Oecophylla smaragdina

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La Fourmi tisserande (Oecophylla smaragdina) est une espèce d'insectes de la famille des Formicidae, sous-famille des Formicinae, de la tribu des Oecophyllini et du genre Oecophylla. C'est l'espèce type pour le genre.


Description[modifier | modifier le code]

La reine, de couleur vert clair, mesure de 13 à 16 mm. Le mâle, de couleur noire, est beaucoup plus grêle et mesure de 6 à 6,5 mm. Les ouvrières sont d'une couleur variant du rouge à l'orangé et mesurent entre 3,5 et 9,5 mm[1].

Biologie[modifier | modifier le code]

Elle a la particularité de coudre les feuilles des arbres où elle habite avec le fil de soie que ses larves produisent. Dans de nombreux pays on la mange pour son gastre riche en vitamine C et pour son goût acidulé. Sous cette forme alimentaire, cette fourmi est appelée « kroto ». Mais ce mets est surtout destiné aux oiseaux en captivité.

Distribution[modifier | modifier le code]

L'aire de répartition de cette espèce comprend l'Inde, la République populaire de Chine, l'Australie (où ce serait la seule espèce du genre Oecophylla) et les Philippines[1]. D'autres sources indiquent également la Papouasie-Nouvelle-Guinée, l'Indonésie, la Malaisie et la Thaïlande. Elles existent aussi en Afrique de l'Ouest[2].

Systématique[modifier | modifier le code]

Synonymie[modifier | modifier le code]

Formica smaragdina Protonyme

  • Camponotus smaragdinus (Fabricius)
  • Echophylla virescens (Fabricius)
  • Formica Smaragdina Fabricius
  • Formica macra Guérin-Méneville
  • Formica virescens Fabricius
  • Formica viridis Kirby
  • Formica zonata Guérin-Méneville
  • Lasius virescens (Fabricius)
  • Oecophylla macra (Guérin-Méneville) [Senior synonym of macra Roger, 1863b: 10; Dalla Torre, 1893: 176]
  • Oecophylla virescens (Fabricius) [Senior synonym of virescens: Mayr, 1872: 143; Taylor & Brown, D.R. 1985: 127]
  • Oecophylla viridis (Kirby) [Senior synonym of viridis: Smith, F. 1857a: 53; Taylor & Brown, D.R. 1985: 127]
  • Oecophylla zonata (Guérin-Méneville) [Senior synonym of zonata Roger, 1863b: 10; Dalla Torre, 1893: 176]

Noms vernaculaires[modifier | modifier le code]

  • Fourmi tisserande en français. Asian Weaver Ant en anglais.

Taxinomie[modifier | modifier le code]

Liste des sous-espèces
  • Oecophylla smaragdina smaragdina
  • Oecophylla smaragdina fuscoides
  • Oecophylla smaragdina gracilior
  • Oecophylla smaragdina gracillima
  • Oecophylla smaragdina selebensis
  • Oecophylla smaragdina subnitida

Élevage[modifier | modifier le code]

Oecophylla smaragdina, comme la plupart des espèces de fourmis, peut être maintenue en captivité.

  • On peut maintenir Oecophylla smaragdina dans un arbre à tube.
  • Mais la meilleure méthode d'élevage d'Oecophylla smaragdina consiste à lui fournir un arbuste en pot trempant dans une cuvette d'eau qui évitera que certaines fourmis s'évadent.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) « Species: Oecophylla smaragdina (Fabricius, 1775) », AntWeb (consulté le 9 septembre 2014).
  2. (en) A. C. Cole, Jr. et J. W. Jones, Jr., « A Study of the Weaver Ant, Oecophylla smaragdina (Fab.) », American Midland Naturalist, vol. 39, no 3,‎ mai 1948, p. 641-651 (lire en ligne).
  3. Fabricius, 1775: Systema entomologiae, sistens insectorum classes, ordines, genera, species, adiectis synonymis, locis, descriptionibus, observationibus. Libraria Kortii, Flensburgi et Lipsiae. 832 pp.

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Liens externes[modifier | modifier le code]