Western Union

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Western Union

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Logo de Western union

Création 1851
Siège social Drapeau des États-Unis Meridian (États-Unis)
Effectif 6 800 (2010)
Chiffre d’affaires 5,2 milliards de dollars (2010)
Western Union Schalter am Hauptbahnhof Muenchen.JPG

Western Union est une entreprise financière et de communication, spécialisée dans le transfert d'argent (cash to cash). Elle est basée aux États-Unis. Son siège social est situé à Englewood (Colorado).

Histoire[modifier | modifier le code]

Histoire ancienne[modifier | modifier le code]

En 1832, Samuel Morse s’inspira des travaux de ses prédécesseurs pour inventer un système électrique, modernisant le système du sémaphore. Six ans plus tard, il échoue à obtenir une subvention fédérale, et voyage en Europe, où il découvre que les Anglais Cooke et Wheatstone ont lancé une première ligne, de 2 kilomètres.

Il écrit de Paris au New York Observer une lettre, reprise par toute la presse américaine, où il décrit ses projets. L'année suivante, le congrès accepte de lui donner une aide de 30 000 dollars à titre expérimental[1].

Au même moment Morse se tourne alors vers des ingénieurs et des financiers, en vendant son brevet par appartements, parmi lesquels le parlementaire du Maine Francis Ornand Jonathan Smith (FOJ) et l’ingénieur Ezra Cornell qui tente d’abord d'enterrer la ligne dans des tuyaux de plombs puis l’aide à poser des poteaux entre Baltimore et Washington, permettant en 1844 à Morse d’envoyer son premier message sur une longue distance.

Hiram Sibley, le shérif du comté de Monroe rencontre en 1849 le juge Samuel L. Selden qui a acheté un droit d’utilisation du brevet pour la société House Telegraph. Tous deux créent la New York State Printing Telegraph Company, face à la société rivale New York, Albany, and Buffalo Telegraph Company.

Plutôt que de lancer une ligne de plus, les deux hommes décident de créer une association des lignes existantes à l’Ouest de Buffalo. C'est l’Association for the New York and Mississippi Valley Printing Telegraph Company (NYMVPTC), qui deviendra la Western Union Telegraph Company.

Car en 1851, il existe déjà plus de 50 sociétés concurrentes exploitant des télégraphes aux USA, avec des technologies différentes, dont celle du scientifique écossais Alexander Bain.

Hiram Sibley recapitalise la société en 1854 et impulse un programme de construction et d’acquisition, en particulier dans le Midwest, où il rachète après une âpre bataille les droits de Cornwell, qui fut le premier associé de Samuel Morse.

En 1860, le président américain James Buchanan signe le Pacific Telegraph Act, qui lance un appel d’offre pour une ligne transatlantique, terminée dès l’année suivante.

Les brevets sur l’invention de Morse expirent, l’industrie risque de se morceler encore plus. En 1864, la Western Union rachète l’American Telegraph Company et l’U.S. Telegraph Company.

Le groupe rachète en 1873 l’International Ocean Telegraph Company pour s’étendre à l’étranger et en 1872 un tiers de la nouvelle société de téléphone Gray and Barton qu’elle renomme Western Electric.

Pour se concentrer sur le télégraphe et ne pas s’épuiser en batailles juridiques avec le concurrent Bell, Western Union sort de cette activité téléphone dès 1881 en vendant Western Electric à l’autre société de téléphone nouvellement créé par Graham Bell, la Bell Company, ainsi qu’un stock de 56 000 téléphones et tous les droits sur l’invention du téléphone par Gray en échange de 20 % sur les recettes pendant 17 ans, soit la durée des brevets[2]. Cinq ans plus tôt, Western Union avait refusé l’offre de Bell qui lui proposait ses brevets en échange

Télégramme de la Western Union de Harry S. Truman envoyé à sa fiancée Bess Wallace en 1919.

En 1919, c’est l'ensemble de la société Western Union qui passe sous le contrôle de Bell devenu ATT. Le télégramme est alors téléphoné, pour profiter du réseau AT and T.

Durant toute cette période la Western Union est la plus importante société internationale de radiocommunication et joue un grand rôle dans les relations commerciales transcontinentales.

En tant que service financier[modifier | modifier le code]

Depuis 1995, la Banque Postale offre le service Western Union® en France[3].

Services[modifier | modifier le code]

Les virements de particulier à particulier sont le service le plus utilisé de Western Union. Aux États-Unis et dans certaines régions du Canada, de l'Argentine et d'autres pays, les consommateurs peuvent régler les échéances de remboursement de leurs prêts ou leurs factures. En France, il n'y a pas d'agences Western Union, mais des points de vente situés dans n'importe quel commerce public de proximité (marchands de journaux, bijouteries, agences de voyages, bar-tabacs, cyber-cafés, fleuristes...)[4]. La seule banque française qui offre Western Union est La Banque postale[5].

Chiffres-clés[modifier | modifier le code]

En 2010, The Western Union Company a publié les chiffres suivants :

  • 76 milliards USD de virements transfrontaliers
  • Un cash flow opérationnel de 1 milliard USD
  • Entre 2001 et 2014, la Fondation Western Union a donné 45 millions USD aux organisations à but non lucratif dans plus de 70 pays et territoires à travers le monde pour financer des projets humanitaires.
  • Environ 455 000 agences à travers le monde (y compris les emplacements Western Union, Vigo et Orlandi Valuta)
  • 200 pays et territoires
  • Plus de 1 200 au siège

Direction[modifier | modifier le code]

  • Hikmet Ersek, président-directeur général
  • Robin Heller, DGA, directeur des opérations et des systèmes d'information
  • Scott Scheirman, DGA, directeur financier
  • Stewart A. Stockdale, DGA, président États-Unis et Canada
  • Grover Wray, DGA, directeur des ressources humaines
  • David Yates, DGA, président, développement des activités et innovation.

Principaux actionnaires[modifier | modifier le code]

En janvier 2012 [6]:

Escroquerie[modifier | modifier le code]

Western Union est parfois utilisé par des gens malhonnêtes pour se livrer à la fraude en ligne. Western Union recommande à ses clients de ne pas envoyer d'argent à des gens qu'ils n'ont pas rencontrés en personne. Par ailleurs, en raison des nouvelles formes d'escroquerie, le groupe conseille également aux personnes qui pensent connaître le destinataire de vérifier l'identité de la personne avant d'envoyer des fonds. Le code secret transmis au destinataire peut suffire à retirer les fonds. Certains agents se contentant de la présentation d'une copie d'une pièce d’identité, bien que contraire aux restrictions de Western Union. L'escroquerie la plus connue est la demande d'envoi d'argent à un destinataire inconnu (sollicitation par email ou téléphone) qui vous demande une aide financière en échange d'une grosse somme.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Lemelson Center: Archives: Western Union Collection
  2. Telephone History
  3. https://www.labanquepostale.fr/particuliers/au_quotidien/transferts_argent/Transferts_d_argent_internationaux/Western_Union.infos.html
  4. http://www.westernunion.fr/fr/faq-become-agent#Q8
  5. https://www.labanquepostale.fr/particuliers/au_quotidien/transferts_argent/Transferts_d_argent_internationaux/Western_Union.Mode_emploi.html
  6. http://investors.morningstar.com/ownership/shareholders-major.html?t=WU

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]