Michel Thompson

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Michel Thompson, né le 12 janvier 1921 à Fontenay-aux-Roses (Hauts-de-Seine) et mort le 9 août 2007 à Paris, est un peintre français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Michel Thompson est né de mère française et de père américain.

Ayant passé un concours pour être météorologiste, il passe deux ans à Lyon puis rentre à Paris en 1942, désire devenir pianiste mais en abandonne l'idée et, pour subsister, exerce différents métiers. Réalisant des aquarelles qu'il vend bien en faisant du porte à porte, il fréquente en 1944 l'Académie de la Grande Chaumière et se lie notamment avec Paul Rebeyrolle et Bernard Buffet. En 1945, il expose pour la première fois au Salon des Indépendants.

Exposant à partir 1946 à la Galerie Maeght, Michel Thompson est membre fondateur du groupe L’Homme témoin en 1948 avec Bernard Lorjou, Bernard Buffet, Rebeyrolle, André Minaux et Simone Dat. Ce mouvement prônait le retour aux réalités concrètes de l’existence : « Notre peinture est résolument figurative et s’oppose nettement au courant à la mode qui est la peinture abstraite »[réf. nécessaire]. Le message du peintre : le « beau », le « sacré » existent dans les choses les plus simples de notre quotidien.

En juin 1952, il est retenu avec Paul Aïzpiri, André Minaux, Paul Rebeyrolle par Raymond Cogniat pour participer à la Biennale de Venise.

Michel Thompson expose ses œuvres au Salon de la Jeune Peinture de 1950 à 1961.

En 1968, Michel Thompson entre dans une grande période d’incertitude et ne reprend réellement son œuvre que quelques années plus tard. Il travaille alors sur la matière et la simplification des formes et réduit la réalité à des géométries rectilignes.

Réception critique[modifier | modifier le code]

M.-T. Maugis, dans Arts de juin 1957, écrit : « On peut trouver sans doute que les toiles de Thompson sont trop graphiques, mais c'est justement ce qui en fait son métier. En effet, il arrive à substituer à la perspective traditionnelle, au modelé et sans le recours à un quelconque symbolisme de couleurs, un art qui, par le seul rapport des surfaces et des lignes colorées suggère à la fois l'espace et l'atmosphère. ».

Collections publiques[modifier | modifier le code]

  • Musée de Blois : Scène d'intérieur, huile sur toile, 1949
  • Musée de Clermont-Ferrand : Femme à sa toilette, huile sur toile, 1951
  • Musée d'Art Moderne de la Ville de Paris : Nature morte à la casserole, huile sur toile, 1960
  • Musée d'Art et d'Histoire de la Ville de Saint-Denis : Le train, huile sur toile, 1956
  • Musée de Villeneuve-sur-Lot : Portrait de Claudine aux oranges, huile sur toile, 1949

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Michel Thompson, préface de Georges-Emmanuel Clancier, Galerie Artko, Toulouse, 1988.
  • Lydia Harambourg, « Michel Thompson », dans L'École de Paris, 1945-1965, Éditions Ides et Calendes, Neuchâtel, 1993.
  • Caroline Benzaria, Michel Thompson, préface d'Edgar Morin, Éditions Altamira, Paris, 2006.

Notes et références[modifier | modifier le code]