Rafael Palmeiro

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Pix.gif Rafael Palmeiro Baseball pictogram.svg
Palmeiro swing2.png
Joueur de premier but, frappeur désigné
Frappeur gaucher  Lanceur gaucher
Premier match
8 septembre 1986
Statistiques de joueur (1986-2005)
Matchs 2 831
Coups sûrs 3 020
Coups de circuit 569
Points 1 663
Points produits 1 835
Moyenne au bâton ,288
Équipes

Rafael Corrales Palmeiro (né le 24 septembre 1964 à La Havane, Cuba) est un joueur cubain de baseball qui a joué dans les ligues majeures de 1986 à 2005, frappant 569 coups de circuit et 3020 coups sûrs. Le 1er août 2005, il a échoué à un test de dépistage de drogue et n'a pas joué dans les Ligues majeures depuis septembre 2005.

Carrière[modifier | modifier le code]

Palmeiro a passé ses deux premières saisons avec les Cubs de Chicago où il n'a joué que 104 parties avec 15 circuits. Il fut transféré aux Rangers du Texas avec qui il a passé 5 saisons avec 37 circuits, 105 points produits et 122 points comptés en 1993. Après il fut transféré aux Orioles de Baltimore où il a aligné 4 saisons avec au moins 35 circuits et 100 points produits entre 1995 et 1998. Il a continué à frapper bien avec les Rangers du Texas entre 1999 et 2003 avec au moins 35 circuits et 100 points produits, soit 9 saisons d'affilée avec Baltimore et Texas. Il n'a frappé que 23 circuits avec 88 points produits en 2004. Le 11 mai 2003 il a frappé son 500e circuit en carrière face aux Indians de Cleveland et le 15 juillet 2005 il a frappé son 3000e coup sûr contre les Mariners de Seattle et est devenu le 4e joueur de la Ligue majeure avec plus de 500 circuits et plus de 3000 coups sûrs, les autres étant Hank Aaron, Willie Mays et Eddie Murray.

Invité au match des étoiles du baseball à quatre reprises (en 1988, 1991, 1998 et 1999), Palmeiro a remporté le Bâton d'argent comme meilleur joueur offensif de sa position en 1998 en tant que joueur de premier but pour les Orioles, puis comme frappeur désigné en 1999 avec les Rangers. En 1997 et 1998, il a reçu le Gant doré au premier but comme meilleur athlète défensif de la Ligue américaine à cette position. En 1999, il reçoit un troisième Gant doré, une fois de plus comme joueur de premier but, malgré le fait qu'il n'ait joué que 28 parties sur 162 à cette position durant la saison régulière. L'absurdité créée par cette situation, c'est-à-dire que Palmeiro ait remporté un prix défensif pour une position sur le terrain à laquelle il n'avait presque pas joué dans l'année, tout en remportant un prix défensif comme frappeur désigné, a fourni de nouveaux arguments pour les détracteurs du Gant doré et mis en lumière la difficulté à juger par les statistiques de l'efficacité défensive d'un joueur de baseball[1].

Rafael Palmeiro est apparu sur les bulletins de vote pour le titre de joueur par excellence de la saison régulière en dix occasions, chaque fois alors qu'il évoluait dans la Ligue américaine. Il n'a cependant jamais été voté plus haut que la cinquième position à ce scrutin (en 1999).

Avec une moyenne au bâton de ,307 en 1988, à sa première saison complète dans les majeures, Palmeiro, alors avec les Cubs, termine deuxième dans la Ligue nationale, concédant le championnat des frappeurs à Tony Gwynn, des Padres de San Diego, qui affiche cette année-là une moyenne de ,313[2].

Palmeiro a mené la Ligue américaine pour les coups sûrs (191) en 1990 et pour les points marqués (124) en 1993. En 1991, il mène les majeures pour les doubles, avec 49. En 1999, il est second pour les points produits avec 148, devancé seulement par les 165 de Manny Ramirez, des Indians de Cleveland[3]. Ramirez est aussi le seul à le devancer dans l'Américaine pour la moyenne de puissance[4]; Palmeiro affiche cette année-là sa plus élevée en une saison (,630).

Rafael Palmeiro a conclu sa carrière avec 3 020 coups sûrs en 2 831 parties réparties sur 20 saisons. Il a claqué 569 circuits, marqué 1 663 points et en a produit 1 835. Il compte 585 coups de deux buts. Sa moyenne au bâton en carrière est de ,288 et sa moyenne de puissance est de ,515.

Il détient les records pour le plus grand nombre de parties jouées, de présences au bâton, de coups sûrs, de coups de circuit, de doubles, de points produits, de points marqués et de buts-sur-balles parmi tous les joueurs natifs de Cuba ayant joué en Ligues majeures. Il est aussi celui qui affiche la moyenne de puissance en carrière la plus élevée parmi ceux ayant disputé un nombre substantiel de parties[5].

Il a participé au film Little Big League, réalisé par Andrew Scheinman en 1994, qui se déroule dans l'univers du baseball.

Allégations de dopage[modifier | modifier le code]

Sa carrière fut controversée en raison de spéculations sur sa prise des produits dopants. José Canseco, un autre joueur cubain de la Ligue majeure de baseball, l'a accusé d'avoir pris des stéroïdes dans son livre « Juiced: Wild Times, Rampant 'Roids, Smash Hits & How Baseball Got Big ». Interrogé en mars 2005 par le Congrès des États-Unis au sujet de sa consommation alléguée de produits dopants, Palmeiro clame son innocence : « Je n'ai jamais pris de stéroïdes. Point. » Toutefois, le 1er août 2005, la MLB annonce que Palmeiro a échoué un contrôle anti-dopage et le suspend pour 10 parties[6]. Le retour au jeu du joueur des Orioles après sa suspension est prévu pour le 11 août, mais son équipe ne l'insère pas dans l'alignement avant le 14 du mois. La journée du 11 août devait par ailleurs être au Camden Yards de Baltimore une soirée spéciale pour honorer les marques des 500 circuits et des 3 000 coups sûrs récemment atteintes par le joueur. Cette soirée est annulée après l'annonce de sa suspension. Le 30 août, à Toronto, Palmeiro se présente sur le terrain avec des bouchons dans les oreilles pour camoufler le son des huées qui se font entendre au Rogers Centre à chacune de ses apparitions au bâton[7]. Il est blanchi en quatre présences à la plaque dans cette rencontre...

En novembre 2005, le Congrès renonce à poursuivre Palmeiro en justice pour parjure. Même s'ils croient qu'il a menti, les procureurs disent manquer de preuves pour obtenir une condamnation suite à ses déclarations du mois de mars précédent[8]. Le département de la Justice ayant cinq ans pour déposer des accusations[9], Palmeiro ne peut plus être poursuivi pour parjure.

En décembre 2007, le nom de Rafael Palmeiro figure au rapport Mitchell parmi la liste des athlètes soupçonnés de s'être dopés.

Temple de la renommée[modifier | modifier le code]

Rafael Palmeiro n'ayant plus joué dans les Ligues majeures depuis 2005, il est éligible pour la première fois pour une élection au Temple de la renommée du baseball en 2011. Les soupçons de dopage qui pèsent sur lui risquent toutefois, selon plusieurs observateurs, de nuire à sa candidature de la même façon qu'à Mark McGwire, joueur de la même époque qui a admis avoir consommé des substances dopantes[10].

À sa première année d'éligibilité en 2011, il n'est choisi que par 11 % des membres de l'Association des chroniqueurs de baseball d'Amérique appelés à voter les nouveaux membres du Panthéon[11]. Il obtient 12,6 % des voix en 2012[12].

Classements[modifier | modifier le code]

  • Classé 16e pour les parties jouées
  • Classé 14e pour les présences au bâton
  • Classé 23e pour les coups sûrs
  • Classé 14e pour les points produits
  • Classé 29e pour les points
  • Classé 9e pour les coups de circuit

Statistiques[modifier | modifier le code]

Statistiques de frappeur
Saison Équipe Ligue G AB R H 2B 3B HR RBI SB CS BB SO BA OBP SLG
Totaux 20 saisons 2831 10472 1663 3020 585 38 569 1835 97 40 1353 1348 0,288 0,371 0,515

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]