Tortue géante des Seychelles

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Aldabrachelys gigantea

Aldabrachelys gigantea
Description de cette image, également commentée ci-après
Aldabrachelys gigantea en captivité à Beauval
Classification selon TFTSG
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Sous-classe Chelonii
Ordre Testudines
Sous-ordre Cryptodira
Famille Testudinidae
Genre Aldabrachelys

Espèce

Aldabrachelys gigantea
(Schweigger, 1812)

Statut de conservation UICN

( VU )
VU D2 : Vulnérable

Statut CITES

Sur l'annexe II de la CITES Annexe II , Rév. du 19/07/2000

Aldabrachelys gigantea, la Tortue géante des Seychelles est une espèce de tortues terrestres de la famille des Testudinidae[1].

Description[modifier | modifier le code]

Aldabrachelys gigantea.

C'est la plus grosse tortue terrestre, puisqu'elle atteint en moyenne 122 cm pour 250 kg (parfois 300 kg) chez les mâles et 91 cm pour 159 kg chez les femelles, soit un peu plus que la Tortue géante des Galapagos.

Elle fait partie des espèces que caractérise leur sénescence négligeable[2]. Sa longévité dépasserait 150 ans.

Esmeralda, tortue emblématique de l'île aux Oiseaux aurait eu 249 ans en 2020 : on la dit née en 1771.[réf. nécessaire]

La tortue Jonathan serait quant à elle née vers 1832, ce qui lui donnerait 189 ans en 2021[3] et est considéré aujourd'hui comme le plus ancien animal terrestre vivant connu[4].

Comportement[modifier | modifier le code]

Compte tenu du climat brûlant de l'île, les tortues sont surtout actives le matin, essayant sinon de se rafraîchir à l'ombre de quelques arbustes ou dans des flaques boueuses.

Distribution et sous-espèces[modifier | modifier le code]

Cette espèce est endémique des Seychelles[1] :

Elle a été introduite à Assumption, Astove, Cerf, Cosmoledo, Cousin, Curieuse, Arros, Desroches, Farquhar, Fregate, Moyenne, North et Remire aux Seychelles et à Changuu en Tanzanie.

Histoire évolutive[modifier | modifier le code]

Ces tortues auraient évolué durant le Trias, il y a 180 millions d'années, alors que les Seychelles étaient encore regroupées parmi le Gondwana[5].

Habitat et répartition[modifier | modifier le code]

La tortue géante des Seychelles vit sur l'atoll corallien très sec et inhabité d'Aldabra (155,4 km2). On observe une énorme concentration en tortues, puisque leur nombre est estimé à 150 000 individus. Il s'agit réellement d'une surpopulation, qui pèse lourdement sur les ressources végétales de l'île. On note d'ailleurs une faible proportion de jeunes, ce qui confirme la disponibilité réduite en nourriture (mais on pense d'autre part qu'il existe une autorégulation des naissances).

Alimentation[modifier | modifier le code]

Les tortues sont herbivores et se nourrissent d'herbe, de feuilles et de tiges de plantes ligneuses. Elles se nourrissent parfois de charognes et de petits invertebrés. En captivité les tortues peuvent manger des fruits comme les bananes et les pommes.

Menaces et protection[modifier | modifier le code]

Aldabrachelys gigantea à la ménagerie du Jardin des plantes, Paris
Aldabrachelys gigantea au Parc Faunique Le Cornelle, Italie

Cette espèce est considérée comme vulnérable par l'UICN. Elle est très surveillée par le gouvernement et les organisations internationales. Afin d'éviter une extinction sur Aldabra, divers groupes ont été récemment introduits sur de petites îles de l'océan Indien, comme Frégate, Cousin, ou Mahé. Elle est classée en Annexe II de la CITES.

On trouve aujourd'hui de nombreux parcs zoologiques présentant cette espèce dans le monde entier. Malgré tous leurs efforts, aucun d'entre eux n'a réussi la reproduction. Il semblerait qu'un parc serait sur la bonne voie : la Vallée des Tortues, dans les Pyrénées-Orientales. Ce parc possède une femelle qui pond régulièrement, mais jusqu'à ce jour les œufs n'étaient pas fécondés.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Aldabrachelys gigantea

Aldabrachelys gigantea était aussi appelée Dipsochelys dussumieri car le type Testudo gigantea Schweigger, 1812 avait été remis en question mais en 2013 le nom Dipsochelys dussumieri a été supprimé et Aldabrachelys gigantea conservé[6].

Les sous-espèces sont parfois élevées au rang d'espèce.

L'espèce Aldabrachelys gigantea admet les synonymes suivants :

  • Testudo gigantea Schweigger, 1812
  • Geochelone gigantea (Schweigger, 1812)
  • Testudo dussumieri Gray, 1831
  • Dipsochelys dussumieri (Gray, 1831)
  • Testudo daudinii Duméril & Bibron, 1835
  • Dipsochelys daudinii (Duméril & Bibron, 1835)
  • Testudo elephantina Duméril & Bibron, 1835
  • Dipsochelys elephantina (Duméril & Bibron, 1835)
  • Testudo hololissa Günther, 1877
  • Dipsochelys hololissa (Günther, 1877)
  • Testudo ponderosa Günther, 1877
  • Testudo sumeirei Sauzier, 1892
  • Testudo gouffei Rothschild, 1906
  • Dipsochelys arnoldi Bour, 1982

Publications originales[modifier | modifier le code]

  • Bour, 1982 : Contribution à la connaissance des tortues terrestres des Seychelles: définition du genre endémique et description d’une espèce nouvelle probablement originaire des îles granitiques et au bord de l’extinction. Comptes Rendus de l’Académie des Sciences, vol. 295, p. 117–122 (texte intégral).
  • Duméril & Bibron, 1835 : Erpétologie Générale ou Histoire Naturelle Complète des Reptiles, vol. 2, Librairie Encyclopédique de Roret, Paris, p. 1-680 (texte intégral).
  • Günther, 1877 : The Gigantic Land-Tortoises (Living and Extinct) in the Collection of the British Museum. London, Taylor and Francis, p. 1-96 (texte intégral).
  • Schweigger, 1812 : Prodromus monographiae Cheloniorum. Königsberger Archiv für Naturwissenschaftliche und Mathematik, vol. 1, p. 271–368 & 406–458.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b TFTSG, consulté lors d'une mise à jour du lien externe
  2. (en) Caleb Finch, « Variations in Senescence and Longevity Include the Possibility of Negligible Senescence », Journal of Gerontology : BIOLOGICAL SCIENCES,‎
  3. (en) Sally Kettle, « Meet Jonathan, St Helena's 182-year-old giant tortoise », sur BBC, (consulté le 4 avril 2015)
  4. Marine Corniou, « Longévité: quels sont les animaux qui vivent le plus longtemps? », sur quebecscience.qc.ca, (consulté le 5 mai 2021)
  5. Sarah Carpin (ill. Paul Turcotte), Seychelles : Joyau né de l'océan, Éditions Olizane, , 242 p., 21 cm × 14 cm (ISBN 978-2-88086-355-5, lire en ligne), p. 89
  6. ICZN, 2013 : OPINION 2316 (Case 3463) - Testudo gigantea Schweigger, 1812 (currently Geochelone (Aldabrachelys) gigantea; Reptilia, Testudines): usage of the specific name conserved by maintenance of a designated neotype, and suppression of Testudo dussumieri Gra . Bulletin of Zoological Nomenclature, vol. 70, no 1, p. 61-65.