Parentalité

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La parentalité est un néologisme[1] datant de la fin du XXe siècle, issu de la sphère médico-psycho-sociale, pour définir la parenté, la fonction d’être parent dans ses aspects juridiques, politiques, socio-économiques, culturels et institutionnels.

La parentèle se complexifie dans le cadre des familles recomposées, des familles pluriparentales, des foyers monoparentaux ; la parenté traditionnelle se complète au travers de la beau-parentalité, de la parentalité adoptive, de l’homoparentalité, de la procréation médicalement assistée qui spécifie le statut de parent biologique et de parent social. Cela conduit à un certain vide juridique et donne lieu à de nombreuses interrogations d'ordre juridique, comme la question de l'autorité parentale.

Champs d'application[modifier | modifier le code]

Dans le champ de l’action politique et sociale vers les familles (« aides matérielles et financières à la parentalité »), la parentalité est un équivalent du mot « famille ».

Dans les lois, du législatif, la parentalité et la coparentalité, sont des termes utilisés dans le domaine du partage juridique de l’autorité parentale. La Commission consultative des droits de l'homme définit la parentalité par ses aspects juridiques, avec les devoirs des parents et leurs droits relatifs à l'autorité parentale et à la filiation.

Dans le champ sociologique il décrit plutôt les nouvelles formes de conjugalités et de vies familiales. C’est donc plutôt au sens de structures familiales qu’il faut alors l’entendre. On parle désormais de famille monoparentale[2], de famille homoparentale et même de famille pluri-parentale dans le cas des familles recomposées. Il peut aussi désigner un mode de filiation (parentalité adoptive,...) ou la situation des parents à l'arrivée d'un enfant (parentalité tardive)...

Dans le domaine éducatif, le terme de parentalité englobe les pratiques éducatives destinées aux enfants, avec un souci de prévention de la maltraitance et de promotion d'une bien-traitance. Le paradoxe est que ces différents volets s'imposent à tout adulte chargé d'enfant sans qu'aucun lien de famille ne soit nécessaire pour les rendre souhaitables envers l'enfant. L'éducation parentale permet d'améliorer ces compétences.

Le concept de parentalité en travail social (Didier HOUZEL) :

Du point de vue des travailleurs sociaux, les travaux pour définir précisément le terme de parentalité sont nombreux et ce particulièrement depuis le début des années 1990. On peut en effet remarquer que l’utilisation de plus en plus fréquente de ce terme par les différents professionnels du travail social a suscité de multiples interrogations quant à la définition véritable de la parentalité dans ce domaine.

Dans l’ensemble de ce qui a été écrit sur la parentalité on peut souligner les travaux basés dans un premier temps sur des études de cas puis sur une première tentative de conceptualisation de la parentalité d’un groupe de recherche sous la direction de Didier HOUZEL dont les conclusions ont été retranscrites dans «  Les enjeux de la parentalité »[3].

La parentalité se définirait selon trois axes nommés l’axe de l’exercice, l’axe de l’expérience et l’axe de la pratique de la parentalité.

  • L’axe de l’exercice de la parentalité peut se définir comme se rapprochant du domaine juridique puisqu'il regroupe l’ensemble des droits et des devoirs qui se rattachent à la fonction parentale et à la filiation, à titre d’exemples on peut citer l’autorité parentale ou encore la transmission du nom.
  • L’axe de l’expérience de la parentalité pourrait être qualifié d’axe du ressenti de la parentalité, il est en effet intimement lié à l’affect. Il souligne l’importance du décalage entre l’enfant imaginaire et l’enfant réel et son incidence sur le fait de se sentir ou non parent d’un enfant.
  • L’axe de la pratique de la parentalité se définit par l’ensemble des actes de la vie quotidienne de l’enfant : alimentation, éducation, soins… Cet aspect de la parentalité peut être délégué à une tiers personne dans le cas de placement de l’enfant notamment.

De ce point de vue là ce concept en trois axes exposé précédemment pose les fondations de l’idée d’accompagnement à la parentalité pour les parents qui éprouveraient des difficultés dans l’exercice d’un des trois axes. Des parents pourraient en effet avoir totalement les moyens de subvenir aux besoins de leur enfant (axe de la pratique) mais être défaillants dans les échanges affectifs avec celui-ci (axe de l’expérience) et une aide plus personnalisée pourrait leur être proposée.


Dans les champs psychiatrique et psychologique, le terme est utilisé pour désigner le processus qui permet à une femme, où un homme de devenir parent, c'est-à-dire de se reconnaître soi-même dans son rôle et sa place de parents, de manière à pouvoir reconnaître son enfant dans son altérité. M.LAMOUR, psychiatre clinicien, a beaucoup travaillé sur cette notion et sur ces enjeux, la définissant comme un " processus maturatif " garant de la santé mentale des générations futures ".

Dans un rapport de la conférence des ministres européens chargés des affaires familiales de mai 2006, « La parentalité positive dans l'Europe contemporaine », il est précisé : « Concernant la terminologie, le rapport désigne par le terme de « parentalité » non seulement les activités des parents biologiques, mais aussi celles des personnes qui ne sont pas les parents de l’enfant mais participent à sa prise en charge et à son éducation. En un sens, les mots « parentalité » et « parents » sont utilisés ici comme une sorte de raccourci englobant toutes les activités et les personnes liées au fait d’élever un enfant. »

Quelques définitions[modifier | modifier le code]

Selon une définition donnée en 2004 par le Centre « Recherche en systèmes de santé » de l'Ecole de santé Publique de Huy-Waremme, la parentalité est « l’ensemble des savoir-être et savoir-faire qui se déclinent au fil des situations quotidiennes en paroles, actes, partages, émotions et plaisirs, en reconnaissance de l’enfant, mais également, en autorité, exigence, cohérence et continuité ». Cette définition décrit l’ampleur de la tâche et les difficultés auxquelles les parents et futurs parents devront faire face. L'éducation parentale vise à renforcer et améliorer ces compétences.

L'article 18 de la Convention Internationale des Droits de l'enfant conforte le principe selon lequel les deux parents ont la responsabilité commune d'assurer l'éducation et le développement de l'enfant. Le père et la mère d’un enfant seraient ceux qui s’engagent à assumer prioritairement et principalement ces responsabilités, celles attachées à la parenté et dans le lien de filiation. Le droit ne permet pas de passer de la parenté à la parentalité, mais le concept de parentalité est étendu à toute personne ayant charge d'enfant, y compris les structures de prévention et de promotion de la santé afin d’améliorer l’environnement des familles et les actions de la parenté au bénéfice de l’enfant.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Il ne bénéficie à ce jour d’aucune définition reconnue dans les dictionnaires courants.
  2. http://www.migrosmagazine.ch/index.cfm?id=28794
  3. Didier HOUZEL, Les enjeux de la parentalité, Éditions Érès 1999.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Martin C., Rapport pour le Haut Conseil de la population et de la famille, La parentalité en questions, Perspectives sociologiques, Avril 2003, 54 pages.
  • Titran M., Nous tentons d’aider les parents à faire émerger leurs talents, La Santé de l’Homme, n° 367, septembre-octobre 2003, pp 26-27.
  • Vérité E., La parentalité commence avant la naissance, 2003, La Santé de l’Homme, n° 367, septembre-octobre 2003, pp 30-32.
  • Didier HOUZEL, Les enjeux de la parentalité, Éditions Érès 1999.
  • Lecluse F., Wacquet G., Rapport, Petite enfance et parentalité dans le Nord-Pas de Calais: tout mettre en œuvre pour mieux préparer l’avenir, juin 2004, 113 pages.
  • Le Gall D., Filiations volontaires et biologiques, la pluriparentalité dans les sociétés contemporaines, Neuropsychiatrie de l’enfance et de l’adolescence, 2003, 51, pp 118-123.
  • Maigne E. Approche thématique: rubrique parentalité, 2003.
  • La Santé de l’Homme, n° 367, septembre-octobre 2003, pp 10-12.
  • Quentel J.-C., Le parent. Responsabilité et culpabilité en question, Bruxelles, De Boeck, 2è édition 2008.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]