The Maid Freed from the Gallows

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

The Maid Freed from the Gallows (La Jeune Fille libérée de la potence) est l'un des titres d'une vieille chanson populaire de plusieurs siècles. La chanson parle d'une jeune fille condamnée suppliant pour que quelqu'un achète sa liberté.

Dans la collection de ballades compilées par Francis James Child à la fin du XIXe siècle, elle est indexée comme Child Ballad numéro 95 et est décomposée en onze variantes, certaines fragmentaires, allant de 95A à 95K[1]. Elle existe également dans des versions folkloriques dans différents pays. Leadbelly l'enregistre pour la première fois en 1939 sous le nom The Gallis Pole, mais la version la plus célèbre est celle du groupe de rock anglais Led Zeppelin, intitulée Gallows Pole sur l'album Led Zeppelin III, publié en 1970.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Bien qu'il existe de nombreuses formes, toutes les versions racontent une histoire similaire. Une jeune femme célibataire sur le point d'être pendue (pour des raisons inconnues) plaide avec le bourreau, ou le juge, pour attendre l'arrivée de quelqu'un qui peut le corrompre. La première personne (ou personnes) arrivée, qui sont soit le père, la mère, le frère et sœur, n'ont rien apporté et viennent souvent de voir son pendu. La dernière personne à arriver, souvent son véritable amour, a apporté l'or pour la sauver[1].

Le refrain typique serait:

"Hangman, hangman, hangman / slack your rope awhile.
I think I see my father / ridin’ many a mile.
Father, did you bring any silver? / father, did you bring any gold,
Or did you come to see me / hangin’ from the gallows pole?"
"No, I didn’t bring any silver, / no I didn’t bring any gold.
I just come to see you / hangin’ from the gallows pole."
"Bourreau, bourreau, bourreau / relâcher votre corde un moment.
Je crois que je vois mon père / équitation plus d'un mile.
Père, avez-vous apporter tout l'argent? / père, avez-vous apporté de l'or,
Ou es-tu venu me voir / Pendue du pôle de potence?"
"Non, je n'ai pas apporté de l'argent, / non, je n'ai pas apporté de l'or.
Je viens juste de te voir / Pendue du pôle de potence."

Il a été suggéré que la référence à « l'or » ne peut pas signifier or réel pour un pot de vin, mais peut au contraire se comprendre comme la restauration symbolique de l'honneur de la jeune fille, peut-être une preuve de sa virginité ou la fidélité[2],[3]. Une telle interprétation pourrait expliquer pourquoi un certain nombre de variations de la chanson parlent de la jeune fille (ou un homme condamné) qui demande si ses visiteurs ont apporté leur or ou payé leur cotisation. Dans au moins une version, la réponse est : "I haven't brought you gold / But I have paid your fee" ("Je ne vous ai pas apporté d'or / Mais j'ai payé les frais")[4].

Un autre nom pour la chanson est "The Prickly Bush" ("Le Buisson Épineux"), un titre dérivé du refrain souvent utilisé déplorant la situation de la jeune fille en l'assimilant à être pris dans un buisson épineux, dans lequel les épines déchirent son cœur. Dans les versions portant ce thème, le refrain typique peut ajouter :

O the prickly bush, the prickly bush,
It pricked my heart full sore;
If ever I get out of the prickly bush,
I'll never get in any more.
O le buisson épineux, le buisson épineux,
Il piqua mon cœur entièrement maux ;
Si jamais je sors de la brousse épineuse,
Je ne serai jamais en plus.

Origine[modifier | modifier le code]

La chanson apparaît dans de nombreuses langues autres que l'anglais. Une cinquantaine de versions ont été signalés en Finlande[5], où il est bien connu que "Lunastettava neito". Il est intitulé "Den Bortsålda" en Suède, et "Die Losgekaufte" en allemand. Une version lituanienne a la bonne demandant parents en otage son avec leurs meilleurs animaux ou de biens (épée, maison, couronne, anneau, etc.). Les malédictions de jeune fille de ses parents qui refusent de renoncer à leurs biens, et bénit son fiancé, qui fait rançon her[6]. Dans une version hongroise appelée "Feher Anna", recueillis par Béla Bartók dans son étude "The Hungarian Folk Song", frère Lazlo d'Anna est emprisonné pour avoir volé des chevaux. Anna dort avec le juge Horvat pour le libérer, mais ne parvient pas à épargner sa vie. Elle régale le juge avec 13 malédictions.

Francis James Child trouvé la version anglaise "défectueux et déformés", en ce sens, dans la plupart des cas, la logique narrative avait été perdue et seule la séquence rançon resté. De nombreuses variantes européennes expliquent la raison de la rançon: l'héroïne a été capturé par pirates[6]. des textes qu'il imprime, un (95F) avait "dégénéré" en un jeu d'enfants, tandis que d'autres avaient survécu dans le cadre d'un anglais nord-cante fable, le ballon d'or (ou clé)[6]. Child décrit des exemples supplémentaires des îles Féroé, la Russie et la Slovénie. Plusieurs d'entre elles disposent d'un homme d'être racheté par un woman[6].

Variantes[modifier | modifier le code]

Dans certaines versions, le protagoniste est un homme. Cela semble être plus répandu aux États-Unis, où l'exécution des femmes était rare[3]. Le crime pour lequel le protagoniste va être pendu est parfois mentionné. La femme peut être détenue en otage par des pirates ou, elle a volé quelque chose à son employeur. D'autres exemples parlent d'elle ayant perdu un précieux ballon d'or[7],[8].

Dans les chanson de Bob Dylan "Seven Curses", la jeune fille n'est pas la seule à être pendue, mais également son père, pour avoir volé un étalon. La femme essaie d'acheter la liberté de son père au juge, qui répond: "gold will never free your father/ the price my dear is you instead" ("l'or ne libérera jamais votre père / le prix, ma chère, c'est que vous preniez sa place"). La jeune fille accepte le prix terrible du juge, mais se réveille le lendemain matin pour découvrir que son père a été pendu peu avant.

Gallows Pole et l'ère de la musique enregistrée[modifier | modifier le code]

La version par Lead Belly[modifier | modifier le code]

Huddie "Lead Belly" Ledbetter d'abord enregistré "The Gallis Pole" dans les années 1930. Son interprétation est disponible sur Folkways, et a récemment été rééditée par la Bibliothèque du Congrès. La chanson est interrompue plusieurs fois par des digressions parlées sur le thème[9].

Les versions par Judy Collins et Bob Dylan[modifier | modifier le code]

Judy Collins a interprété la chanson "Anathea" tout au long de 1963 (y compris une interprétation en 1963 au Newport Folk Festival), crédité de Neil Roth et Lydia Wood. C'est une thématique similaire à la hongroise "Feher Anna", même dans le détail du nom du frère (Lazlo). Elle est apparue sur son troisième album, sorti au début de 1964.

L'album folk de Dayle Stanley "A Child Of Hollow Times", à peu près à la même époque, inclus une version non créditée de cette chanson ("d'origine grecque"), sous le nom de "Ana Thea".

Bob Dylan a enregistré en 1963 "Seven Curses" durant les sessions de l'album, Freewheelin’. La chanson raconte une histoire similaire, mais du point de vue de la fille du condamné. La chanson de Dylan a été enregistrée par de nombreux artistes.

La version définitive folklorique de la chanson est sans celle que Nic Jones a enregistré sous le titre de "Prickly Bush" sur l'album Unearthed. La chanson a également été jouée par Spiers & Boden.

La version par Led Zeppelin[modifier | modifier le code]

Gallows Pole

Single de Led Zeppelin
extrait de l'album Led Zeppelin III
Sortie 5 octobre 1970
Enregistré mai-août 1970
Durée 4:56
Genre Folk rock
Auteur inconnue
Compositeur Jimmy Page, Robert Plant
Producteur Jimmy Page
Label Atlantic Records

Le groupe anglais Led Zeppelin enregistré la chanson pour son album Led Zeppelin III en 1970. L'album marque un changement du style du groupe vers l'acoustique, influencé par un séjour de Jimmy Page et Robert Plant dans un cottage de l 'Bron-Yr-Aur, dans la campagne galloise[10] .

Le guitariste de Led Zeppelin Jimmy Page adapté la chanson de la version par Fred Gerlach[10],[11]. Sur l'album la chanson a été crédité: "Traditional: Arranged by Page and Plant". Dans la version de Led Zeppelin, malgré les pots de vin qu'il accepte, le bourreau procède néanmoins à l'exécution.

Crédits

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Paroles disponibles à Wikisource:

Sur les autres projets Wikimedia :