Michel Chapuis

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Michel Chapuis, né à Dole (Jura) le 15 janvier 1930, est un organiste concertiste, improvisateur et professeur français.

Biographie[modifier | modifier le code]

Passionné et défenseur de l'harmonium, Michel Chapuis est également Président d'honneur de la Fédération Française des Amis de l'Harmonium (FFAH).

Décorations : Officier de la Légion d'honneur, Commandeur de l'Ordre National du Mérite.

Découvreur de la littérature pour orgue[modifier | modifier le code]

Il a durablement influencé l’interprétation de la musique française classique pour orgue tout autant que la facture d’orgue, pour la restauration en premier lieu, des instruments «classiques français», mais aussi des orgues «romantiques».

Avec ses collègues et amis, Francis Chapelet, André Isoir, Jean-Albert Villard, Xavier Darasse, pour ne citer que les plus emblématiques, il a provoqué, dans la continuation de l’esprit de leur maître Édouard Souberbielle, dès les années cinquante, une remise en cause de l’organologie telle qu’elle était pensée et surtout appliquée à la restauration des orgues depuis les années 1930, et ce, par des recherches historiques et technologiques d’une remarquable rigueur.

Michel Chapuis connaît la facture d’orgue pour l’avoir pratiquée lui-même, ce qui a simplifié ou compliqué ses rapports avec les facteurs d’orgue, mais toujours dans le but de faire avancer la « cause de l’orgue ».

Musicologue[modifier | modifier le code]

Michel Chapuis, certains de ses collègues, quelques facteurs d’orgue (en particulier Philippe Hartmann, Robert Boisseau, Alfred Kern et quelques rares autres dans les années soixante) ainsi que des musicologues considérés à l'époque comme atypiques tel Jean Fellot, Pierre Hardouin, ou des amateurs éclairés tel Alain Lequeux, sont directement à l’origine du renouveau de la musique française dite «baroque», le travail ayant été effectué dans les autres pays d’Europe, le plus souvent par les «cordes» ou par les «chefs» (par exemple Nikolaus Harnoncourt.) Ces préoccupations aboutiront, devant l’urgence de sauver certains instruments de tous risques de restaurations hâtives, à la création le 21 décembre 1967 de l’A.F.S.O.A (Association Française pour la Sauvegarde des Orgues Anciens) qui deviendra le bras armé de cette reconquête.

Parallèlement à ces recherches en matière d’organologie, Michel Chapuis s'intéresse aux traités anciens et a lu attentivement L'interprétation de la musique française (de Lully à la Révolution) d'Eugène Borrel. Pourtant paru en 1934, cet ouvrage était parfaitement ignoré de l'enseignement officiel. Aussi Chapuis a-t-il été l’un des premiers, avec ses collègues déjà cités, à s’intéresser particulièrement à ce qu'on pourrait appeler une « sémiologie » de la musique française des XVII° et XVIII° siècles : « ornementation, notes inégales, registrations », autant d’éléments qui, malgré les premières approches de décryptage d’Alexandre Guilmant et d’André Pirro, avaient été inexploités ou quelque peu malmenés, à la manière dont l’était aussi l’organologie par des spécialistes autoproclamés. La question des «diapasons» et des «tempéraments» n’a pas non plus échappé à sa sagacité.

On peut donc considérer sans exagération que Michel Chapuis est à l’origine de nombreuses clefs d’interprétation de la musique ancienne en France. C’est en effet, en mettant à profit cette rencontre, cette « synergie » entre la pratique de l’organologie par la facture d’orgue et la fréquentation assidue des bibliothèques, qu’il est devenu en grande partie responsable du renouveau de l’interprétation et de la redécouverte de toute une littérature musicale oubliée, participant très tôt à la genèse puis à l’accélération de cet engouement pour la musique baroque en France telle qu’on la connaît désormais.

Interprète[modifier | modifier le code]

La discographie de Michel Chapuis est très importante et ne se limite pas au répertoire français. Ses interprétations de Bach et de la musique allemande ne sont en aucune manière à négliger pas plus que ne le sont ses (plus rares) interprétations d'œuvres romantiques. Elle est consultable sur le site http://www.france-orgue.fr/disque

Pédagogue[modifier | modifier le code]

Ses talents de pédagogue et sa vaste culture ont fait de Michel Chapuis un professeur recherché par de jeunes musicien(ne)s du monde entier dans les conservatoires où il a œuvré pendant toute sa carrière, mais aussi au cours d’«académies d’orgue» dans l’Europe entière, à l'époque où elles étaient nombreuses et florissantes, et au Japon. Parmi ses élèves, citons : Henri-Franck Beaupérin, Yves Castagnet, Véronique le Guen, Sylvain Ciaravolo, Thierry Escaich, François-Henri Houbart, Éric Lebrun, Erwan Le Prado, Mathieu Freyburger, Gabriel Marghieri, Pierre Méa, Marina Tchebourkina, Vincent Warnier.

Il est aussi, ce qui se sait moins, un fort talentueux improvisateur.

Références[modifier | modifier le code]

  • Claude Duchesneau: Michel Chapuis: plein jeu, Paris, Le Centurion, 1979.
  • Revue Cæcilia entrevue avec Michel Chapuis (2003).
  • Sur DVD :
    • Notes personnelles, Volume 1 - M. Chapuis à l’orgue de la Chapelle Royale de Versailles et à l’orgue Clicquot de Souvigny-Alliers. (2004)
    • Notes personnelles, Volume 2 - Récital d’improvisations dans le style romantique sur les orgues Cavaillé-Coll de Poligny et de Saint-Ouen de Rouen. (2006)
    • Notes personnelles, Volume 3 - Improvisations dans le style germanique - Orgue Aubertin de Saint-Louis-en-l’Île, Paris. (2007)

Liens externes[modifier | modifier le code]