Sysyphus

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Sysyphus

Chanson par Pink Floyd
extrait de l'album de l'album Ummagumma
Sortie 25 octobre 1969
Durée 1:08 (Part 1)
3:30 (Part 2)
1:49 (Part 3)
6:59 (Part 4)
Genre Rock psychédélique musique expérimentale
Compositeur Richard Wright

Sysyphus est un morceau en 4 parties du groupe de rock progressif britannique Pink Floyd sur leur album de 1969, Ummagumma. Cette contribution solo de Rick Wright est une courte symphonie rock progressive dans laquelle le claviériste explore et expose des facettes très diverses de son art. Il prend pour point de départ un mythe grec, celui de Sisyphe.

La tranche de mythologie[modifier | modifier le code]

Sysyphus ("Sisyphe" en français) est le fils d'Éole et roi de Crète. Un jour, il voit Zeus enlever Égine, la fille de son ami Asopos, le dieu fleuve, et se met en devoir de l'informer. Zeus, ayant la délation en horreur, envoie la Mort punir Sisyphe pour l'avoir dénoncé. Mais celui-ci, habile, réussi à se déjouer d'elle. Hermès intervient et obtient la reddition de Sisyphe, qui le suit aux Enfers tandis que tout rentre dans l'ordre pour la Mort. Mais le roi de Crète est aussi un rien roublard, et avant de partir pour le domaine d'Hadès, il ordonne à sa femme Mérope la Pléiade de ne célébrer aucun cérémonial funèbre autour de sa dépouille, et de laisser celle-ci sans sépulture, ce que blâment sans détour les Dieux. Aussi, parvenu devant Hadès, il obtient de celui-ci de revenir parmi les vivants afin de mettre bon ordre à tout cela, et de punir Mérope de cette négligence impie. Revenu sur Terre, il ne se montre pas pressé de retourner chez Hadès, et vit tranquillement jusqu'à un âge avancé, jusqu'au jour où il se décide à lui rendre visite. Ce jour-là, les dieux le jugent et le punissent sévèrement : Sisyphe est alors condamné à rouler un énorme rocher jusqu'au sommet d'une montagne où, inévitablement, ce dernier retombe de l'autre côté, obligeant Sisyphe à renouveler éternellement son supplice.

Du péplum au free jazz[modifier | modifier le code]

Cette aimable bluette donne à Wright l'occasion de composer un poème musical instrumental en plusieurs parties, aux climats tous différents. Antiquité oblige, l'intro a indéniablement un côté péplum : gros son de cuivres réalisé au synthétiseur et certainement au mellotron, rythme lent et solennel bien martelé. Le thème de cette introduction servira aussi de final : Sisyphe mourant pour ainsi dire deux fois, ce thème peut évoquer ces deux décès, Wright ayant choisi d'illustrer assez librement ce qui se passe entre-temps.

Un piano d'abord très mélodique et plutôt swing, qui semble peu à peu perdre les pédales, semble évoquer la première arrivée de Sisyphe aux Enfers. Le Tartare que nous expose ensuite Wright n'a rien de réjouissant : sons entrechoqués, cris, ambiance oppressante, cette séquence aux couleurs free-jazz rappelle un peu la "Pink Jungle" de la suite "The Journey". C'est dans cette atmosphère de cauchemar que Sisyphe rencontre Hadès et obtient de lui la permission de revenir sur Terre.

Contraste total : climat zen, longues nappes moelleuses de synthétiseur, paisibles meuglements de vaches.

Mais cette période ne dure pas, et les dieux, d'un bel accord discordant, rappellent Sisyphe à l'ordre. Le retour aux Enfers est rude : Sisyphe va devoir rouler son rocher pour l'éternité. Le thème du début revient et clôt la parenthèse.

Un poème symphonique rock[modifier | modifier le code]

Dans le cadre du "devoir" que Wright s'est imposé en même temps qu'il l'a proposé à ses camarades, à savoir la composition d'une demi-face de 33 tours chacun en solo (car l'idée, paraît-il, est de lui[réf. nécessaire]), "Sysyphus" se présente comme une sorte de terrain expérimental, une exploration tous azimuts des directions musicales que peut prendre Pink Floyd, un an et demi après le départ de son fondateur Syd Barrett. On y perçoit d'ailleurs plusieurs orientations que l'on retrouvera un peu plus tard, et notamment dans "Atom Heart Mother", dont "Sysyphus" apparaît comme une sorte d'esquisse. Mais l'on y note cependant une grande absente : la guitare, qui, par ailleurs, occupera d'ici peu une place toujours croissante dans les autres créations du groupe. Cette absence est d'ailleurs une constante dans les compositions puis les disques solo de Wright. Il a pourtant débuté à ce poste au sein du Pink Floyd préhistorique, nommé alors Tea Set ou Architectural Abdabs selon l'inspiration du moment.

Mais en même temps que "Sysyphus" se présente comme un champ d'expérimentation musicale, cette pièce s'inscrit en droite ligne des compositions d'auteurs du XIXe siècle tels que Moussorgski, Smetana, Dvorak ou Mendelssohn (auquel Pink Floyd empruntera même le titre d'une composition, "Fingal's Cave"), dont les poèmes symphoniques se présentaient comme de véritables peintures musicales (cf. les célèbres "Tableaux d'une exposition" de Moussorgski). On peut bien sûr évoquer aussi Berlioz et sa "Symphonie fantastique" qui, comme "Sysyphus", raconte une histoire. Le "Sacre du Printemps" de Stravinsky n'est pas loin non plus. La composition de Wright prolonge parfaitement cette tradition de la musique classique dite descriptive, ce qui n'est guère étonnant de sa part, lui qui est, du quatuor, celui qui a reçu vraisemblablement la formation musicale la plus sérieuse et la plus solide. C'est lui qui, à cette époque, domine le "son floydien".

Sur scène[modifier | modifier le code]

"Sysyphus", l'histoire de ce pauvre bougre condamné à rouler éternellement son caillou, ne sera donnée que très rarement en concert (une seule fois, semble-t-il, le 11 février 1970). Cette version est très étonnante par son interprétation assez libre et sobre. On n'y retrouve que le thème d'ouverture et de clôture, l'entre-deux étant occupé par un solo de piano. C'est une curiosité de collectionneur d'albums pirates.