Sanctuaire fédéral des Trois Gaules

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Sanctuaire fédéral des Trois Gaules
L'autel du sanctuaire sur un dupondius d'Auguste
L'autel du sanctuaire sur un dupondius d'Auguste

Lieu de construction Lyon
Date de construction 12 avant JC[réf. nécessaire]
Ordonné par Auguste
Type de bâtiment Sanctuaire
Coordonnées 45° 46′ 14″ N 4° 49′ 50″ E / 45.770519, 4.83057245° 46′ 14″ Nord 4° 49′ 50″ Est / 45.770519, 4.830572  

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Sanctuaire fédéral des Trois Gaules
Liste des monuments de la Rome antique

Le Sanctuaire fédéral des Trois Gaules est un monument érigé en 12 avant JC par Drusus[1], neveu d'Auguste, à Lugdunum (Lyon).

L'empereur Auguste avait découpé la Gaule en quatre provinces, trois impériales (la Gaule lyonnaise, la Gaule aquitaine et la Gaule belgique) et une sénatoriale (la Gaule narbonnaise). Lugdunum était considérée comme la capitale des trois Gaules impériales. C'est là que siégeaient leurs gouverneurs. Un rassemblement annuel des délégués des soixante nations gauloises se tenait à Lugdunum le 1er août (date anniversaire de la prise d'Alexandrie par Octave et aussi fête de Lug, dieu solaire gaulois vénéré sur la colline de Fourvière). C'était la destination du sanctuaire fédéral des trois Gaules d'accueillir ce rassemblement.

Nature et fonction du rassemblement[modifier | modifier le code]

Ce rassemblement réunissait 60 ou 64 délégués qui formaient une assemblée de notables appelée « le conseil des Gaules » (concilium Galliarum). Ces délégués étaient choisis par le sénat de leur ville parmi l'aristocratie gauloise méritante.

Le conseil des Gaules avait une fonction religieuse : rendre un culte aux divinités de l'Empire, à Rome et à Auguste et renouveler chaque année l'allégeance à la puissance protectrice. Les solennités religieuses consistaient en sacrifices, processions, jeux, concours d'éloquence et de poésie.

Elle exerçait également un rôle administratif et politique. Le conseil des Gaules communiquait avec l'Empereur directement, il lui transmettait les vœux et les plaintes des populations gauloises.

Le sanctuaire[modifier | modifier le code]

Il se trouvait sur le flanc de la colline de la Croix-Rousse et a été détruit complètement. Mais, grâce à des textes et à sa représentation sur des monnaies, on peut reconstituer la partie principale l'autel des Gaules. Le géographe Strabon le décrit en ces termes « C'est là qu'on voit ce temple ou édifice sacré, hommage collectif de tous les peuples de la Gaule, érigé en l'honneur de César Auguste : il est placé en avant de la ville, au confluent même des deux cours d'eau, et se compose d'un autel considérable, où sont inscrits les noms de soixante peuples, d'un même nombre de statues, dont chacune représente un de ces peuples, enfin d'un grand naos ou sanctuaire »[2]

L'autel monumental, dédié à Rome et Auguste en l'an -12, et son soubassement de 50 m de long sont en marbre, deux victoires ailées se dressent à leur côté, elles sont en bronze doré et tiennent de grandes palmes et des couronnes d'or. Elles sont posées sur des colonnes de porphyre rouge provenant d'Égypte terminées par des chapiteaux ioniques. Ces colonnes ont été récupérées au XIe siècle, sciées en deux et forment aujourd'hui les quatre piliers de la croisée du transept de la basilique Saint-Martin d'Ainay qui soutiennent la coupole. Les noms des 60 (ou 64) peuples de Gaule sont inscrits sur cet autel et chaque nation est représentée par une statue.

C'est aussi dans ce sanctuaire qu'étaient exposées les Tables Claudiennes, plaque de bronze (2,50 m X 1,93 m) sur laquelle était gravé le discours de l'empereur Claude prononcé en 48 accordant aux chefs des nations gauloises l'éligibilité aux magistratures romaines et au sénat romain. Ce discours nous est aussi connu par une version de Tacite. La partie inférieure en deux morceaux de ces tables de bronze fut découverte en 1528 par un drapier, dans sa vigne située sur l'emplacement du sanctuaire fédéral des trois Gaules. Ces fragments sont conservés au musée de la civilisation gallo-romaine de Lyon.

Une nouvelle proposition[modifier | modifier le code]

Un sondage archéologique réalisé en 2006 entraîne la remise en question de l'hypothèse archéologique envisagée jusqu'alors du positionnement du sanctuaire entre le bas de l’actuelle rue Burdeau et le haut de la rue des Tables-Claudiennes, dans la partie inférieure du versant sud de la colline de la Croix-Rousse.

Un nouvel examen de la question a permis de proposer une nouvelle hypothèse de restitution du sanctuaire. Cette proposition place l'entrée du sanctuaire à l'intersection des rues Burdeau et Pouteau et l'autel au sommet de la colline. Les deux sont reliés par un cheminement de rampes qui prend place entre la Montée de la Grande Côte et la Montée Saint-Sébastien et dont le tracé actuel des rues garde la trace[3].

L'amphithéâtre[modifier | modifier le code]

L'amphithéâtre des trois Gaules
Article détaillé : Amphithéâtre des Trois Gaules.

Construit sous Tibère sur l'esplanade du sanctuaire fédéral des trois Gaules pour accueillir « le conseil des Gaules », le monument est reconverti en amphithéâtre sous le règne d'Hadrien et sa capacité est portée à 20 000 spectateurs.

Il fut le théâtre des martyrs de Lyon dont Blandine et Pothin en 177. Un poteau en bois au centre de l'arène commémore cet évènement depuis la visite de Jean-Paul II à Lyon en 1986.

Le Sanctuaire fédéral des Trois Gaules dans la littérature[modifier | modifier le code]

  • Christian Goudineau, Le Voyage de Marcus : les tribulations d'un jeune garçon en Gaule romaine, Ed. Actes Sud, 2005.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Turcan Robert. Un bimillénaire méconnu : l'assemblée des trois Gaules. In: Comptes-rendus des séances de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres, 135e année, N. 4, 1991. p. 733-742.Lire en ligne
  2. Strabon, Géographie, livre III, 3, 2
  3. Daniel Frascone, Une nouvelle hypothèse sur le sanctuaire des Trois Gaules à Lyon, Revue Archéologique de l'Est no 60, 2011

Voir aussi[modifier | modifier le code]