American Telephone & Telegraph

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Page d'aide sur l'homonymie Cet article traite de l'ancienne entreprise American Telephone & Telegraph fondée en 1885 et disparue en 2005. Pour l'opérateur actuel américain, voir l'article AT&T Inc..

American Telephone and Telegraph Co

alt=Description de l'image Att-logo.png.
Création 1889
Disparition 2005
Siège social Drapeau des États-Unis Bedminster Township, New Jersey (États-Unis)
Activité Télécommunication
Produits Téléphone, Internet, Télévision

American Telephone & Telegraph Company (Téléphones et télégraphes américains), appelée aussi AT&T Corporation ou plus simplement AT&T durant ses dernières années, a été le leader américain des télécommunications de tous types : vocales, vidéo, données et Internet pour les particuliers, entreprises ou encore les agences gouvernementales. Durant sa longue histoire, AT&T fut la plus grande entreprise mondiale de téléphonie, de télévision par câble, et profita d'un long monopole acquis très tôt.

En 2005, AT&T fut racheté par une Baby Bell (issue de son propre démantèlement) : SBC Communications pour plus de 16 milliards de dollars, qui reprit ensuite le nom de AT&T Inc. .

À son apogée, la société employait un million de personnes et son chiffres d'affaires était de l'ordre de 300 milliards de dollars actuels (à titre de comparaison, le Chiffre d'affaires de Wal-Mart en 2007 est de 351,1 milliards).

Historique[modifier | modifier le code]

Création et expansion de l'entreprise[modifier | modifier le code]

Lignes métalliques au 1er mars 1891

La création de l'entreprise Bell Telephone Company est issue d'un accord entre Alexander Graham Bell et ses financiers, les principaux étaient Gardiner Greene Hubbard et Thomas Sanders. Rebaptisée la National Bell Telephone Company en mars 1879, l'entreprise est devenue American Bell Telephone Company en mars 1880. Avant 1881, elle avait acquis un pouvoir de contrôle dans la Western Electric Société de la Western Union. Seulement trois ans plus tôt, la Western Union avait rejeté l'offre de Gardiner Hubbard de vendre tout ses droits sur le téléphone pour 100 000 $.

En 1880, la direction de American Bell créa ce qui deviendrait AT&T à long terme. Le projet était le premier de sa sorte : créer un réseau longue distance à l'échelle nationale avec une structure et un coût commercialement viable. Ce projet a été précédemment assigné à une société séparée baptisée American Telephone and Telegraph Company le 3 mars 1885. En commençant à New York le réseau atteint Chicago en 1892.

Les brevets de Bell sur le téléphone avaient expirés en 1894, mais la société apportait un service clientèle supérieur à la concurrence ce qui fit que la croissance demeura forte.

Le 30 décembre 1899, l'American Telephone and Telegraph Company acheta les actifs d'American Bell ; c'était parce que les droits des entreprises au Massachusetts étaient très restrictifs et ont limité la capitalisation à dix millions de dollars, prévenant la croissance d'American Bell elle-même.

Le service de longue distance atteint San Francisco en 1915. Des services transatlantiques ont commencé en 1927 en utilisant la radio, mais le premier câble téléphonique transatlantique sous-marin n'est arrivé qu'en 1956, avec TAT-1 (en).

Un monopole national[modifier | modifier le code]

AT&T Corporate Logo, 1964–1969

Suite à une combinaison d'actions régulatrices du gouvernement et des actions par AT&T, la société a finalement gagné ce que l'on pourrait qualifier de statut de monopole. En 1907, Theodore Vail président d'AT&T a fait connaître qu'il ne poursuivait qu'un but : "une Politique, Un Système, un Service Universel." AT&T a commencé l'achat de ses concurrents ce qui a attiré l'attention des régulateurs anti monopole. Pour éviter l'action du gouvernement, dans une affaire avec antimonopole, Vail a consenti avec le Kingsbury Commitment (en) en 1913. Les termes de l'accord ont permis à AT&T d'acheter des sociétés indépendantes de téléphone tant qu'il vendait une quantité égale de dispositifs téléphoniques. G.W. Brock écrit dans "Telephone : The Premier Cent Ans", "Cette disposition a permis Bell et les indépendants des téléphones des échanges pour donner à chacun des monopoles géographiques. Tant qu'une seule société sert un secteur géographique donné il y avait peu de raison de s'attendre à ce que la compétition sur les prix ait lieu. AT&T a concentré ses achats de sociétés dans les secteurs géographiques spécifiques qui ont augmenté son contrôle efficace du marché du téléphone, en vendant ses sociétés moins rentables précédemment acquises aux acheteurs indépendants. Comme était prévu dans l'Engagement Kingsbury, AT&T devait permette à ses concurrents de se connecter via ses propres lignes de téléphone. Les économistes indiquent que cela a réduit la motivation de ces sociétés à construire des lignes longues distances concurrentes.

Autour de 1917, l'idée que chacun dans le pays devait avoir le téléphone et que le gouvernement devait le gérer a commencé à être discuté dans le gouvernement. AT&T a été d'accord, disant dans un rapport annuel 1917 : "une combinaison d'activités pareilles dans le contrôle approprié et le règlement, le service au public serait meilleur, plus progressive, efficace et économique que des systèmes concurrentiels." En 1918 le gouvernement fédéral a nationalisé l'industrie des télécommunications dans son ensemble, avec comme prétexte la sécurité nationale. Les tarifs furent régulés pour que les clients dans de grandes villes payent des tarifs plus élevés afin de subventionner ceux vivant dans des secteurs plus éloignés. Vail a été nommé pour gérer le système téléphonique avec AT&T qui était payé avec un pourcentage des revenus téléphoniques. AT&T profita bien de la nationalisation qui prit fin un an plus tard. Les États ont alors commencé à réguler des tarifs pour que les clients des zones rurales ne payent pas de prix élevés et la concurrence a été fortement régulée voire interdite sur les marchés locaux. Il a aussi été interdit aux concurrents potentiels d'installer de nouvelles lignes, les gouvernements d'état souhaitant pour éviter "la duplication". La justification était que ce service téléphonique était un "monopole naturel, arguant qu'une société pourrait mieux servir le public que deux ou plus. Finalement, la part de marché de AT&T s'élevait à ce qui pourrait être considéré comme monopolistique.

En 1913, après l'invention de la lampes à vide, Lee De Forest a commencé à subir des difficultés financières, AT&T acheta les brevets d'invention de la lampe à De Forêt pour le prix avantageux de 50 000 $. En particulier AT&T acquis la propriété de l'"Audion", la première lampe triode (à trois éléments), qui a énormément amplifié les signaux téléphoniques. Le brevet d'invention a augmenté le contrôle d'AT*T'S de la fabrication et de la distribution de services téléphoniques longue distance et a permis a Bell System de construire la première ligne téléphonique des États-Unis de côte à côte. Grâce aux pressions de la Première Guerre mondiale, AT&T et RCA possédaient tous les brevets d'invention utiles sur des lampes à vide. RCA s'était fait une position dans la communication sans fil; AT&T a poursuivi l'utilisation de lampes dans des amplificateurs téléphoniques. Certains brevets d'invention étaient en association avec RCA et quand les recherches des deux sociétés sur les lampes ont commencé à se chevaucher et il y eut pas mal de litiges en matière de brevets.

AT&T, RCA et leurs associés d'inventions ont finalement mis fin à leurs dissensions en 1926 par le compromis. AT&T a décidé de se concentrer sur les affaires téléphoniques comme un transporteur public de communications et a vendu à sa filiale "diffusante" Broadcasting Corporation of America (en) à RCA. Les actifs ont inclus la station WEAF (en), qui avait quelque temps émis du siège social AT&T dans New York. En retour, RCA a signé un accord de service avec AT&T, assurant que n'importe quel réseau de radiodiffusion RCA aurait des connexions de transmission fournis par AT&T. Les deux sociétés ont consenti à une licence de partage des brevets d'invention, ce qui mit fin à cet aspect du conflit. RCA, General Electric et Westinghouse était maintenant libre de combiner leurs actifs pour former la National Broadcasting Company, ou le réseau de NBC.

En 1925, AT&T a créé une nouvelle unité appelée Bell Telephone Laboratories, généralement connu comme Bell Labs. Cette unité de recherche et le développements s'est illustrée et montrée novatrice dans, parmi d'autres choses, la radioastronomie, le transistor, la cellule photovoltaïque, le système d'exploitation UNIX et le langage de programmation C. Cependant, sa société mère n'exploitait pas toujours ses inventions. En 1949 le Ministère de la Justice a intenté un procès anti monopole visant à forcer désaisissement de Western Electric, que NBC avait créé sept ans plus tard selon l'accord AT&T'S pour limiter ses produits et services aux télécommunications de transporteur public et donner une licence à ses brevets d'invention "à toutes les parties intéressées". Un effet induit de cela devait interdire à AT&T de vendre des ordinateurs malgré son rôle clef dans la recherche et le développement d'électronique.

Téléphone domestique standard du milieu du XXe siècle fabriqué pour AT&T Western Electric, loué (jamais vendu aux États-Unis aux abonnés téléphoniques).
AT&T Corporate Logo, 1969–1983

Les commissions sur le service public dans tout l'état et la juridiction locale a régulé la Bell System (en) et toutes les autres sociétés téléphoniques. La Commission de Communications Fédérale (FCC) a régulé tout le service à travers des lignes d'état. Ces commissions ont contrôlé les tarifs que les sociétés pourraient facturer et les services spécifiques et l'équipement qu'elles pourraient offrir. Néanmoins, l'innovation technologique a continué. Par exemple, AT&T a participé aux premières communications expérimentales satellite, Telstar I en 1962.

AT&T a augmenté son contrôle sur le système téléphonique par ses locations de téléphones et d'équipement téléphonique faits par sa filiale, Western Electric. Comme la plupart des téléphones à l'époque aux États-Unis, les téléphones fabriqués pas la Western Electric ne sont pas la propriété des clients individuels, mais des sociétés locales de Bell System - dont toutes appartenaient à leur tour à AT&T, qui possédait Western Electric elle-même. Chaque téléphone était loué d'AT&T mensuellement par des clients, qui payaient généralement pour leur téléphone et sa connexion plusieurs fois dans des honoraires et baux cumulatifs. Ce monopole a rapporté des millions de dollars supplémentaires à AT&T, qui avait comme effet secondaire de limiter énormément le choix de téléphone et de styles. La politique d'AT&T strictement mise en application contre l'achat et l'utilisation de téléphones par d'autres fabricants qui n'avaient pas d'abord été transférés à et re-loué au monopole des sociétés locales de Bell System. Beaucoup de modèles de téléphones fabriqués par Western Electric portaient le déni suivant de manière permanente : "PROPRIÉTÉ DE SYSTÈME DE BELL - VENTE INTERDITE." On a aussi étiqueté des Téléphones d'un autocollant marquant la propriété de Bell Operating Company.

En 1968 la Commission Fédérale des Communications a autorisé la Carterfone et d'autres dispositifs à être connectés directement au réseau de AT&T tant qu'ils n'endommagent pas le réseau. Cette décision a créé la possibilité de vendre les dispositifs qui pourraient se connecter au système téléphonique et ont ouvert le marché à de nombreux produits, y compris le répondeur téléphonique, le télécopieur, le téléphone sans fil, l'ordinateur le modem et le début de l'Internet.

Dans les années 1980, après que quelques consommateurs ont commencé à acheter des téléphones d'autres fabricants, AT&T a changé sa politique en vendant à des clients des téléphones de maison, gardant la propriété des composants - ce qui exigeait toujours le paiement à AT&T des honoraires de bail mensuel.

Pendant la plupart du XXe siècle, AT&T la filiale de AT&T Long Lines a ainsi joui d'un monopole presque total sur le service téléphonique longue distance aux États-Unis. AT&T a aussi contrôlé 22 Bell Operating Companies (en) qui a fourni le service téléphonique local dans la plupart des États-Unis. Tandis qu'il y avait plusieurs sociétés téléphoniques indépendantes, General Telephone and Electronics (en) étant la plus important, la Bell System était de loin plus grande que toutes les autres et a largement considéré un monopole.

Erosion du "monopole naturel"[modifier | modifier le code]

AT&T Corporate Logo, 1984–1999

AT&T a pu conserver son monopole sur les télécommunications durant de nombreuses années parce que celui-ci était généralement considéré comme un monopole naturel. La première attaque contre les positions d'AT&T a lieu en 1956 lorsque la décision rendue dans le cadre du procès Hush-A-Phone v. United States (en) autorise l'association d'un dispositif fourni par une autre société à un téléphone loué à AT&T. Ce jugement est renforcé en 1968 par la décision des autorités réglementaires américaines d'autoriser la société Carterphone à connecter des équipements tiers au réseau téléphonique d'AT&T. La réduction du coût des infrastructures nécessaires pour mettre en place un réseau de télécommunications à longue distance dans les années 1960 et 1970 ouvre le marché aux concurrents. Il n'est plus question d'imposer des droits d'entrée élevés pour la construction d'un réseau téléphonique longue distance. Dans ce nouveau contexte l'autorité régulatrice autorise la société MCI Communications (en) (Microwave Communications, Inc) à vendre des services de télécommunications aux grandes entreprises brisant le monopole d'AT&T. L'argument technico-économique qui justifie le monopole d'AT&T durera pendant une quinzaine d'années jusqu'à la révolution de la fibre optique qui sonne la fin des télécommunications par faisceaux hertziens.

Séparation, divisions et restructuration[modifier | modifier le code]

Le reste du monopole téléphonique d'AT&T sur les télécommunications locales subsiste jusqu'en 1974. Cette année là, le Ministère de la Justice intente un procès antimonopole contre AT&T le 08 janvier 1982, AT&T ("Ma Bell") doit accepter de partager les marchés locaux avec d'autres opérateurs, en échange d'un accès au marché des réseaux informatiques (voir les Systèmes Informatiques AT&T). AT&T est scindé en sept opérateurs indépendants les Regional Bell Operating Companies également connues sous le nom de "Baby Bells".

Les consommateurs américains peuvent désormais acheter librement leurs téléphones ; AT&T et Bell System perdent les revenus considérables associés à la location de ceux-ci aux particuliers. Les appareils téléphoniques de Western Electric commercialisés par AT&T sont concurrencés par ceux d'autres fabricants, plus modernes, et Western Electric doit finalement fermer ses usines fournissant le marché américain. AT&T, dont la valeur a chuté 70 %, se concentre sur les services longue distance par le biais de la société AT&T Communications (nouvelle appellation d'AT&T Long Lines) ; sur ce marché il perd également des parts de marché dans les années qui suivent aux profit de MCI et de la Sprint Corporation.

At&t historique.png

Acquisition par SBC[modifier | modifier le code]

Logo actuel d'AT&T Inc.

Le 31 janvier 2005, la Baby Bell SBC Communications a annoncé son intention d'acquérir "Ma Bell" AT&T Corp pour 16 milliards de dollars. SBC a annoncé en octobre 2005 qu'il abandonnait le nom "SBC" pour prendre la marque AT&T, avec le "T" comme symbole au NYSE.

L'approbation de la fusion, conclue le 18 novembre 2005, le "rebranding" de SBC Communications en "AT&T Inc" commença le lundi suivant, 21 novembre, et les titres ont commencé à être négociés comme AT&T le 1er décembre sous le symbole "T".

Opérations de restructuration de l'entreprise en Asie Pacifique; L'Inde est maintenant une nouvelle région d'AT&T[modifier | modifier le code]

AT & T Corp, une filiale d'AT & T Inc (NYSE: T), a annoncé aujourd'hui qu'elle a restructuré ses opérations en Asie-Pacifique afin de mieux répondre aux besoins des clients multinationaux dans la région et à pleinement tirer parti de l'essor de la demande de services en télécommunications de l'Inde.

Le siège social de AT&T[modifier | modifier le code]

De 1885 à 1910, le siège social de AT&T se situait 125 Milk St à Boston. Avec son expansion, il déménage à New York, au 195 Broadway (près de ce qui est maintenant le site du World Trade Center). Le propriétaire était à l'origine à la Western Union, dont AT&T a détenu le contrôle jusqu'en 1913 lorsque AT&T a cédé ses intérêts dans le cadre de du Kingsbury Commitment (en)[1]. La construction du bâtiment actuel a commencé en 1912. Conçu par William Welles Bosworth (en), qui a joué un rôle important dans la conception de Kykuit (en), le manoir Rockefeller au nord de Tarrytown (New York), il est formé d'une structure moderne en acier décorée à l'extérieur de haut en bas dans un style grec, les trois étages, de colonnes ioniques en granit du Vermont formant huit registres sur une base dorique. Le style du Building AT&T était un des plus original de l'époque.

Au lieu d'un espace de grande taille, similaire au Woolworth Building voisin, Bosworth conçu ce que l'on appelle une "salle hypostyle", renforcée d'un réseau de colonnes doriques inspirées du Parthénon ; Bosworth cherche à concilier la tradition classique avec les exigences d'un bâtiment moderne. Les colonnes ne sont pas seulement des éléments décoratifs comme cela aurait pu être le cas entre les mains d'autres architectes, mais toutes créent l'illusion d'être un réel soutien. Bosworth a également conçu le campus du MIT ainsi que l 'hôtel de Theodore Vail à Morristown dans le New Jersey.

En 1978, AT&T a commandé un nouveau bâtiment au 550 Madison Ave. Ce nouveau Building d'AT&T a été conçu par Philip Johnson et est rapidement devenu une icône du nouveau style architectural postmoderne. Le bâtiment a été achevé en 1984, l'année même de la cession des Bell Systems. Le bâtiment s'est révélé trop grand pour la société d'après-cession et en 1993, le bâtiment est loué à Sony, qui le détient maintenant.

Divisions[modifier | modifier le code]

Une division d'AT&T, la Lucky Dog Téléphone Société, offrait un service de téléphonie longue distance pay-as-you-go pour les appels locaux (au sein d'un État), d'État à État et pour les appels internationaux (par l'intermédiaire d'un préfixe 10-10-345 ) avec des frais qui viennent s'ajouter, pour l'appelant, à sa facture mensuelle de téléphone.

AT&T, avant sa fusion avec SBC Communications, est constitué de trois sociétés :

AT&T Alascom continue de vendre des services en Alaska, tandis qu'AT&T Communications continue de vendre du téléphone longue distance et à fonctionner comme un CLEC (Competitive local exchange carrier (en)) en dehors des zones d'exploitation des Bell Entreprises dont AT&T est propriétaire. AT&T Laboratories a été intégrée dans AT&T Labs (en), anciennement nommé SBC Laboratories (en).

Surnoms[modifier | modifier le code]

AT&T était aussi connue sous le nom "Ma Bell" et affectueusement appelée "Mother" par les phreakers (voir phreaking). Lors de grèves des employés, les piquets de grève portaient des t-shirts où l'on pouvait lire "Ma Bell is a real mother." ("Ma Bell" est une véritable mère).

Le symbole en forme de globe, le logo de l'entreprise, a été créé par Saul Bass en 1983, il a été surnommé l'étoile noire en référence à Star Wars.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]