Tueur du Zodiaque

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Symbole utilisé par le tueur du Zodiaque dans ses lettres.

Inspirateur de nombreux films et livres, le Zodiaque, ou Zodiac, appelé aussi le tueur du Zodiaque est un tueur en série non identifié à qui sont attribués de façon certaine 5 meurtres, 2 tentatives de meurtre et un enlèvement commis dans le nord de la Californie en 1968 et 1969. Mais au-delà de ces faits, il a été soupçonné d'une série de meurtres (entre 37 et 200 selon les auteurs) commis entre 1966 et 1978.

Victimes[modifier | modifier le code]

Le nombre total de ses victimes reste incertain. Il est soupçonné d'avoir tué au moins cinq victimes dans les villes de Benicia et Vallejo, au lac Berryessa près de Napa et à San Francisco entre décembre 1968 et octobre 1969. Dans son livre consacré au tueur, Robert Graysmith établit une liste de 49 noms. Le tueur a revendiqué 37 victimes.

Les victimes connues du Zodiac étaient pour la plupart de jeunes couples qui se trouvaient dans leur voiture, à l'arrêt, à la tombée de la nuit dans un endroit retiré (parking, lac). Dans deux cas, le tueur s'est approché très rapidement et a immédiatement ouvert le feu depuis l'extérieur de la voiture. Dans une autre affaire, il ligota un couple et discuta assez longuement avec eux avant de les agresser au couteau (la jeune fille mourut, son ami survécut et put raconter la scène). On attribue également au Zodiac le meurtre d'un chauffeur de taxi en pleine ville (il aurait très probablement été contrôlé par deux policiers quelques instants après le meurtre mais sans être appréhendé, la radio de la police annonçant par erreur un suspect de couleur noire) et l'enlèvement d'une femme qui parvient à s'échapper en sautant en marche de la voiture de son ravisseur avec son bébé dans les bras. Dans tous ces cas de modus operandi, témoins, survivants et lettres anonymes du Zodiaque semblent indiquer que le suspect de ces crimes est une seule et même personne.

Agressions attribuées au Zodiac[modifier | modifier le code]

  • David Faraday, 17 ans, et Betty Lou Jensen, 16 ans, tués au pistolet le 20 décembre 1968 à Benicia.
  • Michael Renault Mageau, 19 ans, et Darlene Elizabeth Ferrin, 22 ans, agressés au pistolet le 4 juillet 1969 à Vallejo. Ferrin fut déclarée morte à son arrivée à l'hôpital alors que Mageau survécut à ses blessures.
  • Bryan Calvin Hartnell, 20 ans, et Cecelia Ann Shepard, 22 ans, attaqués au couteau le 27 septembre 1969 au lac Berryessa. Shepard décéda de ses blessures 2 jours plus tard alors que Hartnell eut la chance de survivre.
  • Paul Lee Stine, 29 ans, tué par balle le 11 octobre 1969 à San Francisco.

Agressions dont le Zodiac est soupçonné[modifier | modifier le code]

On soupçonne le Zodiac d'être l'auteur de nombreuses agressions. Parmi celles-ci, on peut citer :

  • Robert Domingos, 18 ans, et Linda Edwards, 17 ans, tués par balle le 4 juillet 1963 à Lompoc ;
  • Cheri Jo Bates, 18 ans, poignardée à mort le 30 octobre 1966 à Riverside ;
  • Kathleen Johns, 22 ans, enlevée sur la route avec sa fille le 22 mars 1970 et qui réussit à s'échapper.

Détails de l'enquête[modifier | modifier le code]

Portrait robot du tueur du Zodiaque

Le surnom du tueur provient de ses nombreuses lettres envoyées à la presse, incluant quatre cryptogrammes, dont trois n'ont à ce jour toujours pas été élucidés. Le premier sera décrypté le 8 août 1969 par le professeur Donald Harden et sa femme Bettye Harden. Les lettres sont également signées par un symbole ressemblant à une croix celtique ou à la mire de visée d'un fusil de précision, un symbole également gravé avec la pointe d'un couteau sur une portière de la voiture d'une des victimes.

On dénombre 2 500 suspects interrogés au cours des décennies. En avril 2004, la police de San Francisco clôt officiellement l'affaire, bien que l'identité du tueur demeure inconnue et qu'il n'existe pas de loi de prescription pour le meurtre. L'affaire reste ouverte dans le comté de Napa et à Vallejo. Parmi les suspects principaux figurèrent Arthur Leigh Allen, que Robert Graysmith présume être le tueur, et Theodore John Kaczynski, surnommé « Unabomber », qui à l'époque des meurtres résidait à Berkeley. Les noms de Andy Walker, Bruce Davis, Lawrence Kane, Michael O'Hare et Rick Marshall furent également mentionnés parmi les suspects.

À ce jour, la police n'a toujours pas résolu les affaires criminelles liées ou présumées liées au tueur surnommé le Zodiac. En 1978, une seizième et dernière lettre fut envoyée à la police rappelant que le tueur était toujours présent et que jamais il ne serait arrêté. L'auteur précisait également qu'il souhaiterait qu'un film fût fait sur lui. Son vœu fut exaucé en 1971 : Scorpio, le méchant du premier Inspecteur Harry, est inspiré du Zodiac. Durant ses premières représentations, la police filmait même les spectateurs dans la salle dans l'espoir de découvrir le coupable, en vain.[réf. nécessaire] À ce jour le Zodiac n'a plus donné signe de vie mais reste l'un des tueurs les plus énigmatiques en criminologie.

L'inspecteur Kelly Caroll qui a repris l'enquête avec son équipe en 2000 a fait savoir que des preuves additionnelles récemment découvertes pourraient leur apporter le profil génétique complet du véritable tueur[1]. Une comparaison effectuée en 2002 entre l'ADN prélevé sur des enveloppes du tueur semble innocenter Arthur Leigh Allen, mais ne permet pas de conclure que l'ADN prélevé est celui du tueur.

En 2008, l'enquête est relancée. Le nouveau suspect est Jack Tarrance (décédé en 2006) et dénoncé par son gendre, Dennis Kaufman, à la suite de la découverte d'éléments à charge[2].

En 2009, Deborah Perez prétend que son beau-père Guy Ward Hendrickson, décédé en 1983, était bel et bien le tueur du Zodiaque[3],[4]. Cependant, comme elle avait déjà prétendu être la fille illégitime de John F. Kennedy, son témoignage n'est pas pris au sérieux[5].

En 2014, Gary L. Stewart publie le livre The Most Dangerous Animal of All, dans lequel il affirme que son père biologique, Earl Van Best, Jr., est le tueur du Zodiaque[6].

Chronologie[modifier | modifier le code]

Les crimes du lac Hermann[modifier | modifier le code]

Le premier double crime attribué de façon certaine au Zodiac eut lieu le 20 décembre 1968 sur la route reliant Benicia et Vallejo. Après avoir affirmé aux parents de la jeune fille qu'ils se rendaient à un concert de Noël, Arthur Faraday et Betty Lou Jensen se sont rendus dans un coin isolé bien connu des amoureux de la région, à proximité du lac Hermann. À 23H30, ils sont assassinés au pistolet.

Le meurtre de Vallejo[modifier | modifier le code]

Le samedi 4 juillet 1969, Darlene Elizabeth Ferrin et Michael Renault Mageau sont attaqués au pistolet sur le parking du golf de Blue Rock Springs. Ferrin décéda lors de son transport à l'hôpital alors que Mageau survécut. D'après son témoignage, une voiture se gara tous feux éteints avant de repartir à grande vitesse vers Vallejo. Environ 5 minutes plus tard, la voiture était de retour et stationna derrière eux les illuminant de ses phares. Un homme sortit et marcha vers eux les éblouissant avec une lampe. À ses manières, Michael Mageau crut avoir affaire à un policier et se mit à chercher sa carte d'identité. L'homme tira alors 5 balles sur ses deux victimes avant de faire demi tour vers sa voiture. Entendant Michael Mageau gémir, il revint sur ses pas et tira deux nouvelles balles sur chacune de ses victimes...M. Mageau réchappa à cette violence et bien des années plus tard, le 16 aout 1991, à Ontario, Canada, George Bawart de la police de Valléjo, montra à M. Mageau une série de photos de suspects dans l'affaire du Zodiac. Mageau identifia formellement Arthur Leigh Allen comme son agresseur. La police décida une confrontation avec Leigh Allen, mais Allen décéda avant qu'elle n'ait eu lieu. À noter que Robert Graysmith ne reçut plus aucun appel anonyme après le décès d'Arthur Leigh Allen, qui reste à ce jour le principal suspect.

Le meurtre du lac Berryessa[modifier | modifier le code]

L'agression suivante eut lieu le 27 septembre 1969 sur les bords du lac Berryessa. Cecilia Ann Shepard et Bryan Calvin Hartnell y furent poignardés à de multiples reprises. Cecilia Shepard succomba deux jours plus tard alors que Bryan Hartnell survécut. D'après le témoignage de ce dernier, un homme portant une cagoule et sur ses vêtements le symbole de la mire caractéristique du Zodiac s'approcha d'eux. Les menaçant d'un pistolet, il leur demanda leur argent et les clés de leur voiture pour partir au Mexique. Il demanda ensuite à Cecilia Shepard d'attacher Brian Hartnell, et une fois ceci fait, il l'attacha, elle, et resserra les liens de son compagnon. Il leur déclara alors qu'il allait les poignarder, ce qu'il fit à 6 reprises pour Hartnell et à 10 reprises pour Shepard. Il se dirigea alors vers la voiture de Hartnell sur laquelle il grava le symbole de la mire et les dates de ses agressions.

Le meurtre du chauffeur de taxi[modifier | modifier le code]

Le samedi 11 octobre 1969, à San Francisco, le chauffeur de taxi Paul Stine chargea un client à l'angle des rues Mason et Geary à destination du coin des rues Washingtion et Maple. Le taxi fut retrouvé à un pâté de maisons de sa destination, à l'angle des rues de Washington et Cherry, le chauffeur tué d'une balle dans la tête. Avant de partir, l'assassin prit les clés de voiture, le portefeuille et un morceau de chemise ensanglanté de sa victime. Trois adolescents aperçurent le tueur et appelèrent la police. Celle-ci diffusa par erreur le signalement d'un noir, ce qui explique que l'assassin, probablement contrôlé brièvement par deux policiers, n'ait pas été arrêté. Le témoignage des adolescents permit d'établir un portrait robot.

L'enlèvement de Modesto[modifier | modifier le code]

Le 22 mars 1970, Kathleen Johns roulait avec son bébé, Jennifer, sur l'autoroute 132 à l'ouest de Modesto. Une voiture se mit alors à klaxonner et à lui faire des appels de phare. Le conducteur remonta à sa hauteur lui disant qu'une de ses roues était en train de vaciller. Elle se gara et l'homme se proposa de resserrer la roue. Il la détacha en fait, tant et si bien que lorsque Kathleen Johns voulut repartir, la roue lâcha. L'homme lui proposa alors de l'amener à une station-service, ce qu'elle accepta. La première station qu'ils rencontrèrent étant fermée, ils poursuivirent leur route. À la station suivante, l'homme ne s'arrêta pas. Interrogé par Kathleen Johns, l'homme donna pour toute explication que ce n'était pas la bonne. Effrayée, Kathleen Johns profita d'un arrêt à un stop pour s'enfuir dans les champs. Après l'avoir cherchée pendant environ cinq minutes, l'homme repartit. Arrivée au poste de police de Patterson (en), Kathleen Johns identifia son ravisseur comme étant le Zodiac à partir du portrait robot affiché dans le poste. Lorsque la police retrouva sa voiture, celle-ci avait été brûlée, probablement par l'agresseur.

Les lettres du Zodiac[modifier | modifier le code]

Le 1er août 1969, des lettres du Zodiac sont reçues par 3 journaux californiens : le Vallejo Times-Herald, le San Francisco Chronicle et le San Francisco Examiner. Ces lettres revendiquent les meurtres de Benicia et de Vallejo et contiennent chacune le tiers d'un cryptogramme de 408 symboles qui selon le tueur permettrait de dévoiler son nom. Le Zodiac exige la publication de sa lettre et de son code en première page, menaçant à défaut de se livrer à 12 meurtres le week-end suivant. Finalement, le San Francisco Examiner publie en page 4.

Le 7 août 1969, le San Francisco Examiner reçoit une nouvelle lettre dans laquelle le tueur se désigne pour la première fois sous le nom de Zodiac. Il fournit par ailleurs des détails concernant les meurtres de David Faraday, Betty Lou Jensen et Darlene Elizabeth Ferrin.

Le 14 octobre 1969, le San Francisco Chronicle est destinataire d'une lettre contenant, comme preuve du meurtre, un morceau de la chemise de Paul Lee Stine. Le Zodiac menace alors de s'en prendre à des cars scolaires.

Films[modifier | modifier le code]

L'affaire a inspiré de nombreux films dont :

  • The Zodiac Killer, réalisé par Tom Hansen avec très faible budget et sorti dès 1971 ;
  • L'Inspecteur Harry, aux prises avec un assassin nommé Scorpio, qui communique par cryptogrammes ;
  • Zodiac Killer, réalisé par Ulli Lommel, sorti en 2005 ;
  • The Zodiac, réalisé par Alex Bulkley, sorti en 2006 ;
  • Zodiac, réalisé par David Fincher, sorti en mars 2007.
  • Zodiac Killer est l'ami de Pogo dans le court métrage d'animation québécois Pogo et ses amis réalisé par François Guay en 2008.

Le personnage présumé du Zodiac a par ailleurs inspiré les incarnations de nombreux autres tueurs en série de cinéma et à la télévision comme le tueur George Foyet dans Esprits criminels.

Jeux vidéo[modifier | modifier le code]

De nombreux jeux video ont été inspirés du Zodiac, comme par exemple Heavy Rain : le jeu parle du tueur aux Origami, laisse des indices à ses victimes et nargue la police (Zodiac est d'ailleurs mentionné dans une conférence de presse du jeu).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Bibliographie[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]