Nelspruit

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Nelspruit
Image illustrative de l'article Nelspruit
Administration
Pays Drapeau de l'Afrique du Sud Afrique du Sud
Province Mpumalanga
Démographie
Population 94 714 hab. (1996)
Géographie
Coordonnées 25° 27′ 57″ S 30° 59′ 07″ E / -25.4658, 30.9853 ()25° 27′ 57″ Sud 30° 59′ 07″ Est / -25.4658, 30.9853 ()  
Altitude 660 m
Localisation

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Nelspruit

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Nelspruit

Nelspruit ("le ruisseau de Nel", en afrikaans) est une ville d'Afrique du Sud située dans l'Est du Transvaal à 330 km de Johannesburg, dans la province du Mpumalanga dont elle est la capitale.

Situation et historique[modifier | modifier le code]

Située à 619 m d'altitude sur le plateau de Lowvelt dans la vallée de la rivière Crocodile ("Krokodil" en afrikaans, "Umgwenya" en siswati), la ville doit son nom aux frères Gert, Louis et Andries Nels qui y avaient acheté leur ferme en 1890. Le président Paul Kruger en fit la dernière capitale de la république sud-africaine du Transvaal après la chute de Pretoria lors de la seconde Guerre des Boers.

Avec le développement du chemin de fer à partir de 1902, Nelspruit est devenu un grand centre économique et un carrefour touristique sur la route du Mozambique et aux abords du parc national Kruger.

Nelspruit, tout comme White River, pourrait subir le sort des villes afrikaners de la province voisine du Limpopo. En effet, les autorités locales de l'ANC ont le projet d'éradiquer de la toponymie provinciale les noms afrikaners ou colonialistes. La ville fondée par les frères Nels en 1890 pourrait ainsi perdre bientôt son identité historique.

En mai 2005, le comité des noms géographiques du Mpumalanga a rejeté la proposition faite par la municipalité de rebaptiser la ville au nom d'"Emlegeni" pour motif d'absence de consultation publique des habitants de la ville.

Nelspruit est desservie par deux aéroports, l'un international le Kruger Mpumalanga International Airport au nord-est et un autre plus proche de la ville le Nelspruit Airport.

Population[modifier | modifier le code]

Si la ville de Nelspruit compte 41 000 résidants, sa zone urbaine comprenant les townships compte 110 000 habitants. Lors du recensement de 1991, la ville ne comptait officiellement que 21 000 habitants, des blancs alors que les habitants des townships n'étant pas décomptés, les noirs ne pouvant habiter la ville et vivaient dans les townships ou les bantoustans autonomes proches de Nelspruit.

La ville et l'agglomération de Nelspruit font partie avec les villes de White River et d'Hazyview de la municipalité locale de Mbombela (Mbombela local Municipality) au sein du district municipal de Ehlanzeni (Ehlanzeni district municipality). Mbombela signifie en siswati « beaucoup de personnes ensemble dans un petit espace ». Elle compte 475 000 habitants.

La municipalité est dominée par l'ANC bien que les élus des anciennes villes blanches de Nelspruit et White River soient de l'Alliance démocratique (opposition).

Économie[modifier | modifier le code]

La région de Nelspruit produit de nombreux fruits et légumes dont 1/3 de la production nationale d'orange. L'autre secteur principal de la ville après l'agriculture est le travail des mines.

Climat[modifier | modifier le code]

Le climat de la région de Nelspruit est Sub-tropical. En effet, les températures moyennes sont de 23 °C l'hiver et 29 °C l'été.

Tourisme[modifier | modifier le code]

La ville même de Nelspruit ne présente guère d'intérêt hormis son beau jardin botanique et ses avenues bordées de jacarandas. Elle est un lieu de passage vers les grandes destinations touristiques de la province comme le parc national Kruger, le Blyde River Canyon, le village musée de Barberton ou encore le Mozambique et le Swaziland.

Toponymie[modifier | modifier le code]

La municipalité de Mbombela a fait rebaptiser depuis 2006 plusieurs artères de Nelspruit et des communes entrant sous sa juridiction administrative

Ancien nom Nouveaux noms depuis 2006
John Vorster Drive Enos Mabuza Drive
Louis Trichardt Street Samora Machel Drive
Gen Dan Pienaar Road Madiba Drive
Le Mbombela Stadium

Sport[modifier | modifier le code]

Le Mbombela Stadium accueille quatre rencontres lors de la coupe du monde de football de 2010 (groupes D, F, G et H).

Les principaux clubs de football professionnels de la province sont les Mpumalanga Black Aces et les Witbank Spurs basés à Witbank à l'ouest de Nelspruit. Le seul club de Nelspruit à avoir été professionnel est les Dangerous Darkies qui a connu deux saisons en élite dans les années 90.

L'équipe des Pumas(rugby à XV) du Mpumalanga intègre la première division de la Currie cup en 2014 et joue dans le stade Mbombela.

Le sportif le plus renommé de la ville est l'ex-footballeur David Nyathi qui a joué 4 saisons dans l'élite européenne et fut un international (45 sélections).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

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