeur[modifier | modifier le code]

La notion de benthos est indépendante de la profondeur. La vie benthique existe aux différentes profondeurs où se trouve le fond des océans. On peut distinguer quatre zones principales :

Par catégories de taille[modifier | modifier le code]

Macrobenthos[modifier | modifier le code]

Le macrobenthos comprend les espèces les plus grandes et visibles (de plus de 1 mm de longueur). On y compte par exemple les vers polychètes, les coquillages bivalves, les échinodermes, les anémones de mer, les coraux, les éponges, les ascidies, les turbellariés et les plus grands des crustacés dont les crabes, langoustes, homards, araignées de meretc.

Méiobenthos[modifier | modifier le code]

Le méiobenthos comprend de petits organismes de moins d'un millimètre mais plus grand que 0,1 mm de long. Ce sont par exemple des nématodes, foraminifères, tardigrades, gastrotriches et de petits crustacés tels que des copépodes et ostracodes.

Microbenthos[modifier | modifier le code]

Quelques vers marins ; Planche naturaliste tirée de Das Meer by M. J. Schleiden (1804–1881)

Le Microbenthos comprend les animaux benthiques microscopiques (d'une taille comprise entre 0.1 mm et celle des plus petites bactéries. Ce sont des bacteries, diatomées, ciliés, amibes, flagellées. Le microphytobenthos en est la partie constituée de micro-algues benthiques.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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