Société de la Couronne

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Dans les pays faisant partie du Commonwealth, une société de la Couronne (ou société d'État) est une compagnie ou une entreprise indépendante du milieu des affaires, contrôlée par l'État, gérant la vente ou l'exploitation de certaines ressources, appartenant à l'État. Ce terme étant le plus souvent mentionné au Canada, cet article s'étend sur les sociétés de la Couronne canadiennes pour cette raison. Il existe également dans plusieurs pays de tradition britannique, comme la Nouvelle-Zélande.

Avantages[modifier | modifier le code]

Ce type de gestion est fréquemment utilisé dans les domaines où la loi demande un contrôle accru. L'alcool et le jeu sont un très bon exemple, étant donné que ces produits demandent une certaine vigilance. Il est donc logique que l'État en soit le principal distributeur, établissant ainsi les standards et les réglementations.[réf. nécessaire]

Ces sociétés sont aussi des pionniers dans le domaine de la syndicalisation.

Inconvénients[modifier | modifier le code]

Le monopole d'État ne permet pas l'effet « concurrence » permettant, le cas échéant, une baisse des prix.

Sociétés de la Couronne canadiennes[modifier | modifier le code]

En théorie, les sociétés de la Couronne opèrent en proche collaboration avec le gouvernement. Toujours en théorie, le gouvernement n'a un contrôle que sur le budget et la nomination des officiers supérieurs, membres du conseil d'administration et directeurs. En pratique, les liens sont souvent différents, car la politique vient colorer la relation. Par exemple, telle société de la Couronne fait année après année des déficits. Le gouvernement les épongera dans un but d'image publique. En contrepartie, il exigera d'avoir un droit de regard plus étendu.

En 2006, au Canada, les sociétés de la Couronne sont opérées tant par les gouvernements provinciaux que fédéral, cela dans le but de poursuivre des objectifs économiques, sociaux et politiques. Étant des sociétés, elles facilitent pour les gouvernements l'accès au capital. Elles sont présentes dans différents marchés :

Les deux plus importantes sociétés de la Couronne actives pendant le XXe siècle sont le Canadien National et Air Canada. Pour diverses raisons, surtout financières, le gouvernement du Canada les a vendues et elles sont devenues privées. Un gouvernement peut détenir une partie du capital de ces sociétés. Il agit alors comme un actionnaire ordinaire.

Les gouvernements peuvent déléguer certaines responsabilités à des sociétés sans droit de regard sur leur gouvernance. Par exemple, l'Agence spatiale canadienne est une telle société.

Au XXIe siècle, les gouvernements au Canada ne font plus un usage courant de ces sociétés. Elles étaient surtout courantes de 1918 (la première étant le Canadien National) à 1981 (Postes Canada).

Exemples[modifier | modifier le code]

Nouvelle-Zélande[modifier | modifier le code]

Les sociétés de la Couronne en Nouvelle-Zélande sont connues comme des entreprises d'État (State-Owned Enterprise) et sont régies par la loi de 1986 dans deux catégories. Deux ministres en ont la responsabilité, le ministre des sociétés de la Couronne et le ministre du domaine où œuvre une société particulière. Un comité de surveillance (Crown Company Monitoring Advisory Unit) reçoit leurs états financiers au sein du ministère du Revenu.

La plupart de celles-ci sont d'anciens services ou agences du gouvernement qui ont été créés à la suite des problèmes économiques des années 1980. la fonction de ces sociétés est de fournir un service ou des produits de manière rentable pour l'état et compétitive avec les autres entreprises de leur secteur d'activité. La loi sous-entend que le but est la privatisation de ces sociétés même si cela n'a pas toujours été le cas. Certaines autres agences gouvernementales sont classées par analogies comme sociétés de la Couronne bien que légalement elles ne le soient pas.

Deux exemples de sociétés d’État néo-zélandaises sont la New Zealand Post et MetService. Certaines de ces sociétés, tel que Television New Zealand, ont fait la transition vers une agence gouvernementales.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Gouvernement du Québec, ministères et organismes
  • Gouvernement du Canada, Liste des sociétés d'État et autres sociétés dans lesquelles le Canada détient des intérêts
  • Ministère du Revenu de Nouvelle-Zélande