Strategies for Engineered Negligible Senescence

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SENS (Strategies for Engineered Negligible Senescence) est un projet scientifique qui a pour but l'extension radicale de l'espérance de vie humaine. Par une évolution progressive allant du ralentissement du vieillissement, suivi de son arrêt, jusqu'au rajeunissement. Il s'agit de rester jeune plus longtemps que 80 ans.

Description[modifier | modifier le code]

Depuis sa création en 2002 par le biogérontologue Aubrey de Grey, ce projet se médiatise (et s'ouvre au grand public via le New York Times, la BBC, 60 Minutes, Popular Science) et provoque des polémiques accompagnées de prises de position passionnées. L'idée directrice est de considérer le vieillissement comme une maladie à combattre, et donc de s'attaquer aux sept causes profondes du vieillissement repérées par la recherche au siècle passé, au lieu de ne traiter que les maladies qui n'en sont que les conséquences (cette dernière approche étant celle de la médecine actuelle). À cette fin ont été prévus sept sous-projets, à la concrétisation desquels travaillent un nombre croissant de scientifiques. Les sept causes profondes du vieillissement[1] visées sont :

  1. L'atrophie et perte de cellules
  2. Les mutations dans le noyau (cancer)
  3. Les mutations dans les mitochondries
  4. La sénescence cellulaire
  5. Les réticulations aberrantes dans le milieu extracellulaire
  6. Les déchets extracellulaires
  7. Les déchets intracellulaires.

De Grey a publié des articles dans des journaux de première importance en collaboration avec de très importants biogérontologues tels que Bruce Ames, Leonid Gavrilov, et S. Jay Olshansky, ainsi que d'autres scientifiques comme Gregory Stock[2]. De Grey a aussi reçu le soutien d'autres scientifiques de premier plan : ainsi William Haseltine, le pionnier du séquençage du génome humain, a déclaré au sujet du Prix de la Souris Mathusalem (Methuselah Mouse Prize, voir ci-dessous) : « Il n'y a aucun effort comparable à celui-ci, et il a déjà significativement contribué à la prise de conscience que la médecine régénérative est une réalité très proche, pas une hypothèse ». De Grey envisage d'accroître l'espérance de vie de plusieurs siècles, à l'aide de nouvelles techniques, à développer suffisamment rapidement pour que les nouveaux problèmes (qui pourraient surgir avec les âges toujours plus grands atteints) soient traités à l'avance.

Financement[modifier | modifier le code]

Le projet SENS dispose actuellement[Quand ?] d'une réserve de 6 950 000 dollars. Pour le moment, le principal donateur est Peter Thiel, fondateur de PayPal et donateur d'environ 3,5 millions de dollars.[réf. nécessaire]

Prix de la Souris Mathusalem[modifier | modifier le code]

Le logo officiel du Mprize.

En 2003, de Grey a cofondé (avec David Gobel) le prix de la Souris Mathusalem. Le principe est d'encourager l'exploration de toute technique concrète d'accroissement de l'espérance de vie par l'attribution de récompenses financières aux scientifiques qui repoussent les limites de l'âge chez la souris. En effet De Grey pense que d'importants progrès chez cet animal motiveront de très grands investissements pour transposer chez l'être humain les techniques développées. L'objectif étant l'accès le plus rapide possible à des médecines régénératives pour ceux qui le souhaitent (et qui en ont les moyens). Le Prix de la Souris Mathusalem dispose actuellement[Quand ?] d'une réserve de 4 000 033 $[réf. nécessaire].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Articles et interviews